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Pour la première fois, ce vaisseau spatial a redonné vie à un satellite vieillissant

Pour la première fois, ce vaisseau spatial a redonné vie à un satellite vieillissant

Dans une victoire industrielle pour le secteur naissant de «l'entretien des satellites», un satellite de communication vieillissant a été remis en service - en orbite géostationnaire - selon un communiqué de presse de Northrop Grumman, rapporte Ars Technica.

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Northrop Grumman répare un satellite orbital vieillissant

Northrop Grumman a déclaré que son véhicule d'extension de mission-1 - également appelé MEV-1 - a rétabli avec succès le statut actif du satellite Intelsat 901, après quoi il a été déplacé vendredi vers une position géostationnaire stable, où il reprendra ses opérations.

«Nous constatons une demande accrue pour nos services de connectivité dans le monde entier, et la préservation de l'expérience de nos clients en utilisant une technologie innovante telle que MEV-1 nous aide à répondre à ce besoin», a déclaré Mike DeMarco, directeur des services d'Intelsat dans le communiqué de presse.

Après le lancement à bord d'une fusée Proton en octobre 2019, le véhicule d'entretien de Northrop Grumman a utilisé un système d'amarrage mécanique pour se verrouiller sur Intelsat 901 le 25 février, à une altitude vertigineuse de 36000 kilomètres (environ 22300 miles) au-dessus de la surface de la Terre. C'est la première fois que deux engins spatiaux commerciaux se sont amarrés en orbite.

Découvrez ci-dessous une série d'images et d'extraits de la mission MEV-1 de Northrop avec le satellite Intelsat, compilée par Ars Technica.

Les futures sorties renvoient les satellites en orbite

Depuis l'amarrage historique, le service MEV-1 a pris le contrôle de la navigation de la pile combinée de vaisseaux spatiaux et a réduit l'inclinaison du satellite de 1,6 degrés, déplaçant l'engin vers un nouvel emplacement orbital, à 332,5 ° est. Après cela, Intelsat a transféré environ 30 de ses clients gouvernementaux et commerciaux vers le satellite. La transition en service a duré environ six heures et a été un succès complet, rapporte Ars Technica.

L'accord entre Intelsat et Northrop stipule que MEV-1 soutiendra cinq ans de missions d'extension de la vie du satellite avant de le pousser dans une orbite de cimetière terminal. Par la suite, MEV-1 sera ouvert à des services d'extension de mission supplémentaires, selon Northrop, qui comprend des sorties de levage orbitale, des inspections et des corrections d'inclinaison. Northrop fabrique déjà un deuxième MEV pour desservir un deuxième satellite Intelsat, appelé 1002, plus tard cette année.


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