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15 batailles épiques qui ont changé le cours de l'histoire

15 batailles épiques qui ont changé le cours de l'histoire

Vous avez peut-être gagné la bataille, mais vous n'avez pas gagné la guerre, comme on dit. Et pourtant, à de nombreuses reprises au cours de l'histoire, les batailles ont été décisives pour gagner la guerre pour un camp ou pour un autre.

Voici 15 batailles qui ont changé le cours de nos vies aujourd'hui. S'ils avaient été gagnés par l'autre camp, les vainqueurs auraient pu avoir des plans complètement différents sur la manière dont le monde devait être gouverné et sur la culture à adopter.

1. La bataille de Muye (1046 avant JC)

La bataille de Muye est un exemple d'une force surmontant les obstacles et changeant complètement le cours de l'histoire. Une armée d'environ 50 000 soldats de la tribu Zhou était complètement surpassée en nombre dans leur combat contre plus de 500 000 soldats des dirigeants de l'époque, la dynastie Shang.

La tribu Zhou a vaincu les soldats de la dynastie Shang, cependant, en partie grâce à un grand nombre de défections des soldats du pouvoir au pouvoir aux côtés des troupes Zhou.

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170 000 esclaves, par exemple, ont reçu des armes de la dynastie Shang pour aider à défendre la capitale Yin. S'opposant aux dirigeants pour leur corruption - l'esclavage aurait peut-être aussi quelque chose à voir avec cela - ils ont fini par aider les troupes Zhou à gagner la bataille de Muye, qui a conduit à la fin de la dynastie Shang.

2. La bataille de Marathon (490 avant JC)

En 490 av.J.-C., les soldats grecs se sont battus contre les envahisseurs persans envoyés par le roi Darius I.Les forces perses, au nombre de 20 000 soldats, ont été envoyées en représailles au soutien des anciens Grecs aux Ioniens, qui s'étaient révoltés contre les Perses.

Bien qu'ils soient en infériorité numérique, les Grecs ont repoussé les forces perses. Plus de 6 000 soldats persans ont été vaincus, contre 200 Grecs. La bataille a été un moment charnière dans les guerres gréco-perses, car c'était la première fois que les Grecs avaient vaincu les Perses, et elle a montré aux anciens Grecs que les Perses pouvaient être vaincus.

L'idée de la course de marathon dans le cadre de nos Jeux Olympiques modernes est en fait dérivée d'une fausse représentation d'un messager courant d'Athènes à Marathon avant la bataille - en réalité, il a couru d'Athènes à Sparte.

3. La bataille des Thermopyles (480 avant JC)

Un récit en grande partie fictif de la bataille des Thermopyles a récemment attiré l'attention du public grâce au blockbuster hollywoodien de 2006.300.

La vérité est que la vraie bataille a impliqué plus de 300 Spartiates - les estimations sont plus proches de 2 000 soldats, composés de Spartiates, d'Helotes, de Thébains et de Thespians. Ces troupes tenaient l'étroit passage côtier de Thermopyles contre les armées du roi perse Xerxès.

Bien que les forces spartiates aient été largement dépassées en nombre, elles ont réussi à gagner du temps pour que les forces grecques arrivent et repoussent l'armée perse. Il est connu par les historiens comme un excellent exemple d'utilisation tactique du terrain au profit d'une force, ainsi que la force d'une armée patriotique défendant sa patrie.

4. La bataille d'Arbela (331 avant JC)

Également connue sous le nom de bataille de Gaugamela, ce fut la victoire la plus importante de la campagne de conquête d'Alexandre le Grand qui conduisit directement à la chute de l'empire perse achéménide.

Bien que l'armée perse ait des éléphants de guerre de son côté, Alexandre le Grand a gagné en raison de ses prouesses tactiques et de son utilisation intelligente de l'infanterie légère.

Après avoir été vaincu au combat, le roi perse de l'époque, Darius III, a été assassiné par l'un de ses propres sujets, un satrape (gouverneur de province) nommé Bessus. On dit qu'Alexandre le Grand a été profondément attristé par la manière dont son digne adversaire avait été trahi; il a donné à Darius III un enterrement cérémonial complet avant de retrouver Bessus et de le faire exécuter.

5. La bataille de Zama (202 avant JC)

Le général carthaginois Hannibal est largement décrit comme l'un des plus grands chefs militaires de l'histoire. Si sa marche de 80 éléphants de guerre au-dessus des Alpes et des Pyrénées est une légende, elle marqua malheureusement, pour lui et ses troupes, la fin de ses campagnes.

La bataille de Zama est maintenant connue comme la plus grande défaite du général Hannibal. Cela était en grande partie dû aux tactiques intelligentes des troupes romaines qui ont découvert qu'elles pouvaient distraire et effrayer les éléphants de guerre carthaginois avec des cornes bruyantes. Lorsque les éléphants ont chargé, les troupes romaines ont ensuite ouvert des rangs, permettant aux animaux de charger à travers eux avant de les chasser.

