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La célèbre scientifique de la NASA Katherine Johnson est décédée

La célèbre scientifique de la NASA Katherine Johnson est décédée

Katherine Johnson, dont les réalisations ont été décrites dans le film primé Figures cachées, et le mathématicien qui était essentiel au premier atterrissage sur la lune est décédé, selon la NASA.

Johnson était un élément crucial du programme spatial Apollo. Elle était également notamment une femme afro-américaine, importante en raison de ce qu'elle a pu accomplir à une époque où il y avait encore une fracture raciale massive aux États-Unis.

Katherine Johnson était un membre essentiel de l'équipe qui a calculé et contrôlé la trajectoire de la capsule spatiale de John Glenn en vol pour la mission Friendship 7. Elle a travaillé principalement comme ordinateur humain, vérifiant le travail des homologues masculins blancs et même les résultats des ordinateurs numériques. En grande partie, le travail de Johnson a aidé à briser d'importantes barrières raciales à l'époque.

La NASA a commenté le décès de Johnson dans un tweet ci-dessous.

Nous sommes attristés par le décès de la célèbre mathématicienne #HiddenFigures Katherine Johnson. Aujourd'hui, nous célébrons ses 101 ans de vie et honorons son héritage d'excellence qui a fait tomber les barrières raciales et sociales: https://t.co/Tl3tsHAfYBpic.twitter.com/dGiGmEVvAW

- NASA (@NASA) 24 février 2020

Ce qui a rendu les réalisations de Johnson dans le programme Apollo si remarquables, c'est qu'elle a dû faire la plupart des calculs de trajectoire spatiale à la main. Les astronautes craignaient que les ordinateurs à bord ne se brisent, alors ils se sont appuyés sur l'expertise mathématique de Katherine pour tout exécuter sur papier.

«Si elle dit qu’ils sont bons, je suis prêt à y aller», a dit Johnson, Glenn, pendant son séjour à la NASA.

L'histoire de Katherine Johnson

Née le 26 août 1918, elle démontra rapidement des compétences mathématiques irréprochables. Elle a rapidement décidé d'essayer de faire carrière en tant que mathématicienne de recherche, ce qui était un objectif ambitieux pour une femme afro-américaine à l'époque. Elle a commencé comme enseignante au début de sa carrière, mais en 1952, elle a appris que le Comité consultatif national de l'aéronautique (NACA) embauchait des mathématiciens afro-américains. Elle a finalement postulé et accepté une offre en 1953.

Johnson a ensuite travaillé pendant les 5 années suivantes essentiellement en tant qu'homme-ordinateur, vérifiant les calculs à partir d'ordinateurs numériques. Cependant, en raison des lois nationales de l'époque, la main-d'œuvre noire devait utiliser des toilettes, des ordinateurs et des bureaux complètement séparés de ceux de leurs homologues blancs.

Johnson a notamment tenté d'oublier cette ségrégation physique, affirmant qu'elle "ne ressentait pas la ségrégation à la NASA, parce que tout le monde y faisait des recherches. Vous aviez une mission et vous y travailliez, et il était important pour vous de faire votre travail. .. et jouer au bridge au déjeuner. "

Johnson a continué à travailler pour la NASA de 1958 jusqu'à sa retraite en 1986.

Elle est connue comme l'une des premières femmes afro-américaines à travailler en tant que scientifique de la NASA.

Elle a eu un impact direct sur la sécurité des astronautes Alan Shepard et John Glenn dans leurs missions. Shepard a été le premier Américain dans l'espace et Glenn a été le premier Américain en orbite. Les calculs effectués par Johnson ont également jeté les bases du programme historique de la navette américaine, et elle a même élaboré des plans pour une mission sur Mars.

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En 2015, elle a reçu la médaille présidentielle de la liberté de Barack Obama et en 2019, elle a reçu la médaille d'or du Congrès.

Elle est décédée le 24 février 2020.


Voir la vidéo: NASA mathematician Katherine Johnson dead at 101 (Septembre 2021).