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Destination Mars: plus de 15 jalons incroyables SpaceX, passés et futurs

Destination Mars: plus de 15 jalons incroyables SpaceX, passés et futurs

SpaceX a connu des hauts et des bas incroyables. Fondée en 2002, la société est devenue un acteur clé dans les missions de fusées et a accompli l'objectif du fondateur Elon Musk de remettre les voyages dans l'espace sur les rails après le silence radio relatif de la NASA au cours des dernières années.

Voici un récapitulatif de certains des lancements de fusées les plus importants de la société spatiale à ce jour, ainsi qu'un aperçu de ce qui attend les futurs lancements qui mèneront les humains sur la Lune, sur Mars et au-delà.

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1. Le premier vol réussi du Falcon 1

Les choses n'ont pas bien commencé pour SpaceX. Sa première fusée, Falcon 1, n'a duré qu'une minute lors de son premier lancement. Les deuxième et troisième tentatives ont également échoué.

Lors de son quatrième lancement, cependant, en septembre 2008, le Falcon 1 a réussi à atteindre l'orbite, ce qui en fait «la première fusée à combustible liquide développée par le secteur privé à atteindre l'orbite terrestre», selon SpaceX.

2. Le vaisseau spatial Dragon revient sur Terre

Le vaisseau spatial Dragon de SpaceX est une capsule conçue pour transporter des astronautes et des fournitures à la Station spatiale internationale (ISS). En 2010, SpaceX a lancé Dragon en orbite à bord du successeur du Falcon 1, la fusée Falcon 9.

SpaceX est entré à nouveau dans l'histoire lorsque le Dragon sans pilote est revenu sur Terre en décembre 2010, atterrissant dans l'océan Pacifique à quelques centaines de kilomètres au large des côtes du Mexique. C'était la première fois qu'un vaisseau spatial privé revenait avec succès de son orbite.

3. Le Dragon accoste sur l'ISS

Dans une autre réalisation incroyable, SpaceX est entré dans l'histoire comme étant la première entreprise privée à s'ancrer avec la Station spatiale internationale.

Plus d'un an après le retour réussi du Dragon sur Terre, SpaceX l'a envoyé à l'ISS le 25 mai 2012. Les astronautes à bord de la station spatiale ont utilisé un bras robotique pour tirer la capsule Dragon dans un port d'amarrage de la station. Depuis cette mission, SpaceX a envoyé Dragon à l'ISS à plusieurs reprises pour des missions de réapprovisionnement pour la NASA.

4. SpaceX entre dans l'histoire avec le premier atterrissage d'un propulseur de fusée

Le développement de la technologie permettant d'atterrir un vaisseau spatial était l'une des principales raisons pour lesquelles Elon Musk a initialement fondé SpaceX. Sachant que le consensus sur Mars était qu'il serait prohibitif d'envoyer des humains là-bas avec la technologie de l'époque, Elon Musk a entrepris d'améliorer cette technologie.

L'une des principales améliorations nécessaires était la capacité de réutiliser de grandes parties de l'engin spatial qui, autrement, se désintégreraient en orbite. La première étape pour rendre cela possible a été l'atterrissage d'une fusée orbitale de premier étage. SpaceX a réalisé cet exploit en 2015 avec son premier atterrissage vertical sans pilote sur terre.

5. Le premier débarquement de drone

SpaceX commençait à rendre les choses faciles. Un an seulement après son premier atterrissage vertical réussi, la société a posé son vaisseau spatial sur une petite plate-forme flottant dans l'océan. Après plusieurs tentatives infructueuses, la société a réussi son premier atterrissage réussi d'un propulseur de fusée sur un drone, appelé Lisez simplement les instructions, en 2016.

Bien que certains commentateurs aient suggéré que SpaceX débarque la majorité de ses missions dans l'océan parce que c'est plus rentable que d'atterrir sur terre, Elon Musk a précisé dans une série de tweets en 2016 qu'il s'agissait en fait de "vitesse" et du fait que les boosters doivent grimper dans une trajectoire en forme d'arc pour atteindre l'espace orbital.

6. SpaceX devient la première entreprise à réutiliser une fusée

Bien sûr, l'atterrissage d'une fusée n'est qu'une partie de l'équation en ce qui concerne la réutilisabilité et la réduction des frais de voyage dans l'espace. Comme SpaceX l'a montré avec succès en 2017, il est possible de réutiliser une fusée - la NASA avait déjà réutilisé des navettes spatiales, mais jamais des propulseurs de fusée.

Le 30 mars 2017, SpaceX a relancé sa fusée Falcon 9, avec un satellite à bord, et l'a récupérée avec succès en l'atterrissant sur un drone dans l'océan Atlantique.

