Défense et militaire

11 évolutions historiques emblématiques des porte-avions

11 évolutions historiques emblématiques des porte-avions

Le porte-avions est aujourd'hui une énorme machine de guerre utilisée par les marines pour déployer des flottes entières d'avions à distance, loin de leur pays d'origine.

Le plus grand porte-avions d'aujourd'hui peut transporter et lancer plus de 75 avions par la mer. Mais connaissez-vous l'humble prédécesseur du porte-avions, la barge à ballons?

Ce que nous avons pris l'habitude de voir aujourd'hui dans les nouvelles, dans les films et dans la vraie vie est le résultat d'une évolution qui s'est déroulée sur plus de cent ans grâce à des ingénieurs extrêmement talentueux.

Voici quelques-unes des plus grandes étapes de l'évolution du porte-avions, ou supercarrier, tel que nous le connaissons aujourd'hui.

1. Porte-ballons du XIXe siècle

Le précurseur du porte-avions, l'humble barge à ballons, était généralement utilisé pour ancrer des ballons à air chaud afin d'obtenir la meilleure vue sur les environs.

Les porte-ballons étaient généralement des bargers flottants qui utilisaient une attache pour rester attachés à un ballon.

Un remorqueur prendrait la barge et le ballon en aval.

Ils remontent au 19ème siècle et ont été bientôt remplacés par les porte-hydravions qui sont arrivés pendant la Première Guerre mondiale.

Bien qu'elle soit principalement utilisée pour voir la configuration du terrain, la marine autrichienne a tenté d'utiliser des montgolfières pour larguer des bombes sur Venise en 1849.

Pendant la guerre civile américaine, les États-Unis ont utilisé des ballons pour observer les forces confédérées.

Un groupe d'aéronautes éminents de l'époque faisait partie du corps de ballons de l'armée de l'Union à l'époque.

2. La Foudre, premier porte-hydravions

Le navire français La Foudre a été le premier porte-hydravion de l'histoire. Contrairement aux porte-avions d'aujourd'hui, plutôt que d'avoir une piste au-dessus du navire, il stockait simplement les avions dans sa coque et utilisait des grues pour les abaisser sur la mer afin qu'ils puissent décoller et atterrir de l'eau.

La Foudre a été mise en service en 1896 mais a ensuite été modifiée pour devenir un porte-hydravion en 1911, peu de temps après l'invention de l'hydravion en 1910.

Le premier avion transporté par La Foudre était l'hydravion Canard Voisin équipé de flotteurs, qui était principalement utilisé pour les missions de reconnaissance et d'observation.

3. Eugene Ely fait atterrir le premier porte-avions sur l'USS Pensylvania

Eugene Burton Ely est largement connu comme le père de l'aviation navale. La photo ci-dessous montre l'une de ses nombreuses tentatives de décollage d'un navire de guerre - dans l'image qu'il tente de décoller de l'USS Birmingham en 1910.

En fin de compte, casse-cou consommé, Ely est devenu la première personne de l'histoire à faire atterrir un avion sur un navire de guerre, l'USS Pensylvania.

Le 18 janvier 1911, Ely a volé de l'hippodrome de Tanforan à San Bruno, en Californie, et a atterri sur l'USS Pennsylvania.

Le 12 novembre 2010, afin de commémorer le 100e anniversaire du vol d'Ely, le commandant de la marine Bob Coolbaugh a décollé de la piste du NAS Norfolk dans une réplique spécialement construite de l'avion Curtiss d'Ely.

4. HMS Argus, premier porte-avions à toit plat

Signe de la rapidité avec laquelle la technologie de guerre progresse, seulement 8 ans après le débarquement du navire de guerre d'Eugene Ely, le HMW Argus britannique est devenu le premier exemple de porte-avions à toit plat spécialement modifié pour permettre aux avions de décoller et d'atterrir dessus.

Utilisé comme porte-avions pendant la Seconde Guerre mondiale, le HMS Argus de la Royal Navy a été utilisé pour escorter des avions comme le Spitfire, le Hawker Hurricane et le Blackburn Skua.

4. Hōshō: le premier porte-avions commandé

Alors que de nombreux navires de guerre ont été modifiés pour devenir des porte-hydravions ou des porte-avions avant 1920, le Hōshō du Japon a été le premier navire de guerre spécifiquement commandé et construit comme porte-avions.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Hōshō était présent lors de la bataille de Midway en 1942. Le porte-avions, cependant, était principalement utilisé pour l'entraînement sur les eaux domestiques japonaises. La taille relativement petite de Hōshō signifiait qu'il n'était pas particulièrement efficace dans les situations de combat.

Après la Seconde Guerre mondiale, le porte-avions japonais a été utilisé pour rapatrier quelque 40 000 soldats et civils japonais d'outre-mer.

5. Transporteurs de la Seconde Guerre mondiale

Les avions à réaction ont commencé à émerger vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, ce qui a conduit à des innovations dans la conception des porte-avions. Selon Nocgms, certains porte-avions ont commencé à utiliser des pistes d'atterrissage inclinées à ce moment-là.

Les pistes d'atterrissage inclinées se soulèveraient d'environ 9 pieds de l'axe principal du transporteur, permettant un atterrissage plus sûr. Si un pilote venait trop vite, il pourrait facilement décoller et revenir grâce à l'élévation - plus à ce sujet au numéro 7.

Certains des porte-avions les plus remarquables de la Seconde Guerre mondiale comprennent l'USS Enterprise, le navire de guerre le plus décoré des États-Unis pendant la guerre, le HMS Ark Royal et le cuirassé allemand Bismarck.

