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Des chercheurs du MIT et de Harvard développent des masques faciaux lumineux détectant le coronavirus

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Une équipe de scientifiques de Harvard et du MIT est en train d'adapter un outil de masque facial de détection d'Ebola et de Zika pour identifier les cas de coronavirus, selon un article sur le Wyss Institute de l'Université de Harvard.

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Détection de coronavirus via l'outil de masque facial

L'étude initiale de la petite équipe a rapporté l'outil de masque facial de détection d'Ebola et de Zika en 2016 - publié dans la revueCellule. Maintenant, l'équipe adapte l'outil pour émettre un signal fluorescent lorsqu'une personne atteinte de coronavirus respire, éternue ou tousse. En cas de succès, cela pourrait combler l'écart d'efficacité associé à d'autres méthodes de dépistage, y compris les contrôles de température.

"Alors que nous ouvrons notre système de transport en commun, vous pourriez imaginer qu'il soit utilisé dans les aéroports pendant que nous passons les contrôles de sécurité, alors que nous attendons de monter dans un avion", a déclaré le chercheur Jim Collins à Business Insider. "Vous ou moi pourrions l'utiliser sur le chemin du travail. Les hôpitaux pourraient l'utiliser pour les patients à leur arrivée ou attendre dans la salle d'attente pour déterminer qui est infecté."

Les médecins peuvent même les utiliser pour faire des diagnostics in situ des patients - sans l'attente associée à l'envoi d'échantillons à un laboratoire. Étant donné que les erreurs de test et les retards ont ralenti les tentatives de nombreux pays pour contrôler les flambées locales, les outils permettant de diagnostiquer rapidement les patients infectés sont essentiels.

La salive avec COVID-19 pourrait déclencher un signal fluorescent

Collins a ajouté que le travail actuel de son laboratoire sur le développement du masque de détection des coronavirus en est encore "à ses débuts", mais les résultats jusqu'à présent sont prometteurs, selon Business Insider. Au cours des dernières semaines, son équipe a testé la capacité de détection des capteurs sur des échantillons de coronavirus contenus dans un petit échantillon de salive.

L'équipe expérimente également la conception - pour le moment, le laboratoire discute de la possibilité d'intégrer des capteurs dans des masques ou de développer un nouveau module qui pourrait être attaché à n'importe quel masque conventionnel.

L'équipe a pour objectif de démontrer son nouveau concept en quelques semaines.

«Une fois que nous serons à ce stade, il s'agira alors de mettre en place des essais avec des individus susceptibles d'être infectés pour voir si cela fonctionnerait dans un contexte réel», a déclaré Collins.

Cependant, il est important de noter que la technologie de détection du COVID-19 n'est pas nouvelle. En 2018, les capteurs du laboratoire pouvaient déjà détecter le SRAS, la rougeole, l'hépatite C, la grippe, le Nil occidental et d'autres virus.

"Nous l'avons fait initialement sur papier pour créer des diagnostics sur papier bon marché", a déclaré Collins. "Nous avons montré qu'il pouvait fonctionner sur le plastique, le quartz et le tissu."

Les capteurs d'identification des virus

Les capteurs eux-mêmes sont constitués de matériel génétique - ARN et ADN - qui se lie aux virus. Le matériel génétique est lyophilisé sur le tissu à l'aide d'une machine appelée lyophilisateur, qui élimine l'humidité du matériel génétique sans le faire mourir. Le matériau peut rester stable à température ambiante pendant des mois, produisant des détecteurs de masque avec une durée de conservation assez longue.

Pour s'activer, les capteurs ont besoin de l'humidité fournie par notre corps lorsque nous expirons des particules respiratoires comme la salive ou le mucus, et la détection de la séquence génétique d'un virus.

Cependant, le signal de détection n'est pas visible à l'œil nu, c'est pourquoi le laboratoire de Collins utilise un appareil appelé fluorimètre pour quantifier la présence de lumière fluorescente. Il a ajouté qu'en dehors d'un environnement de laboratoire, les fonctionnaires pourraient utiliser des versions portables de ces outils - qui «coûtent environ un dollar», selon Collins - pour scanner les masques des personnes susceptibles d'être infectées par le virus.

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Voir la vidéo: Harvard et le MIT créent des masques faciaux qui brillent après la détection dun coronavirus (Septembre 2022).