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Les éléments constitutifs de la vie sur Terre sont arrivés plus tard que nous ne le pensions - beaucoup plus tard

Les éléments constitutifs de la vie sur Terre sont arrivés plus tard que nous ne le pensions - beaucoup plus tard

Les roches du Groenland indiquent une arrivée tardive des éléments constitutifs de la vie sur Terre - bien plus tard qu'on ne le pensait auparavant - selon une nouvelle étude publiée dans le journalLa nature.

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L'origine tardive de la vie sur Terre

Une équipe internationale de géologues - dirigée par l'Université de Cologne et impliquant des scientifiques de l'UNSW - a publié de nouvelles découvertes sur l'origine des océans, et donc de la vie, sur la planète Terre. Une grande partie des éléments jugés nécessaires pour former les océans et la vie - comme l'eau, l'azote et le carbone - sont arrivés sur Terre à la fin de son histoire naturelle.

Dans le passé, les scientifiques pensaient que ces éléments étaient déjà là au début de la formation de notre planète, dans le matériau stellaire tourbillonnant autour des premiers jours du Soleil. Mais de nouvelles recherches géologiques suggèrent que la plupart de l'eau sur Terre n'est arrivée sur la planète que lorsque sa formation était presque terminée.

Les éléments vivants comme l'eau proviennent des astéroïdes, les blocs de construction planétaires qui se sont formés dans le système solaire externe. De nombreuses discussions et controverses se sont développées dans la communauté scientifique sur le moment où ces éléments de base sont arrivés sur Terre.

Le chef de l'étude, le Dr Mario Fischer-Gödde de l'Institut de géologie et de minéralogie de l'Université de Cologne, a déclaré que nous sommes désormais capables de réduire le calendrier avec plus de précision, selon phys.org

«Les roches que nous avons analysées sont les plus anciennes roches du manteau préservées. Elles nous permettent de voir l'histoire des débuts de la Terre comme à travers une fenêtre», a déclaré Fischer-Gödde.

"Nous avons comparé la composition des roches du manteau les plus anciennes, vieilles d'environ 3,8 milliards d'années, de l'Eon archéen avec la composition des astéroïdes à partir desquelles elles se sont formées et avec la composition du manteau terrestre aujourd'hui."

'Placage tardif' et empreintes génétiques de la vie

Mais pour comprendre le processus temporel, les chercheurs ont découvert une abondance d'un isotope d'un métal platine très rare appelé ruthénium, contenu dans le manteau archéen de la Terre.

Agissant comme une empreinte génétique, le métal platine rare indique une phase de croissance tardive de la Terre.

"Les métaux platine comme le ruthénium ont une tendance extrêmement élevée à se combiner avec le fer. Par conséquent, lorsque la Terre s'est formée, le ruthénium a dû être complètement déchargé dans le noyau métallique de la Terre", a ajouté Fischer-Gödde.

Ces blocs de construction tardifs de la Terre, qui sont arrivés par des collisions de la Terre avec des astéroïdes ou des planétésimaux plus petits, sont appelés "placage tardif".

"Nos résultats suggèrent que l'eau et d'autres éléments volatils tels que le carbone et l'azote sont effectivement arrivés sur Terre très tard dans la phase de 'placage tardif'", a déclaré Fischer-Gödde.

Avec la montée de la pandémie de coronavirus, nous vivons une époque incertaine. Mais c'est pourquoi il y a un plaisir particulier à en savoir plus sur l'un des mystères les plus classiques de la science: la formation des éléments constitutifs de la vie - et par extension la vie elle-même - sur Terre.


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