Énergie et environnement

Les scientifiques mesurent avec précision le volume de neige avec l'ensemencement des nuages ​​pour la première fois

Les scientifiques mesurent avec précision le volume de neige avec l'ensemencement des nuages ​​pour la première fois

Dans une première, les chercheurs ont créé des chutes de neige à l'aide de radars et d'outils afin de mesurer le volume de neige produit par l'ensemencement des nuages.

La douce chute de neige a été créée par une équipe de l'Université du Colorado à Boulder grâce à une technique qui mélange de minuscules particules dans l'atmosphère, ce qui génère plus de précipitations que d'habitude.

Leur étude a été publiée dans PNAS.

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Qu'est-ce que l'ensemencement du cloud?

Dans des États comme l'Idaho et le Colorado, où cette recherche a été menée par la scientifique atmosphérique Katja Friedrich et son équipe depuis 2017, il y a une demande croissante en eau. Être capable de générer plus de précipitations et de les mesurer avec précision est devenu un objectif pour les scientifiques qui cherchent à minimiser ce problème.

C'est là que Friedrich et son équipe entrent en scène. En janvier de cette année, l'équipe a surveillé trois tentatives d'ensemencement des nuages. "Nous avons suivi le panache d'ensemencement depuis le moment où nous l'avons placé dans le nuage jusqu'à ce qu'il génère de la neige qui est effectivement tombée sur le sol", a déclaré Friedrich.

Ce qu'ils ont découvert, c'est que grâce à leur ensemencement de nuages, un total de 282 piscines olympiques«Une valeur d'eau a été générée.

Ce qui a été vraiment difficile à surveiller jusqu'à présent, c'est exactement la quantité de neige supplémentaire créée grâce à l'ensemencement des nuages. Les estimations précédentes allaient de zéro à 50% plus de chutes de neige, selon Friedrich.

Comment l'équipe a-t-elle mesuré les chutes de neige?

Afin de calculer avec précision ses précipitations induites, l'équipe a utilisé une antenne radar pour regarder à l'intérieur des nuages ​​au fur et à mesure que l'eau s'épaississait, et a finalement commencé à tomber lorsque la gravité a pris le dessus.

Selon ce qu'ils ont vu, les chercheurs ont calculé que la neige tombait pendant 67 minutes, poivrant autour 900 miles carrés de terrain avec un dixième de millimètre de neige.

Ce n'est pas beaucoup, mais c'est de l'eau qui serait restée dans l'air sans l'ensemencement des nuages. "Si nous n'avions pas semé ces nuages, ils n'auraient produit aucune précipitation", a déclaré Friedrich.

Cependant, Friedrich prévient qu'il est difficile de dire à quel point cette méthode sera utile pour produire plus d'eau pour les États à venir, car les tempêtes hivernales sont difficiles à prévoir et interagissent différemment avec les aérosols.


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