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Pour la première fois, nous avons une carte complète de la Lune

Pour la première fois, nous avons une carte complète de la Lune

Pour la première fois, toute la surface de la Lune a été entièrement cartographiée et uniformément classée, selon le United States Geological Survey. Il y a même une vidéo gratuite de la Lune qui tourne lentement.

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Toute la surface de la lune cartographiée

La carte lunaire, nommée "Carte géologique unifiée de la Lune", sera le nouveau plan définitif de la géologie lunaire pour toutes les missions humaines à l'avenir, rapporte phys.org. Il sera également inestimable pour la communauté scientifique au sens large, les éducateurs et, bien sûr, le grand public. La carte numérique est gratuite et accessible à tous en ligne, montrant la géologie de la lune avec des détails sans précédent (à l'échelle 1: 5 000 000).

"Les gens ont toujours été fascinés par la lune et par le moment où nous pourrions revenir", a déclaré Jim Reilly, directeur actuel de l'USGS et ancien astronaute de la NASA. "C'est donc merveilleux de voir l'USGS créer une ressource qui peut aider la NASA à planifier sa future mission."

Interpolation des données lunaires de l'ère Apollo de la NASA

Pour faire de la carte numérique une réalité, les scientifiques ont utilisé des informations recueillies à partir de six cartes régionales Apollo-Days, interpolées avec des missions satellites plus récentes dans l'espace lunaire. Les cartes historiques existantes ont été redessinées pour les aligner avec des ensembles de données plus modernes. Cela a préservé les observations antérieures et les interprétations géologiques. En plus de fusionner des données nouvelles et anciennes, les chercheurs de l'USGS ont également travaillé sur une description unifiée de la stratigraphie - également appelée couches rocheuses - à la surface de la lune. Cela a aidé à résoudre les problèmes des cartes précédentes, lorsque les noms, âges et descriptions des roches étaient périodiquement incohérents, rapporte phys.org.

"Cette carte est l'aboutissement d'un projet de plusieurs décennies", a déclaré Corey Fortezzo, géologue et auteur principal de l'USGS. "Il fournit des informations vitales pour de nouvelles études scientifiques en reliant l'exploration de sites spécifiques sur la Lune avec le reste de la surface lunaire."

Les données d'élévation de la région équatoriale de la lune proviennent d'observations stéréo recueillies à partir de la caméra terrain de la récente mission Selenological and Engineering Explorer (SELENE) - dirigée par l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA). La topographie des pôles sud et nord a été complétée par les données de l'altimètre laser lunaire orbiteur de la NASA.


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