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Les scientifiques trouvent la première protéine extraterrestre dans une météorite

Les scientifiques trouvent la première protéine extraterrestre dans une météorite

Une équipe de scientifiques pense avoir découvert la première protéine extraterrestre connue de l'humanité. En utilisant une nouvelle technique d'analyse, les chercheurs affirment avoir trouvé la découverte hors de ce monde à l'intérieur d'une météorite tombée sur Terre il y a environ 30 ans.

Si les résultats peuvent être répliqués et vérifiés, ce sera la première protéine identifiée qui ne soit pas originaire de la Terre.

Trouver les éléments constitutifs de la vie

"Cet article caractérise la première protéine à être découverte dans une météorite", ont écrit les chercheurs dans un article téléchargé sur arXiv.

Bien que leur travail n'ait pas encore fait l'objet d'un examen par les pairs, les implications pourraient être un pas en avant important dans notre connaissance de ce qui existe - et de l'existence de quelque chose.

Comme Alerte scientifique souligne que plusieurs des éléments constitutifs de la vie ont été découverts sur des morceaux de météorites ces dernières années - ce qui suggère que la vie sur Terre peut même avoir pris naissance très loin dans l'espace.

Le cyanure, qui pourrait jouer un rôle dans la construction de molécules nécessaires à la vie; le ribose, un type de sucre présent dans l'ARN; et des acides aminés, des composés organiques qui se combinent et forment des protéines ont tous été trouvés sur des morceaux de météorite tombés sur Terre.

Dites bonjour à l'hémolithine

Les chercheurs à l'origine de l'étude sur les protéines extraterrestres ont revisité les météorites contenant des acides aminés. Dirigée par le physicien Malcolm McGeoch, et utilisant une spectrométrie de masse "à la pointe de la technologie", l'équipe a trouvé ce qu'elle croit être une protéine dans une météorite appelée Acfer 086, qui a été trouvée en Algérie en 1990.

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Les chercheurs ont baptisé l'hémolithine protéique nouvellement découverte. L'hémolithine est structurellement similaire aux protéines trouvées sur Terre. La seule différence qui la distingue en tant que protéine extraterrestre est que son rapport entre le deutérium et l'hydrogène n'a jamais été vu auparavant sur Terre. Il est cependant conforme à ce qui a été observé sur les comètes de longue période.

Les chercheurs suggèrent que la structure protéique peut s'être formée dans le disque proto-solaire il y a plus de 4,6 milliards d'années.

Bien que ce ne soit pas une preuve concluante de la vie extraterrestre, c'est une autre découverte de l'un des blocs de construction de la vie trouvé sur un morceau de roche qui a traversé l'espace avant qu'il n'entre en collision avec notre planète.

Tests de protéines spatiales

Comme l'a dit l'astronome et chimiste Chenoa Tremblay du CSIRO Astronomy & Space Science en Australie ScienceAlerte, des études récentes sur la Station spatiale internationale (ISS) ont montré que "les protéines devraient être plus faciles à fabriquer dans l'espace en raison de la gravité réduite".

Les astronautes ont en fait réussi à produire de grandes molécules de protéines sur l'ISS qui étaient suffisamment stables pour les ramener sur Terre.

«Nous sommes donc à peu près sûrs que les protéines sont susceptibles d'exister dans l'espace», explique Tremblay. "Mais si nous pouvons réellement commencer à trouver des preuves de leur existence et de ce que pourraient être certaines des structures et des structures communes, je pense que c'est vraiment intéressant et passionnant."


Voir la vidéo: Des scientifiques ont découvert la première protéine extraterrestre connue dans une météorite (Septembre 2021).