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Pourquoi les gens ont-ils utilisé des pilules d'iode après Tchernobyl?

Pourquoi les gens ont-ils utilisé des pilules d'iode après Tchernobyl?

La catastrophe de Tchernobyl a été remise au premier plan du débat public ces derniers mois grâce à la minisérie sur HBO. Un aspect notable de cette mini-série sur lequel les gens s'interrogent maintenant est l'utilisation de pilules d'iode après la catastrophe.

Dans une scène notable du premier épisode, l'une des infirmières demande au médecin si elles ont sous la main des pilules d'iode pour traiter les radiations. Le médecin exprime une certaine confusion quant à la raison pour laquelle cela serait nécessaire. Alors répondons à cette question - pourquoi les pilules d'iode seraient-elles utilisées après une exposition nucléaire?

Comment les pilules d'iode aident-elles après une exposition aux radiations?

La réponse la plus courte à la question ci-dessus est que les pilules d'iode modifient le comportement de notre corps, ce qui réduit le risque posé par l'exposition aux radiations. L'explication beaucoup plus longue n'est pas aussi simple.

Les pilules d'iode n'ont aucun effet anti-rayonnement directement. L'iode n'éloigne pas les neutrons libres et ne neutralise pas les poussières radioactives. Dans l'ensemble, l'iode ne signifie pas que vous devez vous retirer des contaminants radioactifs, il sert plutôt de garantie si vous êtes exposé.

Voici comment ils fonctionnent:

Le corps humain a besoin d'iode pour survivre, en particulier dans votre thyroïde. L'iode est le produit chimique clé qui permet à votre thyroïde de produire les hormones qu'elle produit normalement et se propage dans tout le corps. Des carences en iode, en dehors de l'exposition radioactive, se produisent, ce qui entraîne un gonflement des glandes thyroïdiennes. Les jeunes enfants présentant des déficiences peuvent également développer des problèmes intellectuels.

Une chose que vous ne réalisez peut-être pas, c'est que de l'iode est ajouté au sel (du moins aux États-Unis) pour éviter les carences de la population.

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Cela dit, l'iode se présente sous différents isotopes ou versions de l'élément. L'iode d'origine naturelle est toujours l'iode-127, qui contient 53 protons et 74 neutrons.

Cet isotope de l'iode, l'iode-127 n'est pas radioactif, et c'est ce dont votre thyroïde a besoin. Cependant, lorsque les atomes d'uranium se brisent à l'intérieur du cœur d'un réacteur nucléaire, ils se divisent en plusieurs atomes plus petits, généralement l'iode-131.

L'iode-131 est hautement radioactif, ce qui signifie qu'il se désintègre rapidement et déclenche des neutrons, avec une demi-vie de 8 jours. Lorsque votre corps reçoit cette molécule d'iode, il l'accepte avec joie comme de l'iode normal et la stocke dans votre thyroïde. Cela oblige votre corps à héberger un élément radioactif à l'intérieur, où l'iode-131 continuera à cracher des neutrons et à endommager votre ADN.

Donc, si vous deviez prendre une grande dose d'iode-127, vous rempliriez votre corps d'iode sans danger et l'empêcheriez d'absorber l'iode-131. Essentiellement, vous prenez des pilules d'iode après une exposition aux radiations pour remplir le «verre» d'iode de votre corps afin qu'il ne puisse plus accepter l'élément.

Radioactivité et cancer de la thyroïde

Cela dit, les accidents nucléaires ont encore tendance à être très rares à grande échelle. Il n'y a pas eu beaucoup d'études concluantes sur les résultats de l'exposition à l'iode radioactif. Cela dit, des études historiques sur les taux de cancer après Tchernobyl montrent une forte augmentation du cancer de la thyroïde chez les enfants entourant la zone sinistrée dans les années suivantes.

Même encore, ce pic n'était pas très élevé par rapport à la population totale. Avant la catastrophe, les enfants ukrainiens avaient un taux de 1 dans 1 million. Après le désastre, il est devenu 3 par 1 million. Relativement une augmentation de 200%, mais globalement peu de cas.

Cela dit, dans les régions du Bélarus où la poussière radioactive a frappé le plus durement, ces taux de cancer ont montré un pic plus net en ce qui concerne les études générales. Plus précisément, les taux sont allés jusqu'à 100 par 1 million dans les zones juste 19 kms (12 milles)de Tchernobyl. Il y avait également des taux de cancer élevés dans l'ensemble après la catastrophe, apparaissant pour la première fois environ quatre ans après l'incident.

Comment l'iode a-t-il été utilisé après Tchernobyl?

L'iode a été utilisé dans les jours qui ont suivi la catastrophe, mais il n'a pas été utilisé ni distribué efficacement. L'effort de distribution de pilules d'iodure de potassium après Tchernobyl n'a eu lieu que plusieurs jours après l'incident, et il n'a pas été structuré. En regardant en arrière sur la métaphore du «verre rempli», cela aurait signifié que la plupart des gens auraient déjà eu de l'iode-131 radioactif dans leur système au moment où ils ont pris les pilules.

Dans l'ensemble, on ne sait pas combien de vies les pilules d'iode distribuées après le sauvetage de Tchernobyl. En raison de la nature erratique du programme, ce n'était malheureusement pas beaucoup.

Aujourd'hui, il est courant, du moins aux États-Unis, de distribuer des pilules d'iode aux personnes vivant dans la région d'une centrale nucléaire au cas où une urgence se produirait.


Voir la vidéo: Tchernobyl: Les conséquences sanitaires de lexplosion. Archive INA (Octobre 2021).