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Les premiers humains remontaient à environ 100000 ans

Les premiers humains remontaient à environ 100000 ans

Homo erectus, l'ancien parent des humains modernes, était plus longtemps que ce que les chercheurs pensaient, avec de nouvelles preuves montrant qu'ils ont survécu jusqu'à environ 100,000 il y a des années.

Avant les travaux d'une équipe internationale de chercheurs, on pensait que l'Homo erectus avait disparu 400,000 il y a des années. La seule exception était à Ngandong sur l'île de Java en Indonésie. Mais les scientifiques pourraient proposer une période précise pour le site où des restes ont été trouvés.

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Les chercheurs se sont appuyés sur des fossiles d'animaux

C'était jusqu'à l'équipe de chercheurs dirigée par l'Université de l'Iowa; Université Macquarie; et l'Institut de technologie de Bandung, en Indonésie, ont pu dater le dernier Homo erectus existant à Ngandong il y a entre 108 000 et 117 000 ans. Ils l'ont fait en datant des fossiles d'animaux provenant du même lit osseux où les calottes crâniennes de 12 Homo erectus ont été trouvées. Ils ont également daté les reliefs environnants pour établir un enregistrement précis.

«Ce site est la dernière apparition connue del'homo erectus trouvé n'importe où dans le monde », a déclaré Russell Ciochon, professeur au département d'anthropologie de l'Iowa et co-auteur de l'étude dans un communiqué de presse annonçant les résultats du travail. «Nous ne pouvons pas dire que nous avons daté l'extinction, mais nous avons daté la dernière occurrence de celle-ci. Nous n'avons aucune preuvel'homo erectus vécu plus tard que cela ailleurs.

Homo erectus en mouvement

Des recherches antérieures de Ciochon et d'autres scientifiques avaient révélé que Homo erectus était un groupe de voyageurs, se déplaçant à travers l'archipel indonésien en arrivant à Java. 1.6 il y a des millions d'années. L'environnement à l'époque était principalement des prairies, il y avait une abondance de plantes et d'animaux et les anciens humains étaient capables de prospérer. Mais à propos de 130,000 il y a des années, l'environnement a changé, ce qui a entraîné leur disparition.

«Il y a eu un changement de climat», a déclaré Ciochon dans le communiqué. «Nous savons que la faune est passée de la campagne ouverte, des prairies, à une forêt tropicale humide (s’étendant vers le sud à partir de la Malaisie d’aujourd’hui). Ce n'étaient pas les plantes et les animaux quil'homo erectus était habitué et l'espèce ne pouvait tout simplement pas s'adapter.

Le travail a été publié dans le journal La nature.


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