Espace

Ce moteur ionique pourrait un jour nous sauver d'une collision d'astéroïdes

Ce moteur ionique pourrait un jour nous sauver d'une collision d'astéroïdes

Voici un bref scénario apocalyptique et une question: un astéroïde se précipite vers la Terre, comment l'empêchez-vous de nous faire exploser en mille morceaux?

Heureusement pour nous, la NASA et l'ESA, entre autres agences spatiales internationales, travaillent d'arrache-pied pour répondre à cette question et préparent un prochain entraînement dans l'espace pour qu'une telle situation ne se produise pas.

Le test de redirection double astéroïde (DART) de la NASA doit être lancé le 22 juillet 2021 et s'entraînera à se diriger vers l'astéroïde, Didymos, et à renverser son satellite d'accompagnement, Didymoon.

VOIR AUSSI: LA MISSION DE DÉFLEXION D'ASTEROID HERA APPLAUDÉE PAR L'ANCIEN APOLLO ASTRONAUT

Qu'est-ce que DART?

DART est une mission de démonstration pour voir comment l'impact cinétique pourrait dévier la trajectoire d'un astéroïde. Dans la mission DART 2021, Didymos et Didymoon ne sont en fait pas sur une trajectoire de collision avec la Terre, mais ils offrent une opportunité intéressante pour une course d'entraînement.

En termes simples, le DART de la NASA et de l'ESA se rendra à Didymos, pour renverser Didymoon

Rejoindre le voyage sera six des CubeSats photographiques de l'Agence spatiale italienne, ainsi qu'un vaisseau spatial de suivi de l'ESA appelé Hera. Hera sera crucial pour déterminer si nous pouvons ou non manipuler définitivement la trajectoire d'un astéroïde s'il se dirige vers la Terre.

Moteur ionique

Pour être en mesure de mener à bien une telle tâche, DART a besoin de beaucoup de puissance pour se rendre à Didymos, situé 11 millions de km(6,8 millions de miles) loin de nous. C'est là qu'intervient le propulseur évolutif au xénon de la NASA - Moteur ionique commercial (NEXT-C). NEXT-C est composé d'un propulseur et d'une unité de traitement de puissance et a été fabriqué par des chercheurs de la NASA à son centre de recherche Glenn et par Aerojet Rocketdyne à Redmond , Washington.

NEXT-C a une certaine puissance derrière lui. Différent d'une fusée, il ne nécessite pas beaucoup de poussées pour soulever quelque chose de la gravité terrestre. En termes de lecteurs ioniques, c'est puissant. Il est environ trois fois plus puissant que les lecteurs ioniques NSTAR de la NASA sur DAWN.

NEXT-C peut produire 6,9 kW puissance de poussée et 236 mN poussée.

Eileen Drake, PDG et présidente d'Aerojet Rocketdyne, a déclaré: << En tant que principale source de propulsion pour DART, NEXT-C établira un précédent pour l'utilisation future de la propulsion électrique pour permettre de futures missions scientifiques ambitieuses. La propulsion électrique réduit le coût global de la mission sans sacrifier la fiabilité ou la mission. Succès."


Voir la vidéo: Discovery Channel - Large Asteroid Impact Simulation (Septembre 2021).