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La force sera toujours avec des étoiles à neutrons

La force sera toujours avec des étoiles à neutrons

Des physiciens du MIT et d'ailleurs ont découvert un comportement instable en étudiant la force nucléaire forte - les interactions entre les neutrons et les protons - à de très courtes distances, qui se produisent naturellement profondément dans les noyaux extrêmement chauds des étoiles à neutrons, selon une nouvelle étude publiée dans le journal La nature.

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La forte force nucléaire à l'intérieur des étoiles à neutrons

La majorité de la matière dans l'univers tient avec une colle subatomique appelée la force nucléaire forte - l'une des quatre forces fondamentales à la composition de la nature dans la science empirique. Les autres - la gravité, l'électromagnétisme et la force faible imprègnent également notre vie quotidienne. Cependant, la forte force nucléaire tire et pousse dans l'espace entre les neutrons et les protons dans le noyau d'un atome. C'est ce qui empêche un atome de s'effondrer vers l'intérieur.

Normalement, les protons et les neutrons sont suffisamment éloignés les uns des autres pour que les physiciens puissent prédire leurs interactions avec une grande précision. Mais ces prédictions s'effondrent lorsque les particules subatomiques sont si proches qu'elles sont pratiquement juxtaposées.

Les distances ultra-courtes comme celle-ci sont extrêmement rares sur Terre, mais elles se produisent tout le temps dans les étoiles à neutrons, où la matière est comprimée dans des poches extrêmement denses par une immense gravité. Les scientifiques ont voulu expliquer comment la force nucléaire puissante fonctionne à des distances ultra-courtes depuis l'aube de la physique nucléaire.

L'indifférence de la performance sous pression

L'équipe a effectué une analyse avancée des données des accélérateurs de particules provenant d'expériences antérieures et a découvert que la distance entre les protons et les neutrons se rétrécissait, ce qui a déconcerté les physiciens.

À grande distance, la force nucléaire forte attire un neutron vers un proton, mais avec peu de distance, la force devient indifférente: elle peut attirer, mais parfois elle repousse aussi.

«Il s'agit du premier regard très détaillé sur ce qui arrive à la force nucléaire puissante à très courte distance», a déclaré Or Hen, professeur adjoint de physique au MIT. "Cela a d'énormes implications, principalement pour les étoiles à neutrons et aussi pour la compréhension des systèmes nucléaires dans leur ensemble."

Le tissu de la réalité est fascinant, mais dans une partie de notre galaxie lointaine, très lointaine, le type d'atomes de Hen et l'étude de ses collègues effectuent une indifférence sournoise sous une pression inimaginable, en utilisant une force que nous pouvons supposer être avec des étoiles à neutrons , toujours.


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