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Comment les voitures du futur seront-elles propulsées?

Comment les voitures du futur seront-elles propulsées?

La tendance mondiale à s'éloigner des combustibles fossiles augmente, mais quelles alternatives les constructeurs automobiles ont-ils pour faire confiance à la vieille essence?

En prenant un aperçu de l'industrie actuelle des carburants d'origine renouvelable, nous voyons le passage croissant aux véhicules électriques. Les voitures électriques alimentent une révolution à travers le monde, mais leur durabilité doit encore être prouvée.

Ne vous méprenez pas, l’avenir des voitures électriques est radieux, mais dans l’état actuel du réseau énergétique mondial, leur impact sur l’environnement mondial n’a été déplacé que vers les centrales au charbon qui les alimentent en fin de compte. Sans trop en divulguer le débat environnemental, les véhicules électriques ou les véhicules électriques sont probablement à l'avant-garde d'un avenir automobile non alimenté par des combustibles fossiles. Cependant, il serait naïf de supposer que les véhicules électriques sont la seule solution.

Alternatives aux énergies fossiles

Certaines des alternatives les plus connues aux énergies fossiles sont les piles à hydrogène et les biocarburants. Si leur disponibilité contraste fortement avec l’utilisation généralisée de l’énergie électrique, leur durabilité n’est pas en cause. En examinant les piles à hydrogène, ils ont commencé leur vie dans les profondeurs de la recherche de la NASA au cœur de l'ère spatiale. L'hydrogène a été utilisé comme propulseur pour la série de fusées Saturn V, et maintenant, il est utilisé pour propulser votre voiture familiale. Bien,presque.

Voitures à hydrogène

Pour ce qui est de la viabilité d’un tel carburant explosif, l’hydrogène est beaucoup plus riche en énergie que l’essence et les batteries des véhicules électriques. Sans oublier que vous pouvez littéralement, pour ne pas exagérer, boire les gaz d'échappement des voitures à hydrogène, autrement connu sous le nom de monoxyde de dihydrogène amical, de l'eau. Les obstacles actuels auxquels l'industrie automobile est confrontée dans la mise à l'échelle des piles à hydrogène sont à la fois leur coût et leur stigmatisation sociétale. Étant donné que les piles à hydrogène ont commencé dans le cadre de la recherche spatiale, il n'est pas étonnant que le coût soit un problème.

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Encore une fois, étant donné qu'il a commencé comme carburant pour fusée, l'opinion générale de l'hydrogène est qu'il est dangereux et explosif, bien que le point de vue du public devienne lentement plus favorable à l'idée. Comme toute autre entreprise de recherche sur les carburants, le coût de fabrication diminuera et l'image publique de l'hydrogène augmentera. Dans l'ensemble, l'hydrogène ne dépassera probablement jamais les véhicules électriques, car les infrastructures modernes ne peuvent jamais rattraper leur retard pour soutenir un mouvement d'hydrogène à grande échelle. Cependant, presque tous les constructeurs automobiles ont produit des voitures conceptuelles à pile à combustible, Toyota, Honda et Hyundai étant les seules entreprises à commercialiser leurs véhicules à pile à combustible.

Le potentiel des véhicules électriques à l'ère moderne

Ce serait négligent de ma part de ne pas discuter davantage des véhicules électriques étant donné une discussion sur les alternatives aux combustibles fossiles, mais nous garderons leur évaluation courte compte tenu des connaissances générales actuelles. Presque tous les constructeurs automobiles ont produit une propulsion hybride ou un véhicule entièrement électrique à l'échelle de production. Les véhicules électriques ne se prêtent pas seulement aux voitures intelligentes, les moteurs électriques sont suffisamment puissants pour que Mercedes-Benz et BMW aient tous deux construit des supercars avec des systèmes de propulsion entièrement électriques (Mercedes-Benz SLS AMG et BMW i8).

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En ce qui concerne l'abandon des combustibles fossiles en termes de durabilité et de réduction de l'impact environnemental, les véhicules électriques ont du travail à faire. En raison de l'utilisation de batteries lourdes chimiquement riches et de la compensation de la puissance des centrales à charbon, il serait facile de soutenir que les véhicules électriques sont tout aussi nocifs que les combustibles fossiles. Cependant, une fois que l'infrastructure moderne sera mise en place et que l'électricité pourra être produite de manière plus durable, les véhicules électriques seront probablement en tête de l'avenir dans l'industrie automobile.

Les biocarburants peuvent-ils faciliter la transition du fossile à l'électricité?

Les biocarburants, ou carburants d'origine végétale, sont la dernière alternative majeure à l'énergie automobile. Contrairement aux piles à hydrogène et aux véhicules électriques, les biocarburants ne nécessiteraient aucun remaniement de l'infrastructure automobile actuelle. Les stations-service seraient simplement converties pour produire les biocarburants liquides nécessaires. Le biocarburant le plus courant est l'éthanol, un carburant à base d'alcool éthylique dérivé de la cellulose végétale.

Vous utilisez probablement déjà de l'essence infusée à l'éthanol dans vos voitures et, pour la plupart, le passage complètement aux biocarburants est commercialement viable à l'ère actuelle. L’inconvénient des biocarburants, et probablement les raisons pour lesquelles nous n’avons pas encore vu le changement, sont les énormes quantités de terres qui devraient être consacrées à leur production et le fait que toutes les voitures ne peuvent pas gérer le mélange de carburant. Une conversion complète au biocarburant entrerait directement en concurrence avec la production alimentaire et l'utilisation des terres. L'économie mondiale pourrait très bien passer à une économie agricole si les biocarburants sont largement adoptés.

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L'industrie automobile n'est plus une industrie où les entreprises peuvent se permettre de prendre la relève au pouvoir. Ils emploient désormais les meilleures équipes de chercheurs pour trouver des moyens d'alimenter la prochaine génération de voitures. Quel que soit l'avenir de l'énergie automobile, dans les 20 prochaines années, nous verrons probablement les combustibles fossiles tomber au second plan.


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