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17 faits sur les épées de samouraï: ce qui rend les épées japonaises traditionnelles si spéciales

17 faits sur les épées de samouraï: ce qui rend les épées japonaises traditionnelles si spéciales

Historiquement, les épées japonaises ont été appelées l'âme du samouraï. Ces armes de fabrication complexe sont peut-être le type d'épée le plus célèbre et le plus emblématique à avoir existé.

En effet, les épées japonaises ont longtemps été considérées comme plus qu'une simple arme. Ce sont également des symboles de statut, des œuvres d'art et ont également eu une signification spirituelle tout au long de l'histoire du Japon.

Voici 17 faits sur les raisons pour lesquelles les épées de samouraï sont si spéciales, y compris pourquoi elles peuvent prendre plus d'un an à fabriquer.

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1. Les épées japonaises font partie d'une tradition qui remonte à des siècles

L'art de la fabrication d'épées japonais a été retracé par les historiens jusqu'à la période Kofun au Japon, qui allait d'environ 300 à 538 après JC. Bien que l'on pense que les premiers samouraïs préféraient les arcs aux épées, l'épée a rapidement été adoptée comme symbole de rang pour la classe des samouraïs.

2. La tradition de la fabrication de sabre japonaise se poursuit à ce jour

Malgré le fait que la classe des samouraïs ait été abolie peu de temps après la fin de l'ère féodale japonaise en 1868, l'ancien art traditionnel de la fabrication d'épées est toujours pratiqué aujourd'hui.

Aujourd'hui, la ville de Seki, qui a été réputée pour ses forgerons à travers l'histoire, organise toujours un festival chaque automne appelé Hamono Matsuri, dans lequel les forgerons montrent leurs lames nouvellement fabriquées.

3. Les épées de samouraï sont incroyablement complexes et se composent de nombreuses parties

4. L'épée de samouraï faisait partie de la culture populaire japonaise des siècles avant que l'anime ne devienne une chose

Comme l'atteste la gravure sur bois ci-dessus - qui montre deux acteurs dans une pièce du théâtre Ichimura représentant la vie des samouraïs dès 1852 -, la culture des samouraïs est depuis longtemps idéalisée et très appréciée dans la culture japonaise.

Les spectacles de danse stylistique du théâtre Kabuki, qui remontent au début du 17e siècle, représentaient souvent des samouraïs au combat.

5. Devenir un forgeron au Japon nécessite un apprentissage de 5 ans

Pour devenir un forgeron japonais, il faut entreprendre un apprentissage chez un maître sabre pendant cinq mois. Une fois que les forgerons potentiels ont terminé leur formation, ils doivent encore passer un test de certification national qui se déroule sur une période de huit jours. Une fois certifié, se forger une réputation de fabricant d'épées respecté peut prendre des années. Il y a seulement autour 180 tradition de travail Les forgerons japonais d'aujourd'hui

6. Il n'y a aujourd'hui qu'environ 180 forgerons traditionnels japonais

En 2017, la Japanese Swordsmith Association comptait un total de 177 forgerons en activité dans tout le Japon. C'est en baisse de300 épéistes enregistrés en 1989, Actualités Sora 24 rapporté à l'époque.

7. Poignées et protège-mains d'épée de samouraï, connus sous le nom deTsuba, sont fabriqués avec un talent artistique incroyable

UNEtsuba, le garde-main décoratif d'une épée de samouraï peut être plus important et précieux pour un collectionneur que la lame elle-même. À eux seuls, ils peuvent valoir des dizaines de milliers de dollars.

8. De nombreux forgerons japonais ont leur propre signature Hamon ligne

«Hamon» traduit du japonais signifie littéralement motif de lame. Le motif est gravé sur une lame lorsqu'elle est traitée thermiquement et durcie de manière différentielle de sorte que le tranchant est plus dur que la colonne vertébrale. Les forgerons japonais à travers l'histoire ont différencié leur travail des autres avec des motifs complexes.

9. Une épée japonaise traditionnelle peut prendre plus de 18 mois à fabriquer

Les épées de samouraï sont fabriquées en acier de haute qualité connu sous le nom de 'tamahagane '. Cet acier est chauffé, forgé, stratifié, plié et revenu à plusieurs reprises. Des couches d'argile, d'épaisseur variable, sont appliquées dans le cadre du traitement de durcissement différentiel spécialisé qui rend la lame particulièrement tranchante et amortit les chocs.

