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Un «chewing-gum» vieux de 5700 ans permet aux chercheurs de recréer l'intégralité du génome d'une femme

Un «chewing-gum» vieux de 5700 ans permet aux chercheurs de recréer l'intégralité du génome d'une femme

Des aperçus sur le génome d'une personne néolithique ont été obtenus grâce au "chewing-gum" qui est 5700 ans.

Des scientifiques de l'Université de Copenhague ont découvert et analysé la gomme au Danemark. C'est la première fois que tout autre chose que les os permet de reconstruire l'intégralité du génome humain.

Leurs résultats ont été publiés dans Communications de la nature mardi.

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Qu'est-ce que l'ancien «chewing-gum»?

La manière dont l'ADN de la jeune femme a été recueilli provenait de ses marques de dents dans la gencive. Cette ancienne gomme était en fait du goudron à mâcher provenant d'un bouleau. Il est généralement chauffé et peut également être utilisé comme colle.

Ce type de goudron de bouleau a déjà été trouvé dans des sites archéologiques. À partir de cette «gomme» particulière, l'équipe a pu découvrir ce que cette femme mangeait, d'où elle venait et quels types de bactéries elle avait dans la bouche.

De plus, les scientifiques de l'Université de Copenhague ont pu construire une image de la femme. Elle avait très probablement les cheveux et la peau foncés, avec des yeux bleu clair, et venait de Syltholm sur Lolland, une île danoise de la mer Baltique.

L'équipe l'a surnommée «Lola».

En parlant de la zone où ils ont découvert la gomme, Theis Jensen, qui a travaillé sur le projet, a déclaré: "Syltholm est complètement unique. Presque tout est scellé dans la boue, ce qui signifie que la préservation des restes organiques est absolument phénoménale."

On pense que Lola est étroitement liée aux chasseurs-cueilleurs d'Europe continentale, probablement d'Allemagne plutôt que de Scandinavie.

Le goudron de bouleau - appelé poix de bouleau - est considéré par beaucoup comme ayant des objectifs différents. Certains pensent qu'il a été mâché pour le rendre plus doux afin de fabriquer des outils, d'autres pensent qu'il a été utilisé pour soulager des maux tels que des maux de tête, ou comme une brosse à dents, pour conjurer la faim, ou pour le vieux "chewing-gum" tel que nous le connaissons aujourd'hui .

Le chercheur principal de l'étude, le Dr Hannes Schroeder, a déclaré: "La conservation est incroyablement bonne et nous avons réussi à extraire de nombreuses espèces bactériennes différentes qui sont caractéristiques du microbiome oral. Nos ancêtres vivaient dans un environnement différent et avaient un mode de vie et un régime alimentaire différents. , et il est donc intéressant de savoir comment cela se reflète dans leur microbiome. "

Schroeder a poursuivi: «Cela peut nous aider à comprendre comment les agents pathogènes ont évolué et se sont propagés au fil du temps, et ce qui les rend particulièrement virulents dans un environnement donné», a-t-il poursuivi. "En même temps, cela peut aider à prédire comment un agent pathogène se comportera à l'avenir et comment il pourrait être contenu ou éradiqué."


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