7. Le Dragon peut également être réutilisé

Après avoir prouvé qu'il pouvait réutiliser ses fusées, SpaceX a démontré qu'il était également capable de réutiliser sa capsule Dragon. Le 3 juin 2017, la société a lancé une fusée Falcon 9 avec une capsule Dragon précédemment utilisée à bord.

C'était la 11e mission de SpaceX d'apporter des fournitures à l'ISS. La capsule Dragon qui a été réutilisée avait été utilisée à l'origine dans la quatrième mission de l'ISS. Le fait que la structure qui permettra aux humains de voyager dans l'espace puisse être réutilisée est considéré comme un grand pas en avant pour rendre possible le voyage vers Mars.

8. La première mission lunaire à financement privé de l'histoire

En février 2019, SpaceX a célébré le retour réussi de son propulseur de fusée. Ce qui a rendu cette mission vraiment historique, c'est le fait que le Falcon 9, dans le cadre de la mission Nusantara Satu, avait également inclus un atterrisseur lunaire robotique israélien financé par le secteur privé appelé Beresheet comme charge utile secondaire.

Malheureusement, Beresheet n'a pas atterri avec succès sur la lune, bien que la société israélienne derrière l'atterrisseur ait annoncé son intention de recommencer la mission lunaire.

9. Le Falcon Heavy décolle et envoie une Tesla dans l'espace

Le Falcon Heavy, le successeur du Falcon 9, a été lancé pour la première fois en 2018. Avec 27 moteurs, c'était la fusée la plus puissante à avoir décollé des États-Unis depuis la Saturn V de l'apogée Apollo de la NASA.

La mission Falcon Heavy Demo était la première fois qu'une paire de boosters recyclés aidait à envoyer une lourde charge utile dans l'espace. Huit minutes seulement après le lancement, les deux mêmes boosters latéraux Falcon Heavy sont revenus et ont atterri simultanément sur les plates-formes d'atterrissage adjacentes à Cap Canaveral.

Si ce n'était pas assez impressionnant, ce lancement était aussi la naissance d'une `` star '': SpaceX et le starman de Tesla.

10. Lancement des vols commerciaux de Falcon Heavy, établissant de nouveaux records

Depuis le premier lancement de Falcon Heavy, il est devenu un acteur majeur avec ses vols de lancement de satellites commerciaux. La fusée est capable de transporter un impressionnant141000 livres (64 tonnes) en orbite - c'est beaucoup de Roadsters Tesla.

Un exemple d'une mission récente réussie Falcon Heavy est le lancement l'an dernier du satellite Arabsat-6A, dans lequel SpaceX a battu son propre record de distance parcourue lors de la récupération du rappel avec une manœuvre qui l'a vu rentrer dans l'atmosphère terrestre et parcourir environ 770 miles. (1240 km).

11. Premier vol sans attaches de Starhopper

Starhopper est le prototype MK1 de SpaceX pour Starship, la fusée dont Musk espère qu'elle emmènera éventuellement les humains sur Mars.

Pour tester l'immense puissance des moteurs Raptor de Starship en vol, SpaceX a réalisé des "sauts" avec Starhopper. En d'autres termes, ils ont envoyé le vaisseau spatial dans les airs sans atteindre l'orbite.

Félicitations à l'équipe SpaceX !! pic.twitter.com/duckYSK0D4

- Elon Musk (@elonmusk) 27 août 2019

Le premier saut réussi de Starhopper l'a envoyé 20 mètres dans les airs avant de redescendre pour atterrir. Comme Elon Musk l'a dit sur Twitter, "les châteaux d'eau peuvent voler!"

12. Crew Dragon Demo-2: premier lancement d'astronaute de SpaceX

Après que SpaceX ait terminé un test d'interruption en vol de sa capsule Crew Dragon, tous les systèmes étaient prêts pour le tout premier lancement d'astronaute de SpaceX. Le vol historique s'est déroulé sans accroc, a été lancé le 30 mai 2020 et a accosté à l'ISS un jour plus tard, le 31 mai.

Bien que la navigation se soit déroulée sans heurts, au sens figuré, les astronautes, Bob Behnken et Doug Hurley, ont dit que piloter un Falcon 9 était "totalement différent" de piloter la navette spatiale de la NASA et que l'expérience était un peu plus difficile que prévu.

Après que les astronautes soient restés à bord de l'ISS pendant un peu plus de deux mois, la capsule Demo-2 nouvellement nommée `` Endeavour '' est revenue sur Terre le 2 août 2020, avec les astronautes à bord.

