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L'exoplanète rocheuse à proximité pourrait être habitable, concluent les astronomes

L'exoplanète rocheuse à proximité pourrait être habitable, concluent les astronomes

Les astronomes ont les yeux rivés sur une exoplanète qui peut avoir les bonnes conditions pour que la vie s'épanouisse. Les récentes analyses approfondies montrent que la planète est capable de retenir de l'eau liquide dans des conditions habitables.

L'exoplanète, K2-18b est une planète potentiellement rocheuse, beaucoup plus grande que notre maison, la Terre. Il a été repéré pour la première fois par le télescope spatial Kepler en 2015, à seulement 124 années-lumière. Cela peut sembler loin; cependant, c'est essentiellement dans notre arrière-cour à l'échelle cosmique.

Cette visualisation hypothétique par la NASA montre K2-18b à l'échelle de la Terre.

Lors d'un voyage pour savoir où il se trouve, l'astronome Nikku Madhusudhan de l'Université de Cambridge et son équipe ont examiné de plus près le K2-18b pour déterminer ce qui se cache sous son atmosphère riche en hydrogène.

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Les chercheurs ont utilisé des simulations informatiques pour déterminer à quoi ressemblaient l'atmosphère et l'intérieur de la planète.

"Pour établir les perspectives d'habitabilité, il est important d'obtenir une compréhension unifiée des conditions intérieures et atmosphériques sur la planète - en particulier, si l'eau liquide peut exister sous l'atmosphère", a déclaré Madhusudhan.

Différents modèles ont été présentés et analysés dans le but de déterminer l'épaisseur de la couche d'hydrogène gazeux tout en étant capable de supporter la vie en dessous.

Ce graphique montre l'extraction atmosphérique du spectre de transmission de K2-18b.

Selon le rapport, les chances sont en notre faveur. Les résultats montrent que la couche d'hydrogène se situant entre un millionième de la masse de la planète et les 6% constituerait une surface habitable. Le rapport déclare: "Un certain nombre de scénarios permettent un monde océanique, avec de l'eau liquide sous l'atmosphère à des pressions et des températures similaires à celles trouvées dans les océans de la Terre.

Nous chassons les planètes aujourd'hui, tout comme nos ancêtres chassaient les animaux, et seul le temps montrera les fruits de nos efforts. En attendant, il est certain que K2-18b et d'autres planètes potentielles sont un rêve trop éloigné pour être considéré comme le Plan B pour notre Terre fatiguée.

Les résultats ont été rapportés dans The Astrophysical Journal Letters.


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