Innovation

Des puits géothermiques pour utiliser le magma

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Le problème de trouver une source d'énergie fiable est un sujet qui fait l'objet de nombreuses spéculations de nos jours. Il existe de nombreuses perspectives face à l'énergie solaire, car le Soleil fournit d'énormes quantités d'énergie à son système planétaire et la technologie humaine est capable d'en capturer une petite partie. Les biocarburants sont une autre option, mais ils nécessitent plus d'efforts pour cultiver des cultures à fort potentiel énergétique.

[Source de l'image: Wikimédia]

Bien que cette option soit connue depuis des dizaines d'années, elle est quelque peu négligée par la société. Cette option est située juste en dessous de nos pieds - nous marchons et vivons sur l'enveloppe extérieure d'un réacteur nucléaire. L'Islande est un pays pionnier dans l'utilisation de l'énergie de la Terre. L'île est positionnée juste sur la ligne où se rencontrent deux plaques tectoniques. C'est pourquoi ¼ de l'île est une zone volcanique active et les populations locales y ont créé des centrales géothermiques.
Quelques accidents ont incité les scientifiques à récolter l'énergie du magma volcanique. Le premier a eu lieu en 1985 lors du creusement d'un puits géothermique en Islande. Puis un jet de vapeur à haute pression a éclaté de l'ensemble foré. Les scientifiques ont expliqué que la sonde de forage a percé la paroi rocheuse d'un réservoir d'eau souterrain. L'eau accumulée là-bas était surchauffée par le magma en dessous, mais il n'y avait pas assez d'espace pour transformer l'eau en vapeur et restait liquide. L'eau atteint un tel «état supercritique» lorsque la pression atteint 222 bars et que la température est d'au moins 374 ° C. Si la pression diminue sa quantité, l'eau se transforme en vapeur et commence à «chercher» la surface.
Le deuxième accident s'est produit en 2009, à nouveau en Islande. Ensuite, des forages pour rechercher de tels dépôts de fluide supercritique ont frappé une poche de magma. Les forages ont été détenus par Projet islandais de forage profond (IDDP), un syndicat d'entreprises énergétiques et de scientifiques, dont Wilfred Aînés, professeur émérite à la Université de Californie, Riverside. Le magma a détruit leurs outils, mais les scientifiques ont découvert que le chauffage du magma pouvait améliorer considérablement la quantité d'énergie produite par un puits géothermique ordinaire. Selon le professeur Elder, «il existe un énorme potentiel énergétique, des ordres de grandeur supérieurs à ceux qui peuvent être produits à partir de systèmes géothermiques conventionnels entre 200 et 300 ° C».
Il n'est pas nécessaire de forer directement dans le magma pour produire de l'électricité. L'eau pourrait être chauffée par la roche située près du magma, ou de la vapeur pourrait être générée en injectant de l'eau depuis la surface. IDDP a construit le premier puits géothermique supercritique en 2011. L'installation a été construite juste au-dessus de la rivière magma et a prouvé son efficacité en produisant 35 MW d'électricité. Les puits géothermiques réguliers génèrent entre 5 et 10 MW. Malheureusement, l'installation a cessé de fonctionner en raison d'une défaillance technique en raison des conditions extrêmes dans lesquelles elle a fonctionné pendant plus de deux ans.
Il existe de nombreuses difficultés concernant ce type de générateurs électriques, et les conditions thermiques extrêmes ne sont que l'une d'entre elles. Un volcan actif est une condition obligatoire pour construire un puits supercritique, et même s'il est disponible, il n'est pas facile de trouver du magma adapté à cet effet. Cependant, le potentiel de l'idée est suffisamment grand pour inciter l'IDDP à poursuivre ses recherches en Islande, et le Japon et la Nouvelle-Zélande développent également l'idée par eux-mêmes.


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