13. Le prototype du vaisseau SN5 s'envole vers le ciel, nous rapproche de Mars

Après le deuxième vol d'essai de «Starhopper», la société a «sauté» son prototype à environ 150 mètres. D'autres tests, dont quelques moins réussis, ont conduit à la construction et aux tests d'un prototype complet de Starship, SN5, le 5 août 2020.

SpaceX a atteint près de 150 mètres avec le «saut» de son prototype SN5 Starship dans son installation de développement de Boca Chica. Après le test réussi, au cours duquel SN5 a décollé avant d'effectuer un atterrissage incroyablement doux, Elon Musk a tweeté: "Mars a l'air réel."

Le prototype SN5 Starship a utilisé un moteur Raptor pour son vol d'essai. Pour mettre cela en perspective, Elon Musk a précédemment annoncé que la conception finale, y compris Super Heavy, comprendra environ41 moteurs Raptor.

14. 100e lancement de SpaceX et sixième réutilisation du même booster Falcon 9

Avec le calendrier de lancement incroyablement chargé de SpaceX, les réalisations arrivent rapidement. Ce mois-ci, le 18 août 2020, SpaceX a établi deux jalons impressionnants avec un seul lancement. Le 11e lancement du satellite Starlink de SpaceX était également le 100e lancement de l'histoire de l'entreprise.

De plus, la mission était également la sixième fois que SpaceX réutilisait le booster Falcon9 B1049. C'est un nouveau record pour la plupart du temps, SpaceX - ou n'importe quelle entreprise d'ailleurs - a réutilisé une fusée commerciale à ce jour. Un véritable témoignage de l'engagement de SpaceX envers la réutilisabilité des fusées.

15. Lancement à venir: première mission pleinement opérationnelle de Crew Dragon

Le Crew Dragon, qui peut être adapté pour transporter jusqu'à sept astronautes, lancera quatre personnes jusqu'à l'ISS pour sa première mission pleinement opérationnelle, Crew-1. En guise de vote de confiance massif, la NASA a assigné les astronautes à Crew-1 avant même que la mission de test Demo-2 de SpaceX n'ait eu lieu.

La NASA a annoncé que l'équipage de la mission Crew-1 sera composé de l'astronaute japonais Soichi Noguchi et des astronautes de la NASA Shannon Walker, Michael Hopkins et Victor Glover. L'organisation spatiale a également récemment révélé qu'elle avait convenu avec SpaceX que le lancement aurait lieu au plus tôt le 23 octobre 2020.

16. Lancement à venir: voyage inaugural prévu du Starship

Le directeur de SpaceX, Jonathan Hofeller, a fait une mise à jour alléchante sur le projet Starship lors de la conférence APSAT à Jakarta l'année dernière.

«L'objectif est d'obtenir une orbite aussi rapidement que possible, potentiellement même cette année, avec la pile complète opérationnelle d'ici la fin de l'année prochaine, puis les clients au début de 2021», a expliqué Hofeller.

Si SpaceX respecte ce calendrier, cela signifie que nous ne sommes pas du tout loin de voir le vaisseau spatial qui mènera finalement les humains sur Mars en action.

17. L'avenir de SpaceX: Mars et au-delà

Comme Elon Musk l'a décrit peu de temps après le premier atterrissage réussi de Falcon 9, amener les humains sur Mars serait «l'aventure la plus incroyable de tous les temps». Il ne fait aucun doute qu'il avait décidé d'atteindre la planète rouge depuis le moment où il a fondé SpaceX.

Bien qu'il reste encore plusieurs obstacles à surmonter pour atteindre cet objectif, le calendrier décrit dans cet article témoigne des choses incroyables que SpaceX a réalisées dans un laps de temps relativement court.

Bien qu'il n'y ait jusqu'à présent aucune date fixée dans le marbre pour l'arrivée de SpaceX sur Mars, ils recherchent déjà des endroits idéaux pour atterrir sur la planète rouge. Paul Wooster, le principal ingénieur de développement Mars de SpaceX, a également récemment déclaré que la société était sur la bonne voie pour atteindre Mars dans les années 2020.

Et le jeu est lancé: le projet Artemis de la NASA et l'entreprise Blue Origin de Jeff Bezos ne sont que deux exemples d'autres programmes spatiaux qui bénéficient de l'amour ravivé du public pour les voyages spatiaux et qui ont également jeté leur dévolu au-delà de la stratosphère terrestre.

Lorsque SpaceX arrivera finalement sur Mars, ce sera la réalisation la plus importante de l'entreprise à ce jour - et c'est dire quelque chose.

Note de l'éditeur 22/08/20:Cet article a été mis à jour pour refléter certaines des réalisations notables les plus récentes de SpaceX.


Voir la vidéo: Starship Design Speculation Episode II (Octobre 2021).