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La NASA finance un satellite spatial de la taille d'une boîte à chaussures auprès d'étudiants de Berkeley

La NASA finance un satellite spatial de la taille d'une boîte à chaussures auprès d'étudiants de Berkeley

Lorsqu'un senior d'université s'approche de l'obtention du diplôme, il écrit traditionnellement une thèse finale, co-écrit un article ou même donne une conférence lors d'une conférence universitaire, mais lorsque Paul Köttering est diplômé de l'Université de Californie à Berkeley, il espère lancer un satellite, en 2021, selon le blog de l'UC Berkeley.

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Le test final des étudiants de Berkeley est le lancement d'un satellite, gracieuseté de la NASA

Alors qu'un abri sur place oblige beaucoup de personnes dans le monde à rester à la maison tout au long de l'épidémie de coronavirus - Köttering sort le reste du semestre dans le confort de la maison de ses parents à Londres - lui et son équipe d'étudiants de premier cycle de l'UC Berkeley tiennent Zoom des vidéoconférences chaque semaine, pour préparer le lancement prochain d'une expérience de la taille d'une boîte à chaussures: tester une nouvelle technologie de navigation pour les satellites, basée sur des recherches menées sur le campus.

En février de cette année, la NASA a déclaré qu'elle couvrirait les coûts de lancement - plus de 300000 dollars - via l'Initiative de lancement CubeSat, qui a été développée pour piloter de petites expériences en tant que charges utiles auxiliaires sur des lancements de fusées nominales.

Construction du satellite CubeSat de la taille d'une chaussure

Cependant, pour construire le satellite lui-même, l'équipe de l'UC Berkeley tente de collecter 15 000 $ via le financement participatif, ainsi que la campagne Big Give du campus, et recherche des équipements donnés par plusieurs fabricants. L'équipe a déjà reçu une subvention de 4 950 $ de l'UC Berkeley Student Technology Fund.

"La subvention de la NASA est juste pour le lancement, nous devons donc encore fournir et fabriquer le satellite nous-mêmes", a déclaré Köttering, maintenant junior et spécialisé en mathématiques appliquées et en physique. "Heureusement, le coût des CubeSats a considérablement baissé au cours des trois à quatre dernières années. Les systèmes de communication, les systèmes d'alimentation, les systèmes de contrôle - beaucoup d'entre eux ne sont que des pièces commerciales prêtes à l'emploi, donc ils sont assez bon marché. la charge utile elle-même est l'élément le plus cher, mais encore une fois, une grande partie provient de dons en nature d'entreprises. "

Connu sous le nom de QubeSat (abréviation de quantum CubeSat), le satellite de l'équipe de Berkeley testera un nouveau type de gyroscope basé sur les interactions de la mécanique quantique qui se produisent dans les diamants imparfaits. Le gyroscope au diamant a été inventé pour la première fois à Berkeley, dans le laboratoire du physicien Dmitry Budker, professeur à l'école doctorale.

L'équipe de premier cycle derrière le QubeSat fait également partie d'un club aérospatial de premier cycle appelé Space Technologies at Cal (STAC), qui a déjà effectué des expériences avec l'aide de ballons et de la Station spatiale internationale - magnifique pour un groupe de seulement quatre ans. Certains des diplômés de l'équipe intrépide ont continué à travailler dans des entreprises aérospatiales de renommée mondiale, comme Boeing, SpaceX et plusieurs autres.


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