Santé

Renifler: les chiens sont de plus en plus utilisés pour détecter les maladies chez les humains

Renifler: les chiens sont de plus en plus utilisés pour détecter les maladies chez les humains

La recherche montre de plus en plus que les chiens peuvent identifier des conditions telles que le paludisme, plusieurs types de cancer et même un accident vasculaire cérébral chez l'homme, souvent à des stades si précoces, que les personnes atteintes ne présentent même pas encore de symptômes. Et ils le font en faisant ce que les chiens font le mieux: ils détectent littéralement les maladies.

Qu'y a-t-il dans ce museau?

Les chiens ont un odorat incroyable. Doté d'autant de300 millions récepteurs olfactifs - à un simple 5 millions chez l'homme - les nez de chien sont des machines puissantes qui sentent jusqu'à 100 000 fois mieux que le nôtre. Leurs museaux sont conçus de manière à ce que les fonctions d'odorat et de respiration soient séparées, grâce à un volet qui sépare les flux d'air destinés aux deux fonctions différentes. Grâce à cela, les chiens peuvent continuer à respirer même lorsqu'ils font une pause pour renifler soigneusement quelque chose.

Les chiens sentent également séparément avec chaque narine, puis leur cerveau compose le résultat - tout comme notre cerveau compose les images capturées par nos yeux en une seule image holistique de la réalité. Cela permet aux chiens de concevoir un profil détaillé de chaque odeur.

Et il y a plus. Les chiens ont également un organe spécial dans le nez, l'organe voméronasal qui les aide à identifier les phéromones, qui sont des hormones que les animaux émettent pour communiquer avec les autres. Cela les informe, entre autres, quand rester en dehors du gazon d'un autre chien, si un autre animal est en chaleur ou s'il a trouvé de la nourriture à proximité. Bien que tous les chiens aient un odorat aigu, ceux qui ont un visage court - comme les carlins - ne s'en tirent pas aussi bien que les chiens de chasse comme les lévriers et les chiens à long museau en général.

Assistants médicaux préventifs

Les chiens se sont révélés aptes à aider à l'identification précoce d'une multitude de maladies, comme l'ont montré des études répétées. On ne sait pas exactement ce qu'ils détectent, mais les scientifiques pensent que les maladies influencent nos odeurs corporelles de manière imperceptible pour le nez humain, mais pas pour le chien vif. Le corps humain émet des produits chimiques appelés composés organiques volatils (COV). Nous excrétons régulièrement des milliers de COV par notre souffle et nos fluides corporels, et ils contribuent à notre odeur corporelle caractéristique. Lorsque nous sommes malades, notre métabolisme cellulaire change, tout comme nos COV. De cette manière, les chiens peuvent renifler une foule de maux humains, dont quelques-uns sont énumérés ci-dessous.

Épilepsie

En 2018, des chercheurs français se sont associés à Medical Mutts, une organisation basée aux États-Unis qui forme des chiens d'alerte aux crises, pour voir dans quelle mesure les chiens peuvent détecter les crises. Les chercheurs ont demandé à cinq chiens de renifler les échantillons d'haleine et de sueur de différentes personnes souffrant d'épilepsie, dont certaines avaient des convulsions après le prélèvement des échantillons. Les chiens avaient été entraînés à s'arrêter s'ils détectaient une crise imminente. Si leurs suppositions étaient justes, ils ont eu un régal.

Trois des chiens ont correctement identifié les victimes qui ont eu des crises par la suite 100% du temps. Les deux autres qui n'avaient pas eu autant d'entraînement ont deviné correctement seulement les deux tiers du temps. Les résultats indiquent que les chiens peuvent être utilisés pour améliorer la qualité de vie des épileptiques et pour minimiser les risques associés aux crises.

Cancer

Plusieurs études ont montré que les chiens dressés peuvent détecter avec succès différentes formes de cancer chez l'homme. Qu'il s'agisse de distinguer les personnes atteintes de cancer du poumon en fonction de leur respiration, de détecter le cancer de l'ovaire à partir d'échantillons de sang ou de détecter le cancer de la prostate dans des échantillons d'urine, les chiots pourraient détenir la clé de la détection précoce de cette maladie souvent mortelle.

Une étude particulièrement intéressante a révélé que les chiens entraînés à détecter le cancer du sein ont également détecté le cancer du poumon et le mélanome, bien qu'on ne leur ait pas appris à le faire. Cette découverte pourrait signifier que les corps des personnes atteintes de cancer émettent probablement une substance similaire quel que soit le type de cancer qui les affecte.

Paludisme

Une autre étude portant sur des chaussettes sales, des écoliers gambiens et, vous l'avez deviné, des chiens a souligné le fait que nos animaux de compagnie bien-aimés pourraient également détenir la clé pour repérer les personnes atteintes de paludisme asymptomatiques. Cela est particulièrement pertinent car les personnes infectées par le paludisme, même aux premiers stades où elles ne présentent pas encore de symptômes, dégagent une odeur qui attire davantage les moustiques pour les piquer.

Dans l'étude, deux chiens ont pu identifier jusqu'à 90% des cas de paludisme en flairant les chaussettes qui 175 Les écoliers gambiens portaient plus de un an et demi avant. De plus, il semble y avoir eu des circonstances atténuantes pour ces cas où les chiots se sont trompés. Selon les chercheurs, une explication possible de la confusion est que les enfants infectés ont dormi dans le même lit que les enfants non infectés, ce qui a incité les deux chiens à identifier six faux positifs.

Un élixir de vie à queue agitée

La possession d'un chien est bonne pour nous en général, surtout si nous avons subi un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque. L'American Heart Association (AHA) a constaté que les personnes vivant seules avec un chien avaient un 33% meilleures chances de survivre à une crise cardiaque que ceux qui vivent seuls. Pour l'AVC, le pourcentage était légèrement inférieur à 27%. Dans une seconde étude, basée sur un échantillon de 3.8 millions de personnes, l'AHA a constaté que les propriétaires de chiens avaient un 24% taux de mortalité réduit par rapport aux propriétaires non-chiens et un 31% risque moindre de maladie cardiovasculaire et d'accident vasculaire cérébral.

Peut-être qu'un effet secondaire de tout l'amour qu'ils apportent dans nos vies est que les chiens nous calment également, abaissent notre taux de cholestérol, de tension artérielle et de triglycérides et maintiennent notre rythme cardiaque même lorsque nous sommes stressés.

Que pourrions-nous demander de plus à un compagnon? Si je vous ai convaincu de devenir parent de chien, assurez-vous d'en adopter un dans un refuge. En plus de garder les maladies à distance, les chiots des refuges ont plus d'amour à donner.


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