6. Le premier avion à réaction décolle du transporteur HMS Ocean

34 ans après le débarquement de l'avion de guerre d'Eugene Ely en 1911, Eric Brown, de la Royal Navy britannique, est devenu la première personne à décoller et à atterrir sur un porte-avions dans un avion à réaction.

Le 3 décembre 1945, Brown a piloté un de Havilland Sea Vampire vers le HMS Ocean, où il a atterri puis a décollé à nouveau.

Eric Brown est le pilote le plus décoré de l'histoire de la Royal Navy. En tant que pilote d'essai, il détient également le record du monde du plus grand nombre de types d'avions pilotés, à 487.

7. L'innovation au décollage de la rampe de saut à ski

Peut-être que la première utilisation de la rampe de décollage de saut à ski a été observée pendant la Seconde Guerre mondiale lorsqu'une rampe a été temporairement installée à l'extrémité du poste de pilotage du HMS Furious. L'engin de fortune a été ajouté pour aider le Fairey Barracudas, lourd en bombes, à décoller.

La rampe de saut à ski permet désormais aux avions lourds de décoller sur des pistes qui seraient autrement trop courtes. Un avion a généralement besoin d'une longue piste pour atteindre sa vitesse de vol et faire de la portance plus que la gravité.

Sur une piste courte, un aéronef perdra de l'altitude peu de temps après le décollage et tombera éventuellement dans la mer. Une rampe de saut à ski, cependant, permet à l'avion de quitter le sol à un léger angle ascendant, convertissant son mouvement vers l'avant en un taux de montée positif.

Même en voyageant à une vitesse inadéquate pour générer de la portance au moment du décollage, l'élévation supplémentaire donne à l'avion plus de temps pour accélérer et générer suffisamment de portance.

8. Décollages de catapulte à vapeur

Le 31 juillet 1912, Theodore Gordon Ellyson est devenu le premier pilote à être lancé à partir d'un système de catapulte de la marine américaine. Depuis lors, le décollage de la catapulte a été perfectionné et amélioré au fil des ans et est aujourd'hui utilisé sur les porte-avions modernes.

Peu de temps après la Seconde Guerre mondiale, la Royal Navy a commencé à développer le décollage par catapulte à vapeur, une méthode qui aide les avions à décoller à une vitesse élevée, qu'ils ne pourraient pas atteindre uniquement en utilisant leurs moteurs.

La catapulte à vapeur maintient un avion en place lorsque la pression de la vapeur augmente. Il se brise alors, libérant un piston qui propulse l'avion dans le poste de pilotage à grande vitesse.

Les catapultes à vapeur permettent aux avions à réaction de gagner suffisamment de vitesse pour décoller en deux à quatre secondes environ, même s'ils ont perdu un moteur.

9. Porte-hélicoptères

Dans les années 1950, l'invention de l'hélicoptère a inauguré l'invention d'un nouveau type de porte-avions, le porte-hélicoptère. Celles-ci étaient généralement plus petites car elles n'avaient besoin que d'espace pour les décollages verticaux.

L'USS Iwo Jima, illustré ci-dessus, a été utilisé par la marine américaine pendant la guerre du Vietnam pour transporter des hélicoptères, des camions-citernes et des véhicules. En 1970, il a été utilisé dans le cadre de la Task Force 130, qui a récupéré le module de commande Apollo 13 de la mer.

10. L'ère nucléaire et les supercarriers

Après la Seconde Guerre mondiale, l'ère nucléaire a apporté de nouvelles innovations dans les porte-avions. Des réacteurs nucléaires ont été installés dans des navires de guerre, tels que le porte-avions USS Enterprise.

Ces réacteurs permettent aux navires de fonctionner pendant une période beaucoup plus longue qu'ils ne l'étaient auparavant, ce qui signifie que les missions à grande échelle loin de chez eux sont devenues plus réalisables.

Cette innovation a été l'une des principales innovations qui nous ont amenés au porte-avions moderne, qui est officieusement désigné comme le «supercarrier». Les porte-avions de classe Nimitz de la marine américaine sont aujourd'hui parmi les plus grands porte-avions.

Les navires de la classe Nimitz peuvent transporter 60 avions et monter 20 étages au dessus du niveau de la mer. Ils sont alimentés par deux réacteurs nucléaires, ce qui signifie qu'ils peuvent atteindre une vitesse maximale de 30 kt.

Les autres porte-avions modernes notables sont la classe Queen Elizabeth de la Royal Navy, le Liaoning de Chine (16) et l'Amiral Kuznetsov de la marine russe, qui est le cinquième plus grand porte-avions au monde.

Les supercarriers utilisent une technologie de pointe, notamment des drones sans pilote, des radars de recherche aérienne 3D et des missiles Sea Sparrow.

11. Aujourd'hui, le plus grand porte-avions du monde, l'USS Gerald R. Ford

Le plus grand porte-avions au monde est l'USS Gerald R. Ford de la marine américaine. Prévu pour être pleinement opérationnel à partir de 2022, l'USS Gerald R. Ford est équipé de nouveaux systèmes de lancement d'avions électromagnétiques et dispose d'un poste de pilotage de 78 m de large.

Il peut transporter plus de 75 avions et 4 539 personnes. L'USS Gerald R. Ford est propulsé par deux réacteurs nucléaires A1B et sera le porte-avions le plus à la pointe de la technologie lorsqu'il sera opérationnel.

Tout le changement par rapport aux chalands de ballons d'il y a un peu plus de cent ans.


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