Le forgeron répète le processus de superposition minutieux jusqu'à ce qu'il soit heureux de faire polir l'épée. Les meilleures épées peuvent prendre jusqu'à18 mois fabriquer.'

10. Historiquement, le polisseur d'épée japonais était tout aussi important que le forgeron

La relation entre polisseur et forgeron au Japon a été comparée à celle du compositeur et du musicien. Les deux sont nécessaires pour créer une œuvre d'art magnifiquement réalisée.

Lorsqu'un forgeron a fini de fabriquer la lame, ses principales caractéristiques sont invisibles jusqu'à ce qu'un polisseur se mette au travail, faisant ressortir la qualité de l'artisanat. Un mauvais travail de polissage peut ruiner complètement des mois de travail. Le polissage est essentiel car il fait ressortir le grain et la ligne de trempe de l'acier, qui sont vitaux pour l'apparence et la valeur globale d'une épée.

11. Les lames peuvent être vendues pour des milliers de dollars

En 1992 New York Times article sur une vente aux enchères d'épées japonaises chez Christie's, New York a souligné, l'épée la plus chère de la vente était une lame Kamakura du 13ème siècle qui a été vendue pour 418 000 $.

12. On croyait qu'une épée japonaise bien conçue pouvait dissiper le mal

Les samouraïs n'utilisaient pas seulement les lames pour se battre. Les épées étaient aussi traditionnellement considérées comme un symbole de pureté qui pouvait être porté pour repousser les mauvais esprits.

13. Ils sont aujourd'hui vendus au Japon comme talisman

Comme le dit le fabricant d'épées japonais, maître AkiharaInterne du milieu des affaires, la plupart des gens qui lui achètent des épées aujourd'hui, les achètent comme symbole de chance, généralement pour commémorer des événements familiaux et pour porter chance aux jeunes mariés et aux nouveau-nés.

14. Vous pouvez dire de quelle époque une épée de samouraï est venue par sa forme

Un expert en épée japonaise peut discerner de quelle époque est une vieille épée, ou de quelle époque une nouvelle épée s'inspire, uniquement en regardant sa forme et ses principales caractéristiques. Par exemple, de nombreuses épées fabriquées à la fin de la période Muromachi (1336-1573) étaient plus courtes en raison du passage de la cavalerie à la guerre d'infanterie de masse.

15. Le Token Kai a été fondé en 1900 pour préserver le savoir-faire de la fabrication d'épée japonaise

Réalisant que la fabrication traditionnelle d'épées disparaîtrait si aucune mesure n'était prise, le gouvernement japonais a fondé le Token Kai en 1900, qui était chargé de rechercher les épées japonaises et de préserver leur savoir-faire.

16. L'une des épées de samouraï les plus célèbres jamais construites a été perdue après la Seconde Guerre mondiale

L'une des épées de samouraï les plus célèbres jamais fabriquées est la Honjo Masamune. Il a été fabriqué par le maître épéiste Honjo Masamune (c.1264-1343) et a été transmis de génération en génération pendant la période prospère d'Edo au Japon.

Malheureusement, le trésor national japonais a été remis aux forces alliées à la fin de la Seconde Guerre mondiale et son emplacement n'est pas connu.

17. L'art de la fabrication d'épée japonaise est en train de mourir

Le gouvernement japonais réglemente fortement la fabrication des épées traditionnelles afin d'assurer la plus haute qualité. C'est un équilibre délicat; alors que les réglementations garantissent que les normes de qualité sont maintenues élevées et que les épées continuent d'être très appréciées, la formation rigoureuse, souvent non rémunérée, signifie que beaucoup sont détournés de la profession - voir point 5.

De plus, pour garantir davantage la qualité, le gouvernement n'autorise les forgerons qu'à produire au maximum deux épées longues ou trois épées courtes par mois, une mesure qui réduirait considérablement les revenus potentiels des nouveaux venus dans la profession. Malheureusement, ces réglementations prohibitives empêchent beaucoup de poursuivre une carrière de forgeron japonais traditionnel.


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