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9 études qui montrent comment notre cerveau et notre corps vieillissent à des vitesses différentes

9 études qui montrent comment notre cerveau et notre corps vieillissent à des vitesses différentes

Le vieillissement est un processus qui nous arrive à tous, mais qui arrive plus vite à certains qu'à d'autres. Saviez-vous que les différents organes internes vieillissent différemment, ou que le vieillissement ne se produit pas en continu, mais par phases?

Voici 9 études qui ont récemment jeté un nouvel éclairage sur le processus de vieillissement, menant potentiellement à de nouvelles façons de lutter contre les maladies liées à l'âge dans le monde.

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1. Les traumatismes de l'enfance peuvent avoir un impact important sur l'ADN

Nos premières années de formation façonnent grandement qui nous sommes dans nos vies ultérieures. Il y a même des preuves physiques de cela dans notre ADN.

Une étude a récemment révélé que les personnes souffrant de dépression majeure sont biologiquement plus âgées que les personnes en bonne santé de 8 mois en moyenne. Cet effet est le plus fort chez les personnes qui ont subi une sorte de traumatisme dans l'enfance, y compris la violence, les abus sexuels ou la négligence.

L'étude a été réalisée avec l'aide de 811 patients déprimés et 319 des sujets témoins de l'étude néerlandaise sur la dépression et l'anxiété, qui a fait prélever des échantillons de sang pour permettre aux chercheurs de tester comment leur ADN avait changé avec l'âge.

2. Votre cerveau vieillit plus vite si vous êtes déprimé

Le même vieillissement est également présent dans le cerveau d'une personne déprimée. Des recherches récentes de l'Université de Yale ont montré que la dépression peut physiquement changer le cerveau d'une personne. Ce faisant, il peut accélérer le processus de vieillissement du cerveau, rendant les personnes déprimées plus vulnérables aux maladies associées à la vieillesse.

Irina Esterlis, chercheuse à la Yale School of Medicine, a présenté ses conclusions le 14 février à la conférence de l'American Association for the Advancement of Science à Washington DC.

3. Le cerveau féminin reste métaboliquement plus jeune que le cerveau masculin

Le vieillissement n'est pas le même pour tout le monde et il s'avère que, de manière générale, les femmes ont un avantage en ce qui concerne le processus de vieillissement du cerveau. Le cerveau humain a tendance à rétrécir avec l'âge pour les hommes et les femmes. Cependant, une étude publiée l'année dernière a détaillé comment le cerveau des hommes se détériore plus rapidement que celui des femmes.

L'étude, de la Washington University School of Medicine à St. Louis, a révélé que le cerveau des femmes semble, en moyenne, être trois ans plus jeune, métaboliquement parlant, que celui des hommes du même âge chronologique.

121 les femmes et 84 les hommes, âgés de 20 à 82 ans, ont subi des scans TEP pour déterminer le flux d'oxygène et de glucose vers leur cerveau. Pour chaque personne, les chercheurs ont mesuré le métabolisme du cerveau en déterminant la quantité de sucre engagée dans la glycolyse dans différentes régions du cerveau. Les résultats pourraient expliquer pourquoi les femmes connaissent généralement moins de déclin cognitif que les hommes dans leurs dernières années.

4. Les scientifiques ont identifié trois phases importantes du vieillissement

Selon un autre ensemble de résultats tirés d'un grand nombre de tests sanguins, il existe trois âges importants en ce qui concerne le processus de vieillissement:34 ans, 60 années et 78 ans.

Une équipe a analysé les données du plasma sanguin de 4,263 personnes âgées de 18 à 95 ans. Ils ont examiné les niveaux d’environ 3,000 différentes protéines se déplaçant dans le plasma. De celles 3,000 protéines, 1,379 variaient avec l’âge.

«En exploitant en profondeur le protéome plasmatique vieillissant, nous avons identifié des changements ondulants au cours de la vie humaine», ont écrit les chercheurs du Centre de recherche sur la maladie d'Alzheimer de Stanford (ADRC) dans leur article publié.

Bien que les niveaux de protéines que les chercheurs ont trouvés dans le plasma sanguin soient généralement restés relativement constants, de grands changements dans les niveaux se sont produits à l'âge de 34, 60 et 78.

Bien que la raison de ce phénomène ne soit pas encore entièrement comprise, cela suggère que le vieillissement ne se produit pas continuellement comme on le croyait généralement; au lieu de cela, cela pourrait nous arriver par étapes.

5. Les taux de sérotonine pourraient être un facteur clé du vieillissement

Les niveaux de sérotonine chimique contribuent à notre bonheur et à notre bien-être, il n'est donc pas étonnant qu'il joue également un rôle dans le processus de vieillissement.

