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Elon Musk dévoile les moteurs Raptor du nouveau vaisseau spatial de SpaceX et explique son échec précédent

Elon Musk dévoile les moteurs Raptor du nouveau vaisseau spatial de SpaceX et explique son échec précédent

Le PDG de SpaceX, Elon Musk, a expliqué l'échec récent d'une défaillance d'un prototype de vaisseau spatial à grande échelle lors d'un premier test, et a ensuite dévoilé les moteurs de fusée en raison de l'alimentation du premier vol d'un futur prototype, rapporte Teslarati.

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SpaceX d'Elon Musk perd un prototype de vaisseau spatial

Il y a quelques jours, le 3 avril, SpaceX a commencé le troisième test de pression cryogénique (ultra-froid) à grande échelle du prototype Starship. La première étape consistait à charger le réservoir de propulseur supérieur de la fusée d'environ 30 mètres (100 pieds) de haut avec ce qui était probablement plus de 400 tonnes métriques (environ 900 000 livres) d'azote liquide. Pendant des heures, l'azote liquide - un produit chimique neutre conçu pour simuler le propulseur - a été chargé et déchargé à plusieurs reprises.

Puis, vers 2 h 07, heure locale, le réservoir d'oxygène liquide sous le réservoir de méthane s'est soudainement froissé, de la même façon que des bouteilles en plastique avec de l'air aspiré. Après quelques secondes angoissantes de froissement imparable, la gravité a suivi son cours et a tiré le lourd réservoir supérieur au sol, ce qui a déchiqueté la fine peau d'acier restante de la fusée.

À première vue, c'est embarrassant, mais - du point de vue de l'ingénierie - il s'agit en fait d'un développement positif (bien que malheureux) car, comme Musk l'a confirmé et certains le soupçonnaient dans la vidéo, le dysfonctionnement était probablement dû à une mauvaise conception de test et à une erreur de l'opérateur ( s) - pas un défaut technique intrinsèque à la fusée de Starship SN3 elle-même.

Ceci est important car cela signifie que - à moins que les futurs opérateurs n'aient des jours sujets aux erreurs - le deuxième test cryogénique de Starship SN3 s'est déroulé sans heurts et qu'il n'y aura aucun retard dans l'assemblage en cours de Starship SN4, rapporte Teslarati.

À la lumière de la déclaration de Musk selon laquelle une mauvaise conception de test associée à une erreur de l'opérateur a causé l'échec du Starship SN3, les performances du navire le 3 avril étaient techniquement impressionnantes, selon Teslarati. C'est parce qu'il est resté debout pendant plusieurs secondes après son réservoir arrière s'est froissé et a probablement perdu de la pression.

Raptor Rockets pour les fusées de nouvelle génération de SpaceX

Si cela est difficile à visualiser, imaginez une boîte en acier écrasée supportant le poids d'un Boeing 747. Dans cet esprit, on pourrait dire qu'il s'agit d'une fusée extrêmement robuste.

Plutôt. La bonne nouvelle est qu'il s'agissait d'une erreur de configuration de test, plutôt qu'une erreur de conception ou de construction. Pas assez de pression dans le vide du réservoir de LOX pour maintenir la stabilité avec une forte charge dans le réservoir de CH4. Cela a été fait avec N2.

- Elon Musk (@elonmusk) 5 avril 2020

Dans son tweet, Musk a déclaré que la fusée avait échoué parce que le réservoir inférieur (oxygène liquide) n'était pas suffisamment pressurisé pour supporter le poids d'un réservoir de méthane chargé d'azote liquide au-dessus. Selon Teslarati, sa description suggère qu'une ou plusieurs personnes n'ont peut-être pas rendu compte du fait que l'azote liquide est presque 25% plus lourd que le méthane cryogénique qu'il était censé simuler.

Alors qu'un prototype probablement évalué à plusieurs millions de dollars plus un mois de main-d'œuvre SpaceX a été perdu, cela signifie que l'entreprise peut aller de l'avant avec son SN4 sans délai - tant que l'erreur de l'opérateur est corrigée.

Rapaces pic.twitter.com/oycjgNI8HE

- Elon Musk (@elonmusk) 5 avril 2020

Dans un souci de transparence peut-être, Musk - probablement brûlant de l'huile de minuit dans l'installation SpaceX de Boca Chica, au Texas Starship - a posté plus tard une photo dans un tweet qui montre trois moteurs Raptor opérationnels dans une seule image, et c'est un spectacle rare.

Il est peut-être rassurant de savoir que - malgré des difficultés mondiales sans précédent - Musk et sa société SpaceX avancent toujours avec le prototype Starship, à la recherche d'un avenir meilleur.


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