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Le premier lancement de test de Virgin Orbit est en deçà de l'orbite

Le premier lancement de test de Virgin Orbit est en deçà de l'orbite


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Les débuts de Virgin Orbit d'une fusée lancée par voie aérienne n'ont pas été mis en orbite aujourd'hui après une première tentative infructueuse, selon un tweet de Virgin Orbit.

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La mission LauncherOne de Virgin Orbit n'est pas en orbite

La société, qui fait partie du groupe Virgin de Richard Branson, devrait envoyer sa fusée LauncherOne en orbite pour la première fois le lundi 25 mai, lors d'une mission de test appelée Launch Demo. Mais quelque chose s'est mal passé immédiatement après la séparation de LauncherOne de son avion porteur, appelé Cosmic Girl.

Nous avons confirmé une sortie propre de l'avion. Cependant, la mission s'est terminée peu après le vol. Cosmic Girl et notre équipage de conduite sont en sécurité et retournent à la base.

- Virgin Orbit (@Virgin_Orbit) 25 mai 2020

"Nous avons confirmé une sortie sans faille de l'avion. Cosmic Girl et notre équipage de conduite sont en sécurité et retournent à la base", lit-on dans le tweet de la compagnie.

Désolé d'entendre ça. L'orbite est difficile. Il nous a fallu quatre tentatives avec Falcon 1.

- Elon Musk (@elonmusk) 25 mai 2020

Les sympathies d'Elon Musk pour un vol raté

Le PDG de SpaceX, Elon Musk, n'a pas tardé à offrir ses sympathies dans un tweet en réponse: "Désolé d'entendre cela. Il nous a fallu quatre tentatives avec Falcon 1."

MISE À JOUR 25 mai, 17h30 HAE: Cosmic Girl, LauncherOne, échec du lancement

Cosmic Girl et LauncherOne ont volé ensemble plusieurs fois auparavant, lors de "tests de portage captif, et l'avion a même lancé une fusée une fois dans le passé lors d'un test de chute non alimenté en juillet 2019. Mais ce test - appelé Launch Demo - était la première fois que le nouveau roquette a tenté de se mettre en orbite.

L'histoire a commencé juste avant 15 h 00 HAE lundi lorsque Cosmic Girl a décollé du port aérien et spatial de Mojave en Californie du Sud - avec la fusée LauncherOne de 21 mètres de long (70 pieds de long) dans un étui sous l'une de ses ailes. .

La trajectoire de vol de Cosmic Girl l'a emmenée vers l'ouest, puis a viré au sud-ouest à l'approche d'un point de chute à 80 kilomètres (50 miles) au sud des îles anglo-normandes. Environ 50 minutes après le début du vol, Cosmic Girl est entré dans la zone de lancement et a sorti le LauncherOne à deux étages d'une altitude de saignement de nez au-dessus de l'océan Pacifique.

MISE À JOUR 25 mai, 17 h 40 HAE: plan de vol initial et analyse de LauncherOne

Le plan était que la fusée allume un moteur Newton Three de premier étage pour une combustion de trois minutes. Ensuite, l'étage supérieur a été réglé pour se séparer du premier étage et mettre sous tension un Newton Four Engine - faisant exploser la charge utile factice le reste de la distance jusqu'à l'orbite terrestre basse (LEO).

En règle générale, les premiers lancements comme Virgin Orbit échouent environ 50% du temps. C'est pourquoi la société ne voulait pas risquer de charger à bord un satellite opérationnel coûteux.

"C'est essentiellement une belle masse inerte qui nous a permis de pratiquer toutes ces choses que nous voulions pratiquer", a déclaré Will Pomerantz, vice-président des projets spéciaux de Virgin Orbit, aux journalistes lors d'une téléconférence samedi dernier, rapporte Space.com.

La masse inerte de Pomerantz n'aurait pas volé longtemps. Sa destination initiale visait suffisamment bas dans l'atmosphère terrestre pour que la traînée ralentisse la vitesse de l'engin et ramène la charge utile avant longtemps, garantissant que la mission Launch Demo n'ajoute pas de masse à l'aggravation de la collection de déchets spatiaux de la Terre, selon le PDG de Virgin. Orbite Dan Hart pendant la téléconférence.

Sans aucun doute, Pomerantz, Hart et leurs collègues de Virgin Orbit auraient préféré ne pas voir l'engin tomber en deçà de LEO, mais leurs rêves n'ont pas été rompus à cause d'un test défectueux. Les deux hommes ont réitéré que l'objectif principal d'aujourd'hui était de rassembler autant de données que possible sur les systèmes de Cosmic Girl et LauncherOne - afin que les deux puissent être réévalués et révisés si nécessaire avant de passer aux prochaines étapes.

"Nous considérons les données comme le produit, et plus nous obtenons de données, plus le vol est précieux", a ajouté Hart.


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