Nanotechnologie

Nanotechnologie: innovation qui change la vie ou trop belle pour être vraie?

Nanotechnologie: innovation qui change la vie ou trop belle pour être vraie?

La nanotechnologie se présente comme l'une des technologies de pointe de l'ère à venir. Alors que les ordinateurs progressent et tentent de suivre la loi de Moore, alors que la biomédecine travaille sur de nouvelles solutions innovantes et que les industries ont besoin de capacités de fabrication de plus en plus petites, la nanotechnologie est la technologie de base qui aidera dans tous ces efforts.

Les particules de la taille du nanomètre, cependant, ne sont pas universellement une bonne chose. En fait, les nanoparticules peuvent avoir des conséquences négatives sur la santé humaine. À tel point que même les particules fines considérées comme sûres autour des humains deviendraient probablement nocives lorsqu'elles étaient réduites à la taille des nanoparticules.

Examinons ce qu'est exactement la nanotechnologie, quel impact positif cela peut avoir sur le monde, puis examinons certains effets négatifs sur la santé qui pourraient découler de la croissance de la nanotechnologie.

Qu'est-ce que la nanotechnologie?

Les idées derrière la nanotechnologie remontent à l'origine aux concepts proposés par le physicien Richard Feynman. Lors d'un discours à l'Institut de technologie de Californie en 1959, il a commencé à décrire des processus qui permettraient aux scientifiques et aux ingénieurs de contrôler et de manipuler des atomes et des molécules singuliers. C'est dans cette discussion que Feynman a inventé pour la première fois le terme «nanotechnologie».

Ce n'est qu'au début des années 1980 que des microscopes à balayage ont été utilisés pour observer des atomes individuels, sans parler de la technologie permettant de les manipuler.

Sur le plan technique, la nanotechnologie peut être un peu difficile à appréhender. Un nanomètre équivaut à un milliardième de mètre. Même cela, c'est un peu difficile à comprendre, compte tenu de la minuscule taille de cette taille. Pour la perspective, il y a 25,4 millions de nanomètres dans un pouce, et peut-être même une perspective plus grande, si un marbre standard avait la taille d'un nanomètre, la terre équivaudrait à juste 1 mètre en taille.

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La nanotechnologie est petite. La plupart des nanotechnologies nécessitent des microscopes très puissants pour se développer et voir, étant donné que les structures réelles ont la même taille d'atomes.

Les outils utilisés dans l'espace nanotechnologique sont le microscope à effet tunnel, ou STM, et le microscope à force atomique, ou AFM. C'est grâce à ces deux types de microscopes qu'une grande partie du secteur de la nanotechnologie s'est formée.

Un fait intéressant à propos de l'histoire de la nanotechnologie est qu'elle est techniquement utilisée depuis des milliers d'années. Au début de la création des vitraux, des particules d'or et d'argent ont été ajoutées au mélange de verre pour modifier les couleurs du verre. Les forgerons de verre ne savaient pas grand-chose à l'époque, mais cet ajout modifiait en fait la structure moléculaire du verre, pas seulement la couleur.

Quels effets positifs la nanotechnologie aura-t-elle sur la santé?

La nanotechnologie et les nanoparticules présentent des avantages uniques dans le secteur de la biotechnologie. Les capacités de nanotechnologie peuvent permettre aux médecins d'imaginer des molécules et des changements cellulaires dans les fonctions humaines normales. Les colorants et les médicaments à base de nanoparticules peuvent être utilisés pour fournir des produits chimiques au corps là où ils sont le plus nécessaires.

Si vous considérez notre corps comme un écosystème moléculaire géant, vous pouvez imaginer comment le fait de pouvoir travailler à l'échelle moléculaire aiderait les médecins à obtenir plus de traitements et à avoir plus de succès médicaux.

Les nanoparticules peuvent être utilisées comme une sorte de sonde à l'intérieur des humains pour examiner exactement ce qui se passe à l'intérieur. Ils peuvent s'accrocher à des anticorps ou des protéines spécifiques et voyager dans tout le corps, donnant aux médecins une perspective unique sur la façon dont différents processus biologiques se produisent.

Une grande partie de cela se fait par imagerie des nanoparticules une fois dans le corps. En créant des nanoparticules avec des propriétés visibles sur différentes techniques d'imagerie médicale, on serait théoriquement capable de scanner un corps et de suivre le chemin des nanoparticules à travers celui-ci.

En plus de pouvoir examiner des processus biologiques spécifiques dans le corps humain, les nanoparticules pourraient également aider à mieux distribuer les médicaments dans tout le corps humain sans risque de toxicité pour le foie.

Il existe également d'autres utilisations des nanoparticules, comme les nanoparticules d'or et d'argent dans le cadre de crèmes ou de médicaments antifongiques.

Dans l'ensemble, la nanotechnologie s'est montrée très prometteuse dans l'espace biotechnologique, mais y a-t-il des effets secondaires négatifs sur ces particules de taille nanométrique?

Quels sont les effets négatifs potentiels des nanoparticules sur la santé?

Les effets négatifs des nanoparticules sur la santé humaine dépendent en grande partie de la structure exacte des nanoparticules elles-mêmes. Les nanoparticules à faible solubilité peuvent très facilement provoquer le cancer en raison du fait qu'elles ont plus de surface que de volume, intrinsèquement à leur taille, ce qui augmente les chances de réactivité chimique et biologique à l'intérieur des humains.

Les effets négatifs des nanoparticules dépendent également de la façon dont elles pénètrent dans le corps, soit par ingestion, inhalation ou injection, entre autres.

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Les nanoparticules présentes dans la peau et les produits capillaires peuvent pénétrer dans toute la peau, par voie cutanée. Se concentrant spécifiquement sur les produits cosmétiques, ils ne nécessitent pas d'essais cliniques mais contiennent un pourcentage très élevé de nanoparticules. Les nanoparticules dans les cosmétiques ont été liées à une multitude de problèmes de santé.

Pour la plupart, la façon dont une nanoparticule donnée affecte un être humain donné n'est pas prévisible ou entièrement connue, en grande partie à cause de la difficulté à étudier des particules de taille aspirée. De nombreux mécanismes différents ont été proposés pour expliquer les effets indésirables des nanoparticules, comme la stimulation des neurones affectant le système nerveux central. Ou déclencher des réactions inflammatoires lorsqu'elles atteignent la circulation.

Cela dit, les nanoparticules se sont révélées à maintes reprises être un danger pour la santé humaine lorsqu'elles n'étaient pas surveillées de près.

Solutions pour atténuer les effets secondaires des nanoparticules

Les scientifiques qui travaillent avec des nanoparticules pour leur travail ont le chemin le plus simple vers la sécurité, car ils savent avec quoi ils travaillent. Les humains ne doivent pas manipuler les nanoparticules sans protection comme des masques et des gants et l'élimination des nanoparticules doit être effectuée de manière soigneusement contrôlée.

Les nanoparticules sont répertoriées comme présentant un potentiel sérieux de complications pour la santé par l'OMS, bien que l'ampleur exacte de ce risque n'ait pas encore été complètement étudiée.

Tout cela signifie qu'à mesure que la nanotechnologie se propage dans la fabrication standard et les applications industrielles, les humains doivent gérer la technologie avec un sens supplémentaire de précaution et de soin. Les nanotechnologies pourraient bientôt changer le monde, mais nous devons prendre des mesures supplémentaires pour qu'elles ne changent pas non plus la santé humaine en pire.


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