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Des signes de vie extraterrestre peuvent-être détectés sur Vénus, selon une étude

Des signes de vie extraterrestre peuvent-être détectés sur Vénus, selon une étude

Il peut y avoir de la vie sur Vénus.

Les chercheurs ont détecté des taches de phosphine dans l'atmosphère de la planète Vénus - des signes révélateurs de la vie extraterrestre - en quantités suffisamment élevées pour étirer des explications non biologiques, selon une nouvelle étude publiée dans la revue Astronomie de la nature.

En d'autres termes, nous venons peut-être de trouver une vie extraterrestre dans notre système solaire.

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Peut-être des signes de vie extraterrestres détectés sur Vénus, selon une étude

Les chercheurs insistent sur la mise en garde contre le saut aux conclusions, car il n'y a aucun moyen de savoir avec certitude ce que signifient les résultats. Dans leur article, ils ont déclaré que cette détection "n'est pas une preuve solide pour la vie, uniquement pour une chimie anormale et inexpliquée", ajoutant qu'un travail supplémentaire est nécessaire pour en être sûr.

Cependant, toutes les autres explications connues ont été écartées, ont déclaré les scientifiques, rapporte The Independent.

Tout sauf la vie extraterrestre.

MISE À JOUR 14 septembre, 12 h 48 HAE: la `` biosignature '' de la phosphine confirmée sur Vénus

Ici sur Terre, la phosphine fait partie des gaz les plus nauséabonds et les plus toxiques connus. Il sent le poisson en décomposition et se produit près de la vase de l'étang et des excréments de pingouin. Bien qu'il soit créé via certains processus industriels, il s'agit également d'un sous-produit d'organismes anaérobies comme les microbes et les bactéries.

Cela fait des découvertes des chercheurs une excellente «biosignature», ou signe scientifique de vie. Dans le passé, les scientifiques ont suggéré de grandes quantités de phosphine comme indicateur possible de la vie extraterrestre - maintenant confirmé sur notre planète sœur, Vénus.

MISE À JOUR 14 septembre, 12 h 57 HAE: Gaz activement produit malgré les conditions inhospitalières de Vénus

S'il y a une vie extraterrestre sur Vénus, elle est extrêmement résistante. La surface de notre planète sœur est chaude et acide, créant un environnement impitoyable et inhospitalier pour la vie. Mais l'environnement dans les ponts nuageux supérieurs est considéré comme plus habitable - à environ 56,3 km de hauteur, les conditions sont plus viables pour la vie telle que nous la connaissons.

C'est là que l'on pense que le gaz phosphine est présent. Mais les nuages ​​dans cette zone sont si acides qu'ils élimineraient rapidement la phosphine, ce qui signifie que quelque chose doit former activement la phosphine à des quantités difficiles à expliquer par des alternatives non biologiques, selon les chercheurs.

L'équipe de chercheurs est dirigée par Jane Greaves de l'Université de Cardiff. "Soit la phosphine est produite par une sorte de processus chimique ou géologique que personne ne connaît - soit il pourrait y avoir une raison biologique", a déclaré Emily Drabik-Maunder, auteur du journal et astrophysicienne de l'Observatoire royal de Greenwich, The Rapports indépendants.

MISE À JOUR 14 septembre, 13 h 14 HAE: `` De très nombreuses étapes à franchir '' avant que la vie extraterrestre ne soit confirmée sur Vénus

"Notre étude n'est pas concluante que ce soit une preuve de vie. Cependant, ce qui est passionnant, c'est que nous avons trouvé ce gaz rare dans la haute atmosphère de Vénus", a déclaré Drabik-Maunder, rapporte The Independent. «Notre équipe ne peut pas expliquer la quantité de phosphine que nous avons trouvée, à travers notre compréhension actuelle de la planète. Lorsque nous essayons de modéliser ce qui se passe dans l'atmosphère - activité volcanique, lumière du soleil ou même foudre - rien ne recrée la quantité de phosphine gaz que nous avons vu. "

Un autre auteur sur le papier - David Clements de l'Imperial College de Londres - a ajouté une intrigue au mystère de la vie sur Vénus. «Ce n'est pas une arme fumante», dit-il. "Ce n'est même pas un résidu de balle sur les mains du principal suspect. Mais il y a une odeur distincte de cordite dans la pièce."

