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Les éléments épuisants que vous ignoriez que nous utilisions

Les éléments épuisants que vous ignoriez que nous utilisions

La terre a fourni à ses habitants tout ce dont ils pouvaient avoir besoin non seulement pour maintenir la vie, mais aussi pour la vivre confortablement.

Pour un homme d'il y a à peine quelques centaines d'années, la nature est un cadeau qui ne cesse de donner. Mais aujourd'hui, au pic de la consommation, nous devons prendre des mesures conscientes vers la subsistance.

Alors que les écologistes du monde entier exhortent le monde à prendre des mesures contre la pollution et la consommation de ressources non renouvelables, le débat porte généralement sur les combustibles fossiles. La plupart des gens n'incluent pas plusieurs éléments qui s'épuisent rapidement.

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Aujourd'hui, de nombreuses industries utilisent des métaux rares et des non-métaux dont nous ne sommes pas au courant. Bien que l’idée dominante soit que nous manquerons de choses un jour, la réalité est différente.

L'extraction et le raffinage de ces éléments deviennent de plus en plus difficiles et coûteux. En raison de ce facteur, il pourrait ne pas être possible de les extraire dans un proche avenir.

Certains d'entre eux pourraient même entrer dans la catégorie des oligo-éléments, qui existent en petites quantités mais sont des éléments nécessaires de notre vie.

Voici quelques éléments épuisants dont vous devez être conscient.

Tungstène

De nombreuses personnes ont fait valoir que les LED ne peuvent jamais remplacer la lueur chaude d'une ampoule. Mais ils doivent le faire si nous manquons de tungstène.

Le tungstène est le métal avec le point de fusion le plus élevé de tous les éléments. Par conséquent, il convient aux applications impliquant le chauffage.

Outre son utilisation comme filament de tungstène, électrodes et éléments chauffants, il est également utilisé dans les alliages métalliques avec des applications lourdes.

La principale source de tungstène est la Wolframite, qui est un minéral de tungstate de fer et de manganèse. Son approvisionnement était principalement basé en Chine, au Vietnam et en Russie.

Les mines de Chine et du Vietnam s'épuisent rapidement, tandis que la Russie utilise la majeure partie du tungstène qu'elle extrait. Les autres occurrences ne sont pas économiques à extraire.

Cela laisse le monde dans une pénurie de tungstène.

Indium

L'indium est un métal rare trouvé comme sous-produit du raffinage du zinc à partir des minerais de sulfure de zinc. Il est également connu comme le métal non alcalin le plus mou.

Le matériau est suffisamment souple pour être coupé au couteau. Il a été trouvé par Ferdinand Reich et Hieronymous Richter en 1863.

L'indium est nommé d'après les lignes de couleur violette qu'il affiche sous un spectroscope. Le matériau trouve une application dans le dopage de semi-conducteurs au germanium et dans la fabrication de composants électriques tels que redresseurs et photoconducteurs. L'oxyde d'étain d'indium est utilisé dans la fabrication d'écrans tactiles, de télévisions à écran plat et de panneaux solaires.

Selon le US Geological Survey, l'indium est trois fois plus abondant que l'argent et, comme l'a souligné la société Indium, les taux d'extraction sont plus bas. Cependant, nous ne pouvons pas ignorer que la plupart de l'indium est produit en tant que sous-produit et que son extraction entraînera une hausse significative des prix.

Il existe également des méthodes pour augmenter le rendement en pourcentage d'indium, mais une meilleure solution serait de récupérer ce matériau rare à partir des déchets.

Baryum

Le baryum est un métal hautement réactif présent dans les gisements minéraux sous ses formes sulfate ou carbonate. La barytine, un gisement minéral de sulfate de baryum, est sa principale source.

Il est utilisé dans les rayons X pour l'imagerie du tractus gastro-intestinal humain et fait partie du supraconducteur à haute température, YBCO. Le sulfate de baryum est utilisé dans les fluides de forage de puits de pétrole.

Il se produit également comme une gemme rare appelée bénitoite. L'utilisation dans les tests pour le tractus gastro-intestinal a été limitée aux seules urgences en raison de la pénurie de sulfate de baryum.

Germanium

Le germanium existe sous forme de composés dans la germanite, l'argyrodite et certains minerais de zinc. C'est un ajout relativement nouveau au tableau périodique.

Dans sa forme pure, il a des propriétés similaires au silicium et est l'un des éléments critiques dans la fabrication des semi-conducteurs. Il est utilisé dans les systèmes à fibre optique, les cellules solaires et les LED.

L'offre serrée a fait grimper les prix tandis que la demande augmente régulièrement. Il a été qualifié d'élément critique pour la technologie.

Phosphore

Le phosphore existe dans plusieurs de ses composés en raison de sa forte réactivité. Ses deux formes principales sont le phosphore blanc et le phosphore rouge.

Le phosphore blanc est utilisé dans les fusées éclairantes, tandis que le phosphore rouge est utilisé sur les côtés des boîtes d'allumettes où l'allumette est frappée pour l'allumer. Le phosphate d'ammonium est largement utilisé dans les engrais.

L'utilisation d'engrais riches en phosphore est l'une des principales causes de l'épuisement du phosphore. La consommation de phosphore devrait augmenter si des mesures appropriées ne sont pas prises.

Les gens essaient de trouver plus de dépôts de phosphore tout en régulant l'utilisation actuelle.

Hélium

Même s'il s'agit du deuxième gaz le plus abondant de l'univers, l'hélium est assez rare sur Terre. C'est le seul élément sur terre qui soit totalement non renouvelable. Il est présent dans l'atmosphère, mais l'hélium utilisable provient du sol où il se trouve sous forme d'une petite partie du gaz naturel.

L'hélium est utilisé pour gonfler les ballons. Il peut s'agir de ballons de fête ou de ballons scientifiques. Il est également utilisé pour créer une pression dans les réservoirs de carburant d'une fusée à carburant liquide en raison de sa nature inerte.

Il est également utilisé pour refroidir les supraconducteurs tels que les aimants dans les machines IRM.

La pénurie d'hélium est déjà là. Bien que certains sites soient examinés pour fournir d'éventuelles réserves de gaz, celui-ci est actuellement en pénurie et les prix ont augmenté.

L'hélium est si haut dans l'atmosphère qu'il peut facilement s'échapper dans l'espace.

Autres éléments

Alors que les éléments rares sont menacés en raison de leur pénurie et de leur difficulté d'extraction, d'autres métaux allant de l'aluminium, du cuivre et du fer qui semblent être en abondance ne sont pas entièrement hors de risque en raison de la surconsommation.

Avec un peu de prévoyance, des mesures doivent être prises pour parvenir à une solution durable au cycle de vie de ces métaux.

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Plusieurs autres éléments, tels que le lutétium ou l'ytterbium, sont moins connus, mais les traces dans lesquelles ils sont présents s'épuisent également rapidement.

Alors que la pénurie de ressources naturelles, y compris ces éléments, devient de plus en plus évidente, il est plus important que jamais de prendre des mesures en vue de leur utilisation responsable.

L'épuisement de certains éléments peut entraîner un recul significatif de l'élan avec lequel la technologie, en particulier les ordinateurs, progresse.


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