6. La bataille de Tours (732 après JC)

La bataille de Tours, également connue sous le nom de bataille de Poitiers, a vu une armée musulmane envahissante, dirigée par le général maure espagnol Abd-er Rahman, traverser les Pyrénées occidentales et atteindre Tours, en France, dans le but d'étendre son influence plus loin en Europe.

Les forces musulmanes, cependant, ont été accueillies par les forces franques de Charles "The Hammer" Martel. Malheureusement, les documents historiques de l'époque ne nous permettent pas de déterminer le lieu exact de la bataille ou le nombre de soldats. Ce que l'on sait, cependant, c'est que les troupes franques ont gagné la bataille sans cavalerie.

De nombreux historiens ont depuis soutenu que si Abd-er Rahman avait prévalu, l'islam serait devenu la religion dominante en Europe.

7. La bataille de Hastings (1066)

En 1066, l'envahisseur normand Guillaume le Conquérant a tué le roi Harold II et a vaincu ses forces sur Senlac Hill près de Hastings, en Angleterre. Dans un différend qui aurait pu influencer le monde fictif deJeu deTrônes, Guillaume le Conquérant affirma que le trône d'Angleterre lui appartenait à juste titre, comme l'ancien roi, Édouard le Confesseur, qui était son lointain cousin, le lui avait promis en 1051.

Sur son lit de mort, cependant, Edward a changé d'avis et a décidé que la couronne devrait aller au noble Harold Godwinson. William a vaincu le roi nouvellement couronné, avant de marcher vers Londres, qui s'est rendu à l'envahisseur normand (français). Roi William, j'ai été couronné le jour de Noël en 1066.

La bataille est connue comme l'une des plus importantes de l'histoire de l'Angleterre. Les Anglo-Saxons avaient gouverné le pays depuis l'époque romaine - pendant plus de 600 ans. Avec la prise de contrôle normande, l'anglais anglo-saxon de l'époque s'est mélangé au français normand, conduisant à la langue anglaise que nous connaissons aujourd'hui.

8. Le siège d'Orléans (1429)

Les Français ont remporté la victoire lors du siège d'Orléans, en France, en 1429, en grande partie grâce aux efforts de la désormais célèbre paysanne adolescente Jeanne d'Arc - comme le dit la légende, la vision de Dieu de l'adolescente l'a amenée à se battre pendant la guerre de Cent Ans. .

Les troupes françaises ont utilisé des tactiques de diversion contre les forces de siège anglaises pour permettre à Joan d'entrer en Orléans avec des fournitures. Dans la semaine suivante, d'importants forts anglais ont été pris d'assaut, renversant les marées sur ce qui semblait auparavant être un siège réussi de six mois de la ville.

La victoire a également changé la fortune de la France dans la guerre de Cent Ans et est désormais connue comme un moment charnière menant à une victoire française. Les historiens croient aujourd'hui que la bataille a sauvé la France de siècles de domination anglaise.

9. La bataille de Vienne (1683)

La bataille de Vienne a marqué le début de la fin de la domination turque en Europe de l'Est à une époque où l'empire des Habsbourg et les Turcs ottomans contestaient la domination de l'Europe centrale et le contrôle de la Hongrie. Il a vu le Commonwealth et le Saint Empire romain collaborer pour la première fois contre les Turcs ottomans.

Les historiens disent que la bataille a été un grand tournant dans les guerres Ottoman-Habsbourg, un différend de 300 ans entre les empires romain germanique et ottoman. La victoire de l'Empire ottoman aurait pu les voir continuer à régner et exercer leur influence sur l'Europe.

La bataille est également remarquable pour la plus grande charge de cavalerie connue de l'histoire. La charge, menée par les hussards ailés polonais, a contribué à briser le siège et a été menée par 20 000 unités de cavalerie.

10. Le siège de Yorktown (1781)

La reddition de Yorktown a joué un rôle essentiel dans la formation éventuelle des États-Unis. L'une des batailles les plus importantes de la guerre d'indépendance, le siège de Yorktown a conduit à la défaite des forces britanniques, dirigées par le général Charles Cornwallis, par une combinaison de troupes américaines et françaises.

Le combat à Yorktown était la dernière grande bataille terrestre de la guerre révolutionnaire. Peu de temps après la bataille, la victoire a été déclarée par les troupes de l'armée continentale américaine de George Washington. Cornwallis a également été finalement capturé, ouvrant la voie au Traité de Paris en 1783, qui a mis fin à la guerre et a créé les États-Unis d'Amérique.

11. La bataille de Waterloo (1815)

La bataille de Waterloo a été la dernière défaite écrasante de Napoléon Bonaparte. Il a mis fin au grand empire de l'homme d'État français qui avait régné sur une grande partie de l'Europe continentale après des années de campagnes militaires réussies.

