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Elon Musk affirme que les satellites Starlink n'auront aucun impact sur l'astronomie, mais la recherche indique le contraire

Elon Musk affirme que les satellites Starlink n'auront aucun impact sur l'astronomie, mais la recherche indique le contraire

Imaginez que la date soit dans des décennies d'ici, et que vous vous allongez sur la surface de la Terre, en contemplant votre place là-dedans alors que le ciel vous entoure. Il est si vaste que votre propre insignifiance devient palpable, et vous regardez le ciel alors que de nombreuses étoiles brillent au-dessus de vous. Est-ce un objet extraterrestre qui dérive au-dessus de vous? Ou est-ce juste un satellite qui vient de se promener trop près de la Terre?

Le 18 novembre 2019 marque une étape importante pour le bord de demain. Un astronome, Cliff Johnson, observait le ciel, surveillant les nuages ​​de Magellan quand un certain nombre d'objets inconnus ont assombri sa vue. Lui et son équipe voyaient des stries apparaître sur leurs images de webcam, qu'ils ne pouvaient pas identifier.

Ce qu’ils voyaient, c’était les 19 satellites qui passaient devant les télescopes. Une semaine plus tôt, SpaceX d’Elon Musk avait lancé 60 satellites sur l’orbite terrestre basse, qui étaient en fait les invités non invités qui obscurcissaient leurs images.

Sensationnel!! Je suis en état de choc!! L'énorme quantité de satellites Starlink a traversé nos cieux ce soir à @cerrotololo. Notre exposition DECam a été fortement affectée par 19 d'entre eux! Le train des satellites Starlink a duré plus de 5 minutes !! Plutôt déprimant… Ce n'est pas cool! pic.twitter.com/gK0ekbpLJe

- Clarae Martínez-Vázquez (@ 89Marvaz) 18 novembre 2019

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C'était notre ciel cette nuit-là. Et pendant de nombreuses années, nos cieux continueront d'abriter bien d'autres de ces stries étincelantes. Peut-être que vous souhaiterez un satellite, qui sait?

Starlink: il évolue

À l'heure actuelle, SpaceX a envoyé 360 petits satellites et le projet Starlink n'est achevé qu'à trois pour cent. L'entreprise envisage de construire une «mégaconstellation» de 12,000 satellites, et ce n’est pas la seule entreprise à avoir les yeux fixés sur l’horizon. OneWeb et Amazon devraient également lancer de nombreux satellites sur l'orbite.

Ces satellites fourniront un accès Internet aux régions reculées de la Terre pour connecter le monde encore plus qu'auparavant. Ils pourraient être d'une grande utilité lors de catastrophes naturelles car même si l'infrastructure de communication dans le sol était endommagée, les gens pourraient toujours accéder à Internet depuis l'espace.

Les nouveaux types de satellites sont plus petits que leurs parents et gravitent près de la Terre pour assurer une connexion rapide. Après le lancement, ils montent sur des orbites plus élevées et deviennent moins visibles; cependant, il leur est presque impossible de ne pas affecter les études des astronomes.

12000 satellites Starlink dans le ciel simulés

Il y a eu des débats sur la question de Starlink perturbant le travail des astronomes et coupant notre vision de l'univers et nous privant d'une image nette du ciel nocturne. De plus, cela pourrait créer plus de débris spatiaux à nettoyer.

Le fondateur de SpaceX, Elon Musk, a parlé de la question le 10 mars en disant: «Je suis convaincu que nous n’aurons aucun impact sur les découvertes astronomiques, zéro. Nous prendrons des mesures correctives s'il est supérieur à zéro. "

Maintenant, Jonathan McDowell, astrophysicien au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, a construit une analyse détaillée des 12 000 futurs satellites Starlink dans le ciel et de la manière dont ils affecteront le monde. Ses recherches montrent que, peut-être, la confiance de Musk sur la question est plutôt vide.

Il a construit la simulation en tenant compte de la taille, de l'altitude, du nombre et des rapports de luminosité observés des satellites. L'étape suivante consistait à calculer le nombre de satellites qui passeraient au-dessus de la tête à différents moments de la nuit à chaque saison et lieu dans le monde.

Inutile de dire que les résultats ont montré qu’un ciel avec 12 000 satellites Starlink volant à basse altitude serait différent de ce à quoi nous avons été habitués.

Son travail est principalement mathématique et s'appuie sur des graphiques et des figures. Alors, avant de continuer, voici une simulation du ciel avec 12 000, vu à l'œil nu.

Et en voici une autre imaginée lors d'une nuit d'été, à 32 ° de latitude.