«Maintenant que nous avons plus de preuves que la sérotonine est une substance chimique qui semble affectée au début du déclin cognitif, nous soupçonnons que l'augmentation de la fonction de la sérotonine dans le cerveau pourrait empêcher la perte de mémoire de s'aggraver et ralentir la progression de la maladie», Gwenn S. Smith, Ph.D ., de l'École de médecine de l'Université Johns Hopkins, a déclaré dans un communiqué de presse en 2017.

Afin d'analyser le rôle de la sérotonine dans les troubles cognitifs, les chercheurs ont réalisé des IRM et des TEP haute résolution sur 28 les personnes ayant une déficience cognitive légère ainsi que 29 des individus en bonne santé qui ont agi comme témoins. L'âge moyen moyen était d'environ 66 ans.

«La réduction des [transporteurs de sérotonine] est associée à une plus grande altération de la mémoire auditive-verbale et visuelle-spatiale dans [les troubles cognitifs légers]», ont écrit les chercheurs.

«Des études sont en cours pour déterminer si la dégénérescence sérotoninergique peut être impliquée dans la transition [des troubles cognitifs légers] vers la démence et pour relier la dégénérescence sérotoninergique à d’autres aspects de la neuropathologie [de la maladie d’Alzheimer] (par exemple, bêta-amyloïde et tau).»

7. Les chercheurs identifient un gène protecteur clé

Les chercheurs ont peut-être trouvé la clé du vieillissement - par là, nous entendons le gène clé. Selon la version d'un gène que vous possédez, vous pouvez commencer à vieillir très rapidement à 65 ans, ou pas.

L'étude, publiée dans la revue Systèmes cellulaires, identifie un gène appelé TMEM106B qui entre en action vers l'âge de 65 ans. Une version de ce gène offre une protection contre une multitude de maladies neurologiques liées à l'âge, y compris la démence, tandis qu'une autre version défectueuse entraîne un déclin rapide.

Les deux chercheurs à l'origine de l'étude ont analysé les données génétiques de plus de 1,200 cerveaux humains autopsiés de personnes qui n'avaient pas reçu de diagnostic de maladie neurodégénérative de leur vivant. Ce faisant, ils ont pu identifier le rôle du TMEM106B dans le vieillissement cérébral.

8. Les scientifiques ont inversé le vieillissement des cellules souches du cerveau de souris

Recherche publiée l'année dernière dansLa nature a révélé comment la raideur cérébrale croissante avec l'âge entraîne un dysfonctionnement des cellules souches cérébrales. Incroyablement, il a également montré comment les cellules souches plus anciennes peuvent être ramenées à un état plus jeune et plus sain.

Une équipe de recherche, composée de scientifiques du Wellcome-MRC Cambridge Stem Cell Institute (Université de Cambridge), a étudié les cerveaux de rats jeunes et vieux afin de comprendre l'impact de la raideur cérébrale liée à l'âge sur la fonction des cellules progénitrices d'oligodendrocytes ( OPC) - un type de cellule souche cérébrale qui est important pour le maintien d'une fonction cérébrale normale.

Afin de découvrir si la perte de fonction des OPC plus anciens était réversible, les scientifiques ont transplanté des OPC âgés de rats plus âgés dans le cerveau d'animaux plus jeunes. Les cellules cérébrales les plus anciennes ont été, de manière impressionnante, rajeunies. Les résultats pourraient avoir de grandes implications pour le traitement des maladies neurologiques dégénératives.

9. Esquisser l'avenir de la recherche sur le cerveau

Bien sûr, il y a encore beaucoup de choses que nous ignorons sur la façon dont le cerveau vieillit et comment il fonctionne. Dans cet esprit, un groupe de scientifiques a récemment souligné, dans un article publié dans La nature, ce qu'ils croient être des domaines clés de la recherche future qui aideront à guider la science du cerveau de l'avenir.

1. Caractériser le spectre du vieillissement cérébral.

2. Continuez à ouvrir davantage d'ensembles de données soigneusement sélectionnés.

3. Valider en externe les modèles de vieillissement cérébral.

4. Identifier les schémas spatiaux individuels du vieillissement cérébral.

5. Reconnaître le continuum du vieillissement et de la maladie.

6. S'intégrer plus étroitement à la biogérontologie.

7. Visez une plus grande applicabilité clinique.

Comme l'expliquent les auteurs de l'étude du King's College de Londres, «le processus de vieillissement n'affecte pas les gens de manière uniforme; ni, en fait, le processus de vieillissement ne semble être uniforme même chez un individu».

Il y a beaucoup de choses que nous ne comprenons pas encore sur le processus de vieillissement mais, année après année, les chercheurs reconstituent les points.


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