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Une plus grande pyrale de la cire mangeuse de plastique nouvellement découverte offre de l'espoir dans la lutte contre la pollution

Une plus grande pyrale de la cire mangeuse de plastique nouvellement découverte offre de l'espoir dans la lutte contre la pollution

La pollution plastique est partout, s'infiltrant dans nos terres, nos océans et même nos corps. Malgré tous nos efforts pour recycler, le problème est resté élevé.

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Le plus grand papillon de cire

Désormais, une forme de chenille offre un espoir ravivé dans la lutte contre une telle pollution, rapporte Découvrez le magazine. Les chercheurs ont découvert que le plus grand papillon de la cire adore manger du plastique et ils étudient maintenant la façon dont il le digère pour trouver des réponses sur la façon de faire face à notre problème de plastique omniprésent.

«La nature nous fournit un excellent point de départ pour modéliser comment biodégrader efficacement le plastique», a déclaré Découvrez le magazine le biologiste et auteur de l'étude Christophe LeMoine de l'Université de Brandon au Manitoba. "Mais nous avons encore quelques énigmes à résoudre avant d'utiliser cette technologie, il est donc probablement préférable de continuer à réduire les déchets plastiques pendant que cela sera résolu."

LeMoine et son équipe ont décidé d'étudier comment les larves de chenilles du plus grand papillon de la cire et les micro-organismes dans leurs intestins se décomposaient et métabolisaient le plastique. Pour ce faire, ils ont prélevé la bactérie dans l'intestin des vers à cire et l'ont cultivée seule dans le laboratoire.

C'est alors qu'ils sont tombés sur une espèce particulière de bactérie qui ne pouvait survivre que sur du plastique pendant un an. Les chercheurs ont en outre découvert une «relation de travail très étroite» entre la chenille et ses microorganismes intestinaux.

Bien que les deux puissent digérer le plastique par eux-mêmes, ils le font ensemble beaucoup plus rapidement. De plus, les chenilles mangeuses de plastique contenaient des quantités plus élevées de microbes intestinaux.

Les hydrocarbures

Les chercheurs ont attribué ce processus au fait que ces chenilles sont habituées à manger de la cire en nid d'abeille. Cette cire est constituée de très longues chaînes de molécules de carbone et d'hydrogène appelées hydrocarbures qui composent également les plastiques.

«Le ver à cire et ses bactéries intestinales doivent briser ces longues chaînes (en nid d'abeille)», a déclaré LeMoine. «Et probablement, parce que les plastiques ont une structure similaire, ils peuvent également coopter cette machine pour utiliser les plastiques polyéthylène comme source de nutriments.»

Maintenant, les scientifiques espèrent que la compréhension du fonctionnement de ces chenilles et de leurs bactéries intestinales pourrait ouvrir la voie à de nouvelles solutions pour faire face à nos problèmes de plastique toujours croissants.


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