Selon l'étude de McDowell, les habitants de la ville ne remarqueraient aucune différence. Cependant, les habitants des zones rurales verraient les satellites grouillant au-dessus, la lumière du soleil briller sur leurs surfaces métalliques. Peut-être que compter les satellites serait la prochaine chose romantique.

Comme vous pouvez le deviner, ils seraient entièrement visibles à l'objectif d'un télescope. Ces nouveaux arrivants ne constitueraient pas une menace existentielle pour les astronomes, mais gérer leur existence serait une partie importante de la façon dont l'astronomie se fera à l'avenir.

Comment cela affecterait-il les astronomes?

SpaceX lance les nouveaux satellites tous les mois et McDowell suggère que les chercheurs devraient commencer à se préparer immédiatement pour le nouveau ciel.

Les dommages attendus que les satellites infligeront à la recherche astronomique varieront probablement selon le projet et l'emplacement de l'observatoire. Les astronomes auront besoin de nouvelles caméras, de logiciels supplémentaires et de plus de financement pour faire face aux effets de Starlink.

Nouvelle définition de mot:

"Pour" relier "une image - pour ajouter des traces de type satellite à une photo, pour plus de piquant"

Exemple: "Ecoute, Leonardo, j'ai mis Mona Lisa en étoile pour toi!" pic.twitter.com/oyhonJuwHZ

- ASAS-SN (@SuperASASSN) 18 novembre 2019

Ils peuvent utiliser un logiciel pour supprimer les stries indésirables des satellites, ou peuvent avoir besoin d'utiliser du matériel spécialisé pour cela. Cependant, il convient de noter que leur existence efface définitivement certaines données de la vision du télescope, comme on peut le voir ci-dessous. Dans le cas de Johnsson, 15 à 20 pour cent des données ont été complètement effacées.

En fin de compte, les observatoires devront passer par une période où ils devront définir les stratégies à suivre pour leur emplacement exact et leurs spécifications. McDowell dit: «Cela va tellement changer l'environnement qu'il y aura des conséquences inattendues auxquelles nous n'avons pas pensé.»

Que fait SpaceX à ce sujet?

La société travaille avec des organisations astronomiques pour minimiser les effets de Starlink dans le ciel nocturne.

De plus, SpaceX expérimente la peinture en noir du côté face à la Terre des satellites. Cela devrait atténuer leur réflectivité. Le premier prototype «darksat» a été lancé en janvier, et la société déclare qu'il est 2,5 fois plus faible que ses homologues brillants.

D'accord, a envoyé une note à l'équipe Starlink la semaine dernière concernant spécifiquement la réduction de l'albédo. Nous aurons une meilleure idée de la valeur de cela lorsque les satellites auront soulevé des orbites et que les réseaux suivront le soleil.

- Elon Musk (@elonmusk) 27 mai 2019

Cependant, il convient de noter que cela pourrait ne pas fonctionner du tout. Les satellites sombres pourraient absorber l'excès de chaleur, ce qui pourrait avoir un impact considérable sur leur fonctionnement. Il est sûr de dire que SpaceX suit davantage une méthode «d'essais et d'erreurs» sur ce sujet.

Selon McDowell, si cela fonctionne, cette réduction rendra probablement les satellites invisibles à la vision humaine. Il dit: "C'est probablement suffisant pour sauver le ciel à l'œil nu, mais ce n'est pas suffisant pour sauver l'astronomie professionnelle."

Au fil du temps, les astronomes peuvent s'adapter à de telles différences et apprendre à vivre avec elles; cependant, nous pourrions avoir besoin de traités internationaux limitant le nombre de satellites autorisés à aider l'astronomie à long terme. De plus, à l'heure actuelle, il n'existe aucune réglementation, règle ou directive de quelque nature que ce soit concernant la luminosité du satellite.

Un ciel différent pour nous tous

Dans l'ensemble, comme l'a dit un jour le bien-aimé Carl Sagan, «le ciel nous appelle. Si nous ne nous détruisons pas, nous nous aventurerons un jour dans les étoiles.

Le ciel nocturne a été notre compagnon et notre livre d'histoires depuis l'époque où nous n'étions que des hommes des cavernes regardant le ciel avec émerveillement. Cela ne veut pas dire que cela devrait rester tel quel, car cela ferait obstacle à la science et à la raison.

Seriez-vous heureux de voir les marques de la distance parcourue dans le ciel chaque nuit? Ou pensez-vous que ces inconvénients sont trop importants pour être considérés comme des signes de progrès? Quelle que soit votre réponse, il est un fait que les entreprises qui changent la façon dont les humains et les organismes vivent le ciel nocturne sont quelque chose dont il faut parler plus souvent.


Voir la vidéo: Why SpaceX is Making Starlink (Septembre 2021).