La bataille de Waterloo s'est déroulée sur ce qui est la Belgique aujourd'hui et était connue sous le nom de Royaume-Uni des Pays-Bas à l'époque.

Les forces de Napoléon ont été vaincues par une coalition de troupes britanniques et prussiennes dirigées par le duc de Wellington, dans une bataille célèbre pour ses importantes charges de cavalerie qui ont conduit à la fin des guerres napoléoniennes.

12. La bataille de Gettysburg (1863)

La défaite des forces confédérées à Gettysburg, en Pennsylvanie, a fait un grand nombre de victimes - près de 100 000 - et est citée par les historiens comme un moment charnière de la guerre civile américaine.

Après la victoire des forces de l'Union contre les confédérés du sud, Abraham Lincoln a prononcé l'un de ses discours les plus célèbres, dans lequel il a déclaré:

«De ces honorés morts, nous prenons une dévotion accrue à cette cause pour laquelle ils ont donné la dernière mesure complète de dévotion - que nous décidons ici hautement que ces morts ne seront pas morts en vain - que cette nation, sous Dieu, aura une nouvelle naissance de liberté - et que le gouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple, ne périra pas de la terre.

13. Le siège de Stalingrad (1942)

Le siège de Stalingrad a duré près de six mois et a été la plus grande confrontation survenue pendant la Seconde Guerre mondiale. En août 1942, Adolf Hitler a bombardé la ville industrielle de Stalingrad (maintenant connue sous le nom de Volgograd) avec des assauts aériens avant d'envoyer de l'infanterie pour attaquer dans une tentative de prendre le contrôle de l'Union soviétique.

Les combats ont fait rage pendant des mois alors que l'hiver russe entrait en force. L'armée russe était si désespérée qu'elle a enrôlé des citoyens volontaires, dont certains n'avaient même pas d'arme. En février 1942, cependant, la résilience des forces soviétiques, ainsi que les conditions brutales et les pénuries d'approvisionnement, ont conduit les forces allemandes à se rendre.

Près de 2 millions de personnes sont mortes pendant le siège. La bataille serait la dernière fois que les Allemands avanceraient sur le front est.

14. A l'assaut des plages de Normandie (1944)

Stalingrad a été décisive pour le front oriental pendant la Seconde Guerre mondiale et l'invasion de la Normandie, communément appelée le jour J, a joué un grand rôle dans le déclin éventuel des forces allemandes sur le front occidental et, finalement, la reddition des puissances de l'Axe. .

La bataille a vu la plus grande invasion amphibie de l'histoire avec plus d'un million de soldats débarquant sur la côte normande en un mois.

Le jour J, qui fait spécifiquement référence au début de l'invasion le 6 juin 1944, a été recréé dans plusieurs films bien connus et est considéré comme l'un des moments les plus importants de la Seconde Guerre mondiale. Cela a conduit les forces alliées à reprendre une grande partie de la France, entamant considérablement le moral de l'armée allemande et les forçant à rouvrir un front bien établi.

15. La bataille d'Okinawa (1945)

Les Américains savaient que la sécurisation des bases aériennes sur l'île d'Okinawa était cruciale pour leurs plans de lancement d'une invasion sur le Japon. La bataille d'Okinawa, qui s'est terminée avec la sécurisation de l'île par les forces américaines, a été la dernière grande bataille de la Seconde Guerre mondiale et elle a directement conduit au largage de la bombe atomique, par les États-Unis, sur Hiroshima.

Au cours de la bataille, les forces japonaises ont déployé plusieurs pilotes kamikazes, les aidant à couler 36 navires américains, y compris des porte-avions d'importance stratégique. 12 520 Américains ont été tués au cours de la bataille, tandis qu'environ 110 000 soldats japonais ont perdu la vie.

Les combats ont pris fin lorsque le général japonais Ushijima et son chef d'état-major, le général Cho, ont réalisé qu'ils ne pouvaient plus gagner et ont commis un suicide rituel le 22 juin. Après la bataille d'Okinawa, les forces américaines étaient épuisées et fatiguées de leurs campagnes. .

Sachant que 2 millions de soldats japonais les attendaient sur le continent japonais, le président Harry S. Truman a décidé de larguer des bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki - ce sont les deux seules utilisations de bombes atomiques dans les conflits armés à ce jour. Le 14 août 1945, le Japon capitule, marquant la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Toutes ces batailles auraient pu avoir un impact culturel énorme si elles s'étaient déroulées différemment. Des marchandises importées aux connaissances en architecture et en ingénierie, différents dirigeants ont apporté différents avantages culturels ainsi que des doctrines désastreuses à des régions entières. Avons-nous manqué des batailles historiques décisives de la liste? Assurez-vous de nous le faire savoir.


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