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Le lancement imminent d'une fusée par Astra déterminera s'ils remportent le défi de 12 millions de dollars de la DARPA

Le lancement imminent d'une fusée par Astra déterminera s'ils remportent le défi de 12 millions de dollars de la DARPA

La fusée Astra en préparation pour son lancementDARPA / Twitter

La start-up de fusées basée en Californie, Astra, est sur le point de lancer ses trois premières missions orbitales, avec l'espoir de gagner 12 millions de dollars du gouvernement américain.

Ce n'est pas tout ce qu'Astra cherche à tirer de ce défi posé par la DARPA, qui est dirigée par la US Defense Advanced Research Projects Agency. La société de fabrication de fusées est sous le radar depuis un certain temps maintenant, mais est prête à voir si ses efforts permettront à ses fusées jetables d'atteindre l'orbite.

Qu'est-ce que le DARPA Launch Challenge?

La DARPA a lancé un défi de lancement en 2018 pour voir si une entreprise pouvait effectuer deux lancements à partir d'emplacements différents à quelques jours d'intervalle. La DARPA cherche à augmenter la capacité de l'armée américaine à lancer des satellites dans l'espace dans un court laps de temps.

Lorsque le défi a été rendu public, 18 entreprises appliqué et qualifié, mais maintenant Astra est le seul à rester.

Mise à jour: La répétition en tenue humide a été reportée à demain 28 février https://t.co/rZSLjHDwmt

- DARPA (@DARPA) 27 février 2020

Le premier lancement orbital d'Astra est prévu aujourd'hui, vendredi 28 février, à 15h30 HE. Les deux missions partiront du Pacific Spaceport Complex - Alaska (PSCA), à Kodiak, en Alaska.

Si tout se passe comme prévu aujourd'hui, Astra gagnera 2 millions de dollars de la DARPA, et si elle lance avec succès sa deuxième fusée dans quelques semaines, elle gagnera alors une 10 millions de dollars.

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Tout est très excitant, cependant, Chris Kemp, PDG d'Astra reste prudent, car il a mentionné qu'un lancement réussi est "assez improbable, en fait".

- Michael Baylor (@nextspaceflight) 25 février 2020

La fusée de la société n'a pas encore atteint l'orbite, et accomplir un tel exploit dès sa première tentative serait considéré comme quelque chose de moins qu'un miracle. Kemp a poursuivi "Notre critère de succès est que nous accomplirons suffisamment dans ces deux vols pour que nous puissions atteindre l'orbite sur le troisième vol."

Astra est prêt cependant, avec cinq roquettes prêt à l'emploi, l'équipe est prête à améliorer chaque fusée après chaque lancement.

L'un des avantages des fusées Astra est qu'elles sont très simples à construire. Ils sont constitués d'un aluminium très bon marché et sont assemblés «à peu près de la même manière qu'une automobile est assemblée», a déclaré Kemp. Chacun coûte environ 1 million de dollars construire, sont 11,6 mètres, et semblent être à la fois moins chers et plus faciles à assembler que les modèles traditionnels.

Vous pouvez regarder le lancement de la fusée d'aujourd'hui en direct ci-dessous:


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