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Nous vivons dans une bulle colossale en forme de croissant, après tout

Nous vivons dans une bulle colossale en forme de croissant, après tout

Les physiciens ont dévoilé un nouveau modèle avancé de l'héliosphère - le vaste volume d'espace entourant le Soleil atteignant plus de deux fois la distance de Pluton - et il montre un champ de force magnétique en forme de croissant sous la forme d'un croissant fraîchement cuit, rapporte Forbes.

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L'héliosphère du soleil, sans croissants

L'héliosphère est une vaste région de l'espace qui s'étend bien au-delà des planètes qui composent notre système solaire. En un mot, l'héliosphère est le royaume de l'univers sous la domination du Soleil, où le vent solaire - des particules chargées projetées dans le cosmos par le Soleil - s'étend au-delà des orbites des planètes.

Le vent solaire crée une bulle autour du système solaire qui se déplace avec lui lorsque le Soleil glisse dans l'espace interstellaire. En marge de l'héliosphère, le vent solaire se brise contre la force du vent cosmique entre les étoiles. L'héliosphère projette un champ de force magnétique autour des planètes de notre système solaire et dévie les particules chargées qui autrement entreraient dans notre système solaire, et frite l'ADN.

Les données de Voyager 1 au-delà du soleil

Jusqu'à récemment, l'idée d'une héliosphère sous n'importe quelle forme mais en forme de comète - une sphère, avec une queue derrière - était controversée. Pendant longtemps, on a pensé que l'héliosphère s'étendait «derrière» le système solaire, créant une forme de comète.

La forme de l'héliosphère a également été décrite comme un ballon de plage. Mais selon le professeur d'astronomie et chercheur au Center for Space Physics de l'Université de Boston Merav Opher, et le co-auteur James Drake de l'Université du Maryland, l'héliosphère est en réalité plus une héliosphère.croissant.

L'article original de Drake et Opher - publié en 2015 - utilisait les données du vaisseau spatial Voyager 1 de la NASA, qui a franchi la frontière entre l'héliosphère et l'espace interstellaire en mai 2012. Dans les étendues infinies de l'espace interstellaire, le vaisseau spatial a surveillé deux gigantesques jets de matériel tirant en arrière depuis les pôles nord et sud du Soleil, qui se courbent délicatement autour de deux courtes queues à l'arrière.

C'est pourquoi l'héliosphère ressemble beaucoup plus à un croissant de lune qu'à une comète.

Dégonfler le modèle 'ballon de plage'

Les recherches de Drake et Opher ont fait des vagues controversées dans la communauté astronomique. "C'était très controversé", a-t-elle dit, selon Forbes. "J'étais critiqué à chaque conférence! Mais je suis resté fidèle à mes armes." Pour rendre les choses plus stressantes, un autre modèle a été proposé par des scientifiques travaillant sur la mission Cassini de la NASA, en 2017. Selon l'étude de la NASA, l'héliosphère est beaucoup plus compacte et arrondie qu'on ne le pensait auparavant - semblable à un ballon de plage.

Préparer le 'modèle croissant'

Plus tard, la nouvelle théorie de Drake et Opher - avec ses collègues Gabor Toth de l'Université du Michigan et Avi Loeb de l'Université Harvard - proposée dans un nouvel article publié dansAstronomie de la nature - a montré que deux jets s'étendent en aval du nez, au lieu d'une seule queue fade-away. Développé sur le supercalculateur Pléiades de la NASA et soutenu par la NASA et la Breakthrough Prize Foundation, le nouveau modèle 3D de l'héliosphère des chercheurs concilie le "ballon de plage" avec le modèle "croissant".

La réconciliation s'est faite en distinguant le vent solaire et les particules neutres entrantes, qui flottent dans le système solaire à une température si chaude qu'elles ont un effet disproportionné sur la forme de l'héliosphère.

Cependant, l'incertitude demeure car il n'y a pas une seule façon de définir le bord de l'héliosphère.

Il est difficile de dire ce qui change le plus: notre compréhension de l'univers, ou l'univers lui-même. Quand il s'agit de notre étude du Soleil, des vastes étendues de l'espace au-delà et de l'héliosphère (où ils se rencontrent), nous approchons de la fin d'une ère pour des vaisseaux spatiaux intrépides comme Voyager 1. Mais nous n'en sommes pas encore là.


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