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Space Instruments rapportera bientôt la pollution atmosphérique mondiale toutes les heures

Space Instruments rapportera bientôt la pollution atmosphérique mondiale toutes les heures

La NASA, l'Agence spatiale européenne et la Corée du Sud construisent ensemble une "constellation virtuelle" d'instruments spatiaux, pour enregistrer la pollution atmosphérique mondiale à une échelle sans précédent, rapporte le Verge. Bientôt, les scientifiques suivront la pollution de l'espace sur une base horaire.

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Pollution de l'air capturée toutes les heures

Le premier instrument lancé a été le spectromètre géostationnaire de surveillance de l'environnement (GEMS), de Corée du Sud, le 18 février. Il a volé en orbite monté sur un satellite coréen conçu pour surveiller la surface de l'océan. La NASA enverra un instrument presque identique dans l'espace sur un satellite de communication commercial en 2022, a déclaré l'agence dans un briefing de mardi, rapporte The Verge.

Deux autres instruments de l'Agence spatiale européenne (ESA) se joindront à d'autres satellites de surveillance de la qualité de l'air actuellement en orbite, le premier étant prévu pour 2023.

Les données horaires capteront la pollution épisodique

Les instruments collecteront des données pour aider les experts à freiner la propagation de polluants comme le dioxyde d'azote, le formaldéhyde, le smog et les aérosols. Étant donné que les données seront capturées toutes les heures, des pics de pollution apparaissent de manière épisodique, en particulier pendant le trafic aux heures de pointe, ou lorsqu'une centrale électrique doit produire du jus supplémentaire pour répondre à la demande croissante d'énergie.

En outre, les instruments montés par satellite contextualiseront également la pollution dans une zone spécifiée et détecteront la source de gaz et de produits chimiques nocifs.

"Ce qui est excitant, c'est d'obtenir ces sources de pollution et le transport de la pollution à différents moments de la journée", a déclaré Barry Lefer, directeur de programme de la Division des sciences de la Terre de la NASA, lors d'un point de presse mardi, rapporte The Verge. "Nous serons en mesure d'obtenir des prévisions de qualité de l'air et de pollution de l'air plus précises, car nous connaîtrons les sources et la manière dont ces sources changent au fil du temps."

Faire progresser la technologie de détection de la pollution

Dans le passé, les instruments spatiaux ne mesuraient que la pollution atmosphérique quotidiennement et étaient insérés sur des orbites polaires passant au même endroit sur Terre à la même heure chaque jour. Le GEMS est le premier capteur de qualité de l'air à faire le tour de la Terre en orbite géostationnaire, ce qui signifie qu'il - et la nouvelle génération d'instruments spatiaux - fera des observations continues de la même zone de la planète.

Les données de GEMS sur l'étude des aérosols et du smog au-dessus de l'Asie seront disponibles d'ici 2021. Le NAS veut suivre la piste de la pollution provenant des gisements de gaz et de pétrole, des plates-formes de forage et des cargos, et du trafic aux heures de pointe aux États-Unis et dans les pays voisins.

L'ESA s'efforce également d'améliorer la précision de ses prévisions quotidiennes sur la qualité de l'air, en mettant l'accent sur l'Europe et l'Afrique du Nord.

"Le destinataire du service et les informations sur la pollution vont de la personne dans la rue intéressée par la façon dont le niveau de pollution sera cet après-midi au décideur qui s'intéresse aux tendances et au respect des niveaux de pollution avec les normes convenues", a déclaré Ben Veihelmann, chercheur principal pour l'ESA aux Pays-Bas, à The Verge. Il a souligné que la pollution atmosphérique en Europe réduit déjà l'espérance de vie moyenne de deux ans, selon une étude récente.

Au-delà du suivi immédiat de la pollution atmosphérique mondiale, les données collectées par ces instruments contribueront également à élargir notre compréhension de l'explosion des problèmes de santé liés à la qualité de l'air, ont déclaré des scientifiques collaborant au projet.


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