En d'autres termes, moins qu'un indicateur absolu, le gaz phosphine sur Vénus est plus un signe de signe de vie. Mais c'est encore un pas vers la "découverte potentielle d'une vie quelconque dans la haute atmosphère de Vénus. Mais nous avons encore beaucoup d'étapes à franchir avant de pouvoir dire qu'il y a de la vie sur Vénus".

MISE À JOUR 14 septembre, 13 h 30 HAE: Vénus n'était pas la meilleure candidate à la vie extraterrestre

La communauté scientifique a décrit ces nouvelles découvertes comme un "résultat vraiment excitant", ajoutant que les découvertes montrent au moins des processus extrêmement inhabituels se produisant sur Vénus. La planète est à la fois acide et suffisamment chaude pour faire fondre le plomb, c'est pourquoi ce n'est généralement pas le premier choix parmi les scientifiques en tant qu'habitat potentiel pour la vie extraterrestre.

"Ce serait certainement un environnement très infernal. Je n'utilise pas cette phrase à la légère", a déclaré Lewis Dartnell, astrobiologiste à l'Université de Westminster qui n'était pas impliqué dans la nouvelle étude, à The Independent.

"Il fait chaud, il est extrêmement acide. Je ne pense pas qu'aucun astrobiologiste, et certainement pas moi-même, n'aurait jamais mis Vénus en tête de liste", a-t-il déclaré à The Independent, suggérant Europa - la lune glacée de Jupiter - ou même Mars, sont plus haut sur la liste. "Mais tu ne serais certainement pas allé chercher notre voisin d'à côté de l'autre côté."

MISE À JOUR 14 septembre, 13 h 50 HAE: Des signes de vie extraterrestres possibles sur Vénus trouvés par accident

Cette découverte est devenue accidentelle lorsque les chercheurs ont essayé un test pour voir s'ils pouvaient détecter la phosphine dans un environnement comme celui de Vénus - comme base technique pour d'autres études ailleurs. "Nous ne nous attendions pas à ce qu'il y en ait réellement", a déclaré Clements à The Independent.

Cependant, les observations ont montré une quantité importante de phosphine flottant dans les nuages ​​au-dessus de la surface de Vénus.

"Il est passé d'un 'essayons ceci, c'est un problème intéressant, et nous pouvons définir quelques paramètres pour ce qui doit être fait', en 'mon Dieu, nous l'avons trouvé, qu'est-ce que cela signifie sur Terre?'"

Des recherches supplémentaires ont été menées avec le télescope James Clark Maxwell puis le télescope ALMA - le plus grand télescope du monde - pour vérifier la présence de phosphine dans le ciel de Vénus. La signature unique montrait environ 20 parties par milliard de gaz.

«C'était une expérience faite par pure curiosité, vraiment - en tirant parti de la puissante technologie du télescope James Clark Maxwell (JCMT) et en réfléchissant aux futurs instruments», a déclaré Greaves, scientifique principal de l'étude, à The Independent. "Je pensais que nous pourrions simplement écarter les scénarios extrêmes, comme les nuages ​​remplis d'organismes. Quand nous avons eu les premiers indices de phosphine dans le spectre de Vénus, c'était un choc!"

Bien que les signes de vie extraterrestre sur Vénus soient confirmés, il est important de se rappeler à quel point nous sommes encore loin d'une preuve définitive. Mais Greaves a également noté que, lorsque nous «décrochons toutes les couches», des explications alternatives pour la phosphine, il nous reste une inévitabilité frappante: l'explication la plus simple suggère la présence d'un certain type de vie produisant le gaz.


Voir la vidéo: Les nuages de Vénus abritent un gaz provenant peut-être dune forme de vie (Octobre 2021).