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Cette salamandre aveugle et aquatique peut être restée immobile pendant sept ans

Cette salamandre aveugle et aquatique peut être restée immobile pendant sept ans

Une nouvelle étude montre que les salamandres - également appelées olms - subsistant dans des cavernes sans presque aucune nourriture partagent un trait avantageux: les salamandres tiennent très immobile, ce qui économise beaucoup d'énergie. Un olm de l'étude semblait même vivre exactement dans la même position pendant sept ans, sans quitter une grotte calcaire dans l'est de la Bosnie-Herzégovine, selon un rapport en ligne dans leJournal de zoologie.

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Le style de vie paresseux des salamandres troglodytes

Il y a longtemps, les salamandres vivaient au-dessus de l'eau. Ils connaissaient la lueur du soleil et l'expérience rajeunissante de se reposer sous les averses de pluie. Cependant - il y a des millions d'années - les salamandres se sont déplacées sous l'eau pour vivre dans des grottes sous les Alpes dinariques du sud-est de l'Europe, et ont ensuite évolué pour devenir des créatures pâles et aveugles de 0,3 mètre de long que nous connaissons aujourd'hui.

La grotte noire était remplie de créatures lorsque le zoologiste Gergely Balázs de l'Université Eötvös Loránd à Budapest et ses collègues ont commencé leur recherche d'olms il y a près de 10 ans. Après plusieurs plongées dans la grotte, les chercheurs se sont demandé pourquoi ils avaient observé les mêmes olms presque exactement au même endroit, à chaque fois.

C'est pourquoi, à partir de 2010, l'équipe a utilisé des marqueurs liquides injectables pour marquer 26 olms soupçonnés de comportement de paresseux. Ils ont utilisé un modèle de marquage unique pour chaque olm, ce qui a permis aux chercheurs d'identifier des salamandres distinctes au premier coup d'œil et d'enregistrer le mouvement entre les observations espacées de huit ans. À leur grande surprise, la plupart des salamandres n'ont pas bougé de plus de 10 mètres (33 pieds) de leur position d'origine.

En d'autres termes, les salamandres «paressent» les paresseux.

La vertu dans le vice des cavernes aquatiques

Mais ce n'est pas forcément mauvais car, sans compter l'énergie dépensée tous les 12 ans pour la procréation, ce profond manque de mouvement peut aider à expliquer l'incroyable durée de vie de 100 ans des salamandres, selon les chercheurs. Cela pourrait également aider à expliquer pourquoi les salamandres peuvent subsister dans des environnements si rares de leur alimentation principale: escargots et crustacés, dont les olms peuvent s'abstenir de manger pendant 10 ans.

Cependant, il est également possible que les salamandres de l'étude aient effectivement erré autour de la grotte, puis soient revenues commodément à leur position d'origine lors de la visite ultérieure des chercheurs - bien que Balázs pense que cela est improbable.

"Ce sont de très bons nageurs", a déclaré Balázs, dans un reportage de Science News. Cela signifie que les salamandres pourraient "se déplacer et essayer différents endroits pour voir si le voisin est plus gentil, ou s'il y a plus de proies ... ou autre chose. Et elles ne le font tout simplement pas."

D'autres créatures amphibies au comportement de paresseux s'appuient généralement sur des micro-habitats extrêmement uniques - comme les feuilles remplies d'eau d'une plante de broméliacée singulière ou sous des pierres. L'habitat des olms existe au milieu de longs systèmes serpentins de grottes, où la densité des proies est presque constante.

Cela incite davantage les salamandres à tenir bon, car les chances de nourriture à proximité à un moment donné sont minces.

Que l'on envie les salamandres ou que l'on recule d'horreur devant un style de vie aussi discret, il est toujours intéressant de savoir que la nature s'adapte à n'importe quel environnement - même là où l'on hésite presque à l'appeler un habitat.


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