La biologie

Des animaux marins vieux de 500 millions d'années peuvent avoir utilisé les «réseaux sociaux» pour se cloner

Des animaux marins vieux de 500 millions d'années peuvent avoir utilisé les «réseaux sociaux» pour se cloner

Certains des premiers animaux de la Terre peuvent avoir utilisé les «réseaux sociaux» pour communiquer, partager des informations sur la nourriture et même se cloner.

Des scientifiques de l'Université de Cambridge et d'Oxford ont observé que ces mini créatures ressemblant à des fougères basées sur le fond de l'océan 571 millions à Il y a 541 millions d'années, semblait être interconnecté par un long filament en forme de corde. C'est la première fois qu'un tel filament est découvert dans des fossiles aussi anciens.

Leurs résultats ont été publiés dans Biologie actuelle jeudi.

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Animaux marins connectés

Ces animaux marins bizarres sont appelés rangeomorphs, et les centaines de ces rangeomorphs que les scientifiques ont examinés se trouvaient le long de la côte de Terre-Neuve, au Canada.

Après une inspection minutieuse, l'équipe a découvert que ces fossiles étaient reliés par de minces filaments allant de seulement un quelques pouces de long à 13 pieds (4 mètres) de longueur, et connecté Sept différentes espèces de rangeomorphes. L'auteur principal de l'étude, Alexander Liu de l'Université de Cambridge, a qualifié cette formation de «réseau social».

Liu a déclaré que "ces organismes semblent avoir été capables de coloniser rapidement le fond marin, et nous voyons souvent une espèce dominante sur ces lits de fossiles. Ces filaments peuvent expliquer comment ils ont pu le faire."

Que sont les rangeomorphes?

Ces mini animaux marins sont parmi les premiers animaux non microscopiques connus sur Terre. Ils se sont répandus en grand nombre pendant la période édiacarienne, ce qui signifie environ 635 millions à Il y a 541 millions d'années. Ils n'ont pas de bouche, de tripes, d'organes reproducteurs ou de moyens de mouvement visibles.

Les scientifiques ont cru que les rangeomorphes aspirent les nutriments de l'eau environnante à travers leurs branches en forme de feuilles. Comme ces créatures se déplaçaient rarement, leurs fossiles sont restés incroyablement intacts, en particulier au large de Terre-Neuve, où les scientifiques ont effectué leurs relevés.

Le rôle des filaments reste cependant encore un mystère. Liu et son équipe émettent l'hypothèse qu'ils ont peut-être aidé les rangeomorphes à rester stables dans les forts courants. Alternativement, ils peuvent avoir servi de moyen pour les animaux de transférer des nutriments entre eux. Une autre pensée est que les filaments ont aidé à cloner les animaux dans une sorte de système de reproduction asexuée.

Une étude plus approfondie des rangeomorphes est nécessaire car il semble que leur «réseau social» soit crypté.


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