La biologie

Des scientifiques découvrent de gigantesques virus mangeurs de bactéries qui brouillent la frontière entre les vivants et les non-vivants

Des scientifiques découvrent de gigantesques virus mangeurs de bactéries qui brouillent la frontière entre les vivants et les non-vivants

Saviez-vous que certains virus peuvent brouiller la frontière entre les vivants et les non-vivants? C'est ce que des chercheurs de l'Université de Californie à Berkeley ont découvert.

Bactériophages

En fait, il s'avère qu'il existe des centaines de ces bactériophages (entités qui mangent des bactéries). Ces virus sont d'une taille et d'une complexité considérées comme typiques de la vie.

CONNEXES: DES BACTÉRIES MANGANT DE LA CHAIR POURRAIENT VENIR SUR UNE PLAGE PRÈS DE CHEZ VOUS

"Nous explorons les microbiomes de la Terre, et des choses parfois inattendues se produisent. Ces virus de bactéries font partie de la biologie, des entités qui se répliquent, dont nous savons très peu de choses", a déclaré dans un communiqué Jill Banfield, professeur de terre à l'UC Berkeley et science planétaire et science, politique et gestion de l'environnement.

"Ces énormes phages comblent le fossé entre les bactériophages non vivants, d'une part, et les bactéries et les archées. Il semble certainement y avoir des stratégies d'existence réussies qui sont des hybrides entre ce que nous considérons comme des virus traditionnels et des organismes vivants traditionnels."

Les chercheurs ont identifié tous ensemble 351 de ces énormes phages. Et ils avaient tous des génomes quatre fois ou plus plus grands que les génomes moyens des virus qui se nourrissent de bactéries unicellulaires. De plus, les phages ont pu modifier les génomes.

«Dans ces énormes phages, il y a beaucoup de potentiel pour trouver de nouveaux outils pour l'ingénierie du génome», a déclaré Rohan Sachdeva, associé de recherche. "Beaucoup de gènes que nous avons trouvés sont inconnus, ils n'ont pas de fonction putative et peuvent être une source de nouvelles protéines pour des applications industrielles, médicales ou agricoles."

Maladie humaine

Les nouvelles découvertes ont également des implications pour les maladies humaines.

«Certaines maladies sont causées indirectement par les phages, car les phages se déplacent autour des gènes impliqués dans la pathogenèse et la résistance aux antibiotiques», a déclaré Banfield, qui est également directeur de la recherche microbienne à l'Innovative Genomics Institute (IGI) et chercheur de CZ Biohub.

«Et plus le génome est grand, plus la capacité que vous avez de vous déplacer autour de ces types de gènes est grande, et plus la probabilité que vous puissiez transmettre des gènes indésirables aux bactéries des microbiomes humains est élevée.


Voir la vidéo: Savez-vous ce quest limpérialisme inversé? (Octobre 2021).