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Des chercheurs forent profondément dans l'un des plus importants glaciers de l'Antarctique

Des chercheurs forent profondément dans l'un des plus importants glaciers de l'Antarctique

Une équipe de scientifiques internationaux a pu creuser profondément dans le glacier de Thwaites pour la toute première fois, dans le but de mieux comprendre l'impact du changement climatique sur la région de l'Antarctique.

Pendant deux mois, l'équipe internationale de chercheurs a été stationnée en Antarctique, recueillant des données à l'aide d'instruments océaniques et de sédiments carottés sur le glacier Thwaites, qui compte parmi les glaciers les plus importants de l'Antarctique.

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Un forage à eau chaude amène les chercheurs à la ligne de mise à la terre

Le glacier Thwaites a à peu près la taille de la Floride et est sensible aux océans plus chauds. La fonte de Thwaites représente déjà 4% de l'élévation mondiale du niveau de la mer. La quantité de glace fondant a presque doublé au cours du dernier 30 ans. C'est l'une des régions de l'Antarctique qui évolue le plus rapidement.

MELT est le projet basé sur la glace de l'International Thwaites Glacier Collaboration pour mieux comprendre l'impact des eaux plus chaudes sur le glacier au niveau de la ligne de mise à la terre. C'est à ce moment que le glacier devient une banquise.

En creusant profondément dans le glacier, il permet aux recherches de prédire avec précision la contribution potentielle du glacier au niveau de la mer. Pour rassembler toutes les données nécessaires, l'équipe MELT, qui comprenait des scientifiques de Georgia Tech, a développé Icefin, un robot sous-marin pour naviguer dans les eaux sous le glacier et pour collecter des données dans la zone où le glacier rencontre la mer.

Les données peuvent aider les chercheurs à comprendre l'impact du changement climatique

À l'aide d'une perceuse à eau chaude, l'équipe MELT a pu forer près d'un demi-mile ou à travers 2,300 pieds de glace pour atteindre l'océan et le fond marin. L'Icefin a ensuite pu nager plus d'un mile jusqu'à la zone d'échouage de Thwaites pour recueillir des données, notamment des mesures et des images. Le robot a également cartographié la fonte du glacier.

«Nous avons conçu Icefin pour pouvoir enfin permettre l'accès aux zones de mise à la terre des glaciers, des endroits où les observations ont été presque impossibles, mais où des changements rapides se produisent», a déclaré le Dr Britney Schmidt, scientifique principale pour Icefin et professeur agrégé à Georgia Tech's École des sciences de la Terre et de l'atmosphère Schmidt, co-chercheur sur le projet MELT, dans un communiqué de pressel'annonce des résultats. «Nous sommes fiers d’Icefin car il représente une nouvelle façon de voir les glaciers et les plates-formes de glace. Pour vraiment la première fois, nous pouvons parcourir des kilomètres sous la glace pour mesurer et cartographier des processus que nous ne pourrions pas atteindre autrement. Nous avons jeté un premier coup d’œil sur une zone de mise à la terre. C'est notre moment de «marcher sur la lune». »


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