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Lee De Forest, qui a inventé avec succès l'audion mais a échoué dans tout le reste

Lee De Forest, qui a inventé avec succès l'audion mais a échoué dans tout le reste

Lee De Forest occupe un espace intéressant dans l'histoire des inventions passées. Alors que son travail était essentiel pour des choses comme le transistor, les télécommunications modernes, entre autres, il a échoué dans presque tout ce qu'il faisait.

De Forest était le défendeur dans plusieurs poursuites pour contrefaçon de brevet, avait 4 mariages ratés, plusieurs entreprises en faillite et était à peine capable de gagner de l'argent avec ses près de 300 brevets. En fin de compte, sa principale réalisation a été d'inventer le tube à vide Audion, un composant crucial pour la radio, la télévision et la diffusion radar. C'est cette invention qui lui a valu d'être appelé "le père de la radio".

Cela dit, afin de comprendre les réalisations de Lee De Forest, nous devons remonter le temps et regarder par où il a commencé.

Les débuts de De Forest

Lee De Forest est né le 26 août 1873 dans l'État américain de l'Iowa d'un pasteur de la congrégation. Être l'enfant d'un pasteur le mènerait à travers une enfance intéressante.

Son père a déménagé sa famille en Alabama pour devenir président du Talladega College. Notamment, la famille de De Forest était blanche, mais le Talladega College était exclusivement réservé aux étudiants afro-américains. Le père de Lee a estimé qu'il était de son devoir de défendre l'éducation pour toutes les races, mais ce point de vue a conduit Lee et sa famille à être ostracisés par une grande partie de la culture de l'époque.

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Cela signifiait finalement, cependant, que Lee s'est fait des amis parmi les communautés noires de la région, ce qui a façonné une grande partie de son éducation.

Lee, comme beaucoup de futurs ingénieurs et inventeurs, était fasciné par les machines à un très jeune âge. Dès l'âge de treize ans, il avait déjà commencé à inventer de nouveaux gadgets mécaniques comme un haut fourneau miniature. Il avait même inventé un dispositif mécanique semblable à un train.

Revenant au fait que Lee était l'enfant d'un pasteur à la fin des années 1800, on attendait fortement de lui qu'il entre dans le ministère. Cependant, il a insisté pour qu'il suive sa passion pour la science.

En 1893, De Forest s'inscrit à l'Université de Yale à la Sheffield Scientific School. C'était l'une des premières institutions américaines à l'époque à offrir une éducation scientifique de premier ordre. Lee a passé son temps à l'école à travailler dur et à essayer de se permettre de continuer à étudier. Il n'a rien fait de grand intérêt pendant son séjour au premier cycle, comme la plupart des étudiants. De Forest a obtenu son doctorat. en physique en 1899.

Après être devenu docteur en physique, il s'est particulièrement intéressé au domaine de l'électricité et de la propagation électromagnétique. Il a suivi de près les œuvres de Heinrich Rudolf Hertz et Guglielmo Marconi. En fait, sa thèse pour son doctorat portait sur «la réflexion des ondes hertziennes depuis les extrémités des fils parallèles». Les idées qu'il a proposées dans cet article ont constitué la base des technologies des ondes radio.

Après avoir obtenu son diplôme, il a travaillé à la Western Electric Company. Travaillant d'abord dans le département Dynamo, où il a ensuite travaillé dans le département téléphonique et ensuite dans le laboratoire expérimental. Il était clairement un penseur technologique influent de l'époque et sa première histoire professionnelle le rend évident.

Cependant, son entreprise a échoué. En grande partie parce qu'il a été escroqué par les partenaires commerciaux qu'il a choisis. Cette première entreprise a fait faillite en 1906. Cependant, ce n'est pas la fin de l'histoire des inventions de De Forest.

Le tube Audion

De Forest a breveté un nouveau type de détecteur d'ondes électromagnétiques en 1906 qu'il a surnommé, le "Audion". Essentiellement, il était capable de recevoir des signaux sans fil sensibles, ceux de moins de puissance que les gammes basses des autres détecteurs à l'époque. Le principal composant technique de l'Audion était un tube à vide à triode à grille Thermionic. Pour résumer simplement, Lee avait créé la première triode du monde. Grâce à des tests initiaux, De Forest a pu diffuser de la parole et de la musique via Audion au grand public de New York en 1907.

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Sur la base du succès de l'Audion, De Forest a fondé la De Forest Radio Telephone Company, mais celle-ci s'est effondrée en 1909 seulement à cause du vol d'argent de ses partenaires et d'autres activités néfastes. En fait, De Forest a été mis en examen en 1912 pour fraude par courrier pour avoir prétendument fait la promotion d'un sans valeur appareil, l'Audion. Cependant, il a ensuite été acquitté après que son utilité ait été démontrée à un public plus large.

En 1912, De Forest a commencé à jouer avec l'idée de disposer ses tubes Audion dans une série en cascade pour amplifier les signaux radio bien au-delà des moyens traditionnels. Il a pu alimenter la sortie d'un tube à travers un transformateur et dans l'entrée du tube suivant. Il a câblé les tubes successivement comme ceci et a démontré un potentiel significatif pour l'amplification d'un signal radio initialement faible.

C'est ce processus d'amplification qui a contribué au succès d'Audion. Des capacités d'amplification faciles étaient nécessaires pour les communications radio et téléphoniques. Lee a également découvert qu'il pouvait provoquer une oscillation auto-régénérante dans le circuit des appareils Audion. Le signal résultant était un excellent moyen de transmettre diverses formes d'informations, comme la parole et la musique.

Bien qu'il puisse sembler que Lee ait eu un énorme succès avec Audion, nous jetons un coup d'œil sur plusieurs des difficultés qu'il a rencontrées dans sa vie. Beaucoup de ses brevets et inventions ont été contestés par des scientifiques et des conseils en brevets à l'époque. Après avoir réalisé qu'il n'allait pas être en mesure de faire un bon homme d'affaires ou un bon fabricant, il a vendu tous ses brevets pour des développements.

En 1920, De Forest travaillait sur des systèmes d'enregistrement pour des films sonores. il a en fait développé une technique d'enregistrement son sur film appelée phonofilm. Bien qu'il ait pu démontrer son succès tout au long des années 1920, il était de mauvaise qualité et il a pu susciter l'intérêt de l'industrie.

Voilà donc l'histoire de De Forest, autoproclamé «père de la radio». Il a eu une pension pour échec car il a fait face à de nombreuses poursuites en matière de brevets, dépensant tout l'argent qu'il gagnait pour se défendre, il s'est marié 4 fois, a eu plusieurs entreprises en faillite et a même été mis en examen pour fraude postale. À la fin de la journée, cependant, De Forest a fait bien plus que ce que la plupart des gens peuvent dire de son vivant.


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