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Les astronomes aperçoivent des bandes de nuages ​​ressemblant à Jupiter qui tourbillonnent autour de la naine brune à proximité

Les astronomes aperçoivent des bandes de nuages ​​ressemblant à Jupiter qui tourbillonnent autour de la naine brune à proximité

Selon une étude publiée dans Le journal astrophysique

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Signes des premiers `` exoclouds '' vus tourbillonnant autour d'une naine brune à proximité

Ces exoclouds - ou nuages ​​au-delà des limites de notre système solaire domestique - sont les premiers observés via la technique de polarimétrie. Les naines brunes occupent l'espace catégorique entre les étoiles et les planètes - plus lourdes que ces dernières, mais plus légères que les premières - et sont généralement de 13 à 80 fois la masse de Jupiter. Luhman 16A fait partie d'un système binaire, où réside une deuxième naine brune, appelée Luhman 16B.

À environ 6,5 années-lumière, ce système est le troisième le plus proche de notre soleil, après Alpha Centauri et Barnard's Star. Les deux naines brunes du système pèsent environ 30 fois le poids de Jupiter.

Alors que les Luhman 16A et 16B ont des masses et des températures comparables (environ 1 000 degrés C ou 1 900 degrés F), et peuvent s'être formés en même temps, ils présentent des conditions météorologiques sensiblement différentes. Luhman 16B montre des preuves de nuages ​​irréguliers et inégaux - contrairement à son «jumeau», qui montre les bandes nuageuses les plus familières et stationnaires. Les caractéristiques nuageuses du Luhman 16B créent des variations notables de luminosité, contrairement au Luhman 16A.

«Comme la Terre et Vénus, ces objets sont des jumeaux avec des conditions météorologiques très différentes», a déclaré Julien Girard, membre de l'équipe de découverte, du Space Telescope Science Institute de Baltimore, Maryland. "Il peut faire pleuvoir des choses comme des silicates ou de l'ammoniac. En fait, le temps est assez mauvais."

La polarimétrie, une nouvelle méthode utilisée pour trouver des exoclouds

Les chercheurs de l'étude ont utilisé un instrument équipé du Very Large Telescope au Chili pour observer la lumière polarisée du système Luhman 16. Une propriété de la vie appelée polarisation représente la direction dans laquelle la lumière oscille. La plupart des gens connaissent la capacité des lunettes de soleil polarisées à bloquer une direction de polarisation - ce qui réduit l'éblouissement et améliore le contraste.

"Au lieu d'essayer de bloquer cet éblouissement, nous essayons de le mesurer", a déclaré l'auteur principal Max-Blanchaer du California Institute of Technology (Caltech), à Pasadena, en Californie, selon phys.org.

Lorsque la lumière frappe des particules comme des gouttelettes de nuage, elle se reflète - souvent à un angle de polarisation spécifique. Les astronomes mesurent cette «polarisation préférée» de la lumière provenant de systèmes distants pour déterminer la présence de nuages ​​sans même connaître la structure des nuages ​​de la naine brune.

«Même à des années-lumière, nous pouvons utiliser la polarisation pour déterminer ce que la lumière a rencontré le long de son trajet», a ajouté Girard.

"Pour déterminer ce que la lumière a rencontré sur son chemin, nous avons comparé les observations à des modèles aux propriétés différentes: des atmosphères naines brunes avec des ponts de nuages ​​solides, des bandes nuageuses rayées et même des naines brunes oblates en raison de leur rotation rapide. les atmosphères avec des bandes nuageuses pourraient correspondre à nos observations de Luhman 16A », a déclaré un autre membre de l'équipe de découverte, nommé Theodora Karalidi, de l'Université de Floride centrale à Orlando, en Floride.

L'avenir de l'astronomie des exoplanètes

Il est intéressant de noter que la technique de polarimétrie est également utilisée pour des cas bien au-delà des naines brunes proches - dans les cas d'exoplanètes en orbite autour d'étoiles éloignées. Bien sûr, la mesure des signaux de polarisation des exoplanètes présente un nouveau défi aux astronomes - puisqu'ils sont relativement faibles et immergés dans le plus grand éclat de leur étoile hôte, les informations tirées de l'étude des naines brunes comme celles ci-dessus pourraient améliorer les futures études d'exoplanètes, rapporte phys.org.

Cela préfigure le prochain télescope spatial James Webb de la NASA, qui devrait améliorer notre étude de systèmes comme Luhman 16 et rechercher des signes de luminosité variable dans la lumière infrarouge - une indication de nuages. Le télescope WFIRST (Wide Field Infrared Survey Telescope) de la NASA sera lancé avec un coronographe (faisant référence à la lumière des étoiles, pas au virus) capable de conduire la polarimétrie, et pourrait même détecter des exoplanètes géantes via la lumière réfléchie - conduisant à des signes de nuages ​​dans leurs atmosphères.


Voir la vidéo: LEspace- Système Solaire et Planètes 2424 (Septembre 2021).