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Ce `` Wonderchicken '' à cou raide est probablement le plus ancien fossile d'oiseau moderne

Ce `` Wonderchicken '' à cou raide est probablement le plus ancien fossile d'oiseau moderne

À une époque de dinosaures vicieux, une minuscule créature aviaire - de la taille d'un petit canard - a survécu au milieu du carnage préhistorique sur ce qui allait devenir un littoral européen, selon une nouvelle étude de l'Université de Cambridge.

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Un fossile d'oiseau ancien mêle préhistorique et moderne

La créature avait de longues pattes ressemblant à des oiseaux de rivage et le visage d'un poulet, selon des chercheurs de l'Université de Cambridge, qui ont trouvé des traces de sa vie ancienne enfouies dans des roches déterrées dans une carrière en Belgique, il y a 20 ans.

«Le moment où j'ai vu pour la première fois ce qui se trouvait sous la roche a été le moment le plus excitant de ma carrière scientifique», a déclaré Daniel Field, un paléobiologiste évolutionniste.

Les tomodensitogrammes ont révélé que le crâne et les fragments d'os de la patte de l'oiseau préhistorique remontent à 66,8 millions d'années - la plus ancienne preuve à ce jour d'un oiseau moderne. Les chercheurs ont nommé la nouvelle espèce d'oiseau ancienAsteriornis maastrichtensis, en tant que homonyme de la déesse Titan des étoiles filantes, Asteria. Selon le mythe, elle s'est transformée en caille pour survivre à des circonstances menaçantes.

Field et ses collègues ont analysé les structures des fossiles d'oiseaux et ont constaté qu'ils présentaient une combinaison de caractéristiques distinctes également observées chez les oiseaux aquatiques modernes, comme les canards et les oiseaux terrestres comme les cailles et les poulets. Ça signifieA. maastrichtensis pourrait être un ancêtre commun aux deux groupes d'animaux.

Oiseaux du bon truc de plumes

Les scientifiques savent depuis longtemps que les oiseaux descendent de dinosaures carnivores appelés théropodes, grâce aux découvertes cruciales de "chaînons manquants" comme l'Archaeopteryx vieux de 150 millions d'années - qui présentait des caractéristiques à la fois troublantes (dents de dinosaure) et familières (plumes et os du poignet des oiseaux modernes).

Cependant, il y avait peu de preuves de la naissance des oiseaux modernes. Jusqu'à maintenant.

"Les origines de la diversité des oiseaux vivants sont entourées de mystère - à part le fait de savoir que les oiseaux modernes sont apparus à un moment donné vers la fin de l'ère des dinosaures, nous en avons très peu de preuves fossiles jusqu'à ce que l'astéroïde ait frappé", a déclaré le paléontologue Albert Chen , rapporte ScienceAlert.

Lorsque le gros rocher est tombé du ciel et a mis fin au Crétacé avec une finalité violente il y a 66 millions d'années, ce "Wonderchicken" (ou certains de ses proches parents) a réussi à survivre à l'explosion exaspérante et à produire ce qui a évolué pour devenir le spectre fascinant des oiseaux nous savons et nous nourrissons gratuitement aujourd'hui.

Cependant, de retour dans l'apocalypse des dinosaures, des créatures comme les dentsIcthyornis- comme les ancêtres des oiseaux - également trouvés dans la carrière - ont péri.

Il est facile de considérer les dinosaures comme un prédateur éteint - quoique redoutable - de mammifères, ces derniers étant tout simplement meilleurs pour survivre jusqu'à nos jours. Mais l'exploration sur place d'anciens fossiles a montré que les ancêtres des oiseaux ont continué, malgré ce qui ressemblait à la fin du monde. À tout le moins, c'est ambitieux.


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