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Le moment où les États-Unis ont utilisé un missile nucléaire pour livrer le courrier

Le moment où les États-Unis ont utilisé un missile nucléaire pour livrer le courrier

Le système postal mondial est une merveille de la logistique et de l'ingénierie modernes. Le fait que vous puissiez expédier un objet physique à n'importe qui n'importe où dans le monde en moins d'une journée témoigne du chemin parcouru.

Aux débuts des services postaux, le courrier était transporté à pied ou à cheval. Il faudrait des jours, des semaines, voire des mois, pour transporter le courrier sur une distance importante. C'était même impressionnant à l'époque, mais les responsables des services postaux à travers le monde savaient que la vitesse des transports devait être améliorée. Pour les gens du début des années 1800, la progression naturelle de la livraison du courrier plus rapide que celle à cheval consistait à l'attacher à une fusée.

L'idée de la fusée mail

La première idée du courrier de fusée moderne a été présentée par un poète allemand, Heinrich yon Kleist, dans un journal en 1810. Les fusées étaient assez basiques à cette époque et auraient consisté en poudre à canon et un boîtier rudimentaire, comme l'artillerie. Kleist a calculé de façon anecdotique que la fusée pouvait transporter une lettre sur une distance de 300 kilomètres en une demi-journée, ou 1 / 10e le temps qu'il pourrait prendre son homologue le plus rapide, un cheval.

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Bien que cette théorie semblait probablement bizarre à l'époque, elle était juste assez folle pour que cela puisse fonctionner. L'inventeur britannique Sir William Congreve a décidé de le mettre à l'épreuve. Il a attaché du courrier à ses Congreve Rockets, parmi les plus avancés de la journée, et a réussi à livrer le courrier aux Tonga. Cependant, ils avaient tendance à être peu fiables, donc l'idée a été rapidement abandonnée ... pour le moment.

L'idée de fusée mail resta intacte jusqu'à ce qu'en 1927, Hermann Julius Oberth, fondateur des fusées scientifiques, décida de réessayer.

Son idée était de créer de petites fusées autoguidées pouvant transporter du courrier 600 à 1200 miles un moyen. C'était la première représentation moderne de l'idée, et elle a attiré l'attention d'un ingénieur autrichien talentueux, Friedrich Schmiedl.

Envoyer du courrier aux civilisations rurales

Schmiedl connaissait la difficulté des civilisations rurales à transporter le courrier à travers les chaînes de montagnes. Il avait essayé des ballons, mais après des tentatives infructueuses, il a lancé son premier courrier de fusée en 1931. La fusée a livré 102 lettres dans un village 5 kilomètres un moyen. Il a tenté à nouveau la tâche et l'a livré avec succès 333 lettres. Enfin, le concept du courrier fusée s'est avéré fiable et plausible.

Cela ne veut pas dire que cela a fonctionné à chaque fois. L'idée s'est répandue dans le monde entier et un homme d'affaires allemand a organisé sa propre manifestation pour le gouvernement britannique. Il a lancé une fusée avec 4800 pièces du courrier en Écosse depuis la côte britannique. Il s'est lancé, mais il a explosé et a fait pleuvoir des lettres brûlées et brûlées sur la plage. Après cela, le gouvernement l'a expulsé vers l'Allemagne, où il a ensuite été arrêté pour espionnage avec la Grande-Bretagne.

Le courrier de fusée a continué à se développer à travers le monde avec un succès limité pendant les deux décennies suivantes jusqu'à ce que, en 1959, le département américain des postes s'associe au département de la défense pour le test ultime. Ils ont réussi à sécuriser un missile de croisière Regulus prime avec une ogive nucléaire sur la pointe. Ne voulant notamment pas détruire le bureau de poste destinataire, ils ont remplacé cette ogive par deux conteneurs de courrier. Le missile entier pesé 13000 livres et tenu 3000 lettres. Ils ont lancé avec succès le missile des États-Unis.

Envoi du premier courrier de fusée américain

Sous-marin de la marine USSBarbero qui a ensuite frappé la base navale de Mayport en Floride 700 kilomètres un moyen, 22 minutes plus tard. Les lettres ont été récupérées avec succès et distribuées par la suite comme indiqué. Les lettres étaient toutes les mêmes pour ce test et ont été distribuées comme cadeaux commémoratifs aux postiers et même au président Eisenhower.

Sur la lettre, il était dit:

«Les progrès considérables réalisés dans le domaine des missiles guidés seront utilisés de toutes les manières pratiques pour la livraison du courrier des États-Unis. Vous pouvez être certain que le Département des Postes continuera à coopérer avec le Département de la Défense pour atteindre cet objectif.

Après le test réussi, un maître de poste trop zélé a déclaré que l'homme livrerait du courrier de New York à la Californie quelques heures avant que l'homme n'atteigne la lune. Il y avait cependant un gros problème avec cette déclaration.

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Le coût d'un missile Regulus était 1 million de dollars à l'époque. Cela signifie que chaque lettre coûte $333 à envoyer à travers le pays. Quant à combien le bureau de poste fait-il de la vente de timbres pour ladite livraison? Il a fait $240.

Cela signifie que chaque lettre a perdu le gouvernement américain $332.92. Alors que pour la plupart des responsables gouvernementaux modernes, cela ressemble probablement à une bonne affaire, cela signifiait que le courrier de fusée à travers le pays ne devait pas être. Les avions livraient déjà du courrier dans le monde entier du jour au lendemain à une fraction du coût, ce qui rendait les fusées coûteuses subventionnées par le gouvernement une idée impraticable.

C'était la dernière tentative pratique d'envoyer du courrier de fusée à travers le monde, et cela signifie que maintenant, notre courrier est livré par de vieux camions et avions ennuyeux - pas des missiles balistiques nucléaires. C'est dommage.


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