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La NASA déploie pour la première fois son gigantesque miroir du télescope spatial James Webb

La NASA déploie pour la première fois son gigantesque miroir du télescope spatial James Webb

Lors de son lancement en 2021, le télescope spatial James Webb de la NASA sera le premier observatoire du genre de la prochaine décennie, a déclaré la NASA.

Le mois dernier, malgré l'inquiétude des arrêts et des changements majeurs dus à la pandémie de coronavirus, la NASA a testé et déployé avec succès le miroir géant doré du télescope. L'équipe a franchi une autre étape importante de son voyage dans l'espace.

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Le télescope et les tests

Le télescope est composé d'un 6,4 mètre (21 pieds 4 pouces) miroir primaire qui est si grand qu'il doit être plié, à la manière de l'origami. La longueur massive du miroir permettra au télescope de capter plus de lumière provenant des objets qu'il voit une fois dans l'espace. Plus le miroir peut recueillir de lumière, plus le télescope peut voir.

Selon la NASA, c'est le plus grand miroir jamais construit. Cependant, cette distinction a un prix: comme elle est si grande, elle ne peut pas rentrer dans la fusée Ariane 5 qu'elle doit être lancée depuis la Guyane l'année prochaine. Par conséquent, l'équipe de la NASA a dû créer le style de pliage origami.

Ce dernier test a vu le miroir entièrement déployé pour la première fois, de la même manière qu'il le sera dans l'espace. Le test a été réalisé dans la salle blanche de Northrup Grumman Space Systems en Californie.

Au cours du test, avant que le télescope ne décolle l'année prochaine, le télescope a été placé dans un espace simulé de gravité zéro afin que l'équipe de la NASA puisse s'assurer qu'il serait capable de se déployer correctement une fois dans l'espace.

"Le déploiement des deux ailes du télescope alors qu'une partie de l'observatoire entièrement assemblé est une autre étape importante montrant que Webb se déploiera correctement dans l'espace. C'est une grande réussite et une image inspirante pour toute l'équipe", a déclaré Lee Feinberg, responsable des éléments du télescope optique pour Webb au Goddard Space Flight Center de la NASA.

C'est une nouvelle prometteuse pour l'agence spatiale, d'autant plus qu'elle devra sûrement faire face à des jours incertains au milieu de la pandémie de coronavirus, car les tests futurs seront probablement limités.

Le personnel sur place a dû être réduit au minimum et réduit à différents postes de travail, avec une possible fermeture temporaire dans un proche avenir. Pour l'instant, cependant, l'équipe de la NASA continue de travailler dans des conditions aussi sûres que possible et peut célébrer cette étape fantastique dans leur voyage spatial.


Voir la vidéo: James Webb Telescope Is Ready To Go (Septembre 2021).