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Le VIH pourrait se cacher dans les cellules cérébrales jusqu'à la fin du traitement antirétroviral

Le VIH pourrait se cacher dans les cellules cérébrales jusqu'à la fin du traitement antirétroviral


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Le virus VIH peut se réfugier dans le cerveau pendant le traitement et réapparaître une fois ces traitements arrêtés, suggère une nouvelle étude chez la souris et les tissus humains.

En comprenant comment le VIH peut se cacher pendant que des thérapies antirétrovirales sont administrées - pour infecter plus tard d'autres organes du corps une fois le traitement arrêté - les scientifiques peuvent enrichir une richesse croissante de connaissances qui pourraient un jour conduire à un remède largement disponible. pour le virus.

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Lutter contre `` l'épidémie mondiale de VIH ''

Saviez-vous que, selon certains scientifiques, le COVID-19 n'est pas la seule pandémie que nous traversons actuellement? Bien que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) la classe comme une «épidémie mondiale», certains considèrent le VIH comme une pandémie.

Aujourd'hui, malgré le fait que les cas ont été réduits de 40% depuis son pic en 1997, grâce aux traitements antirétroviraux, environ 37 millions de personnes vivent avec le VIH.

Le VIH non traité, le virus qui cause le SIDA, paralyse le système immunitaire, laissant le corps vulnérable à des maladies potentiellement mortelles. Les traitements modernes réduisent considérablement les concentrations de virus dans le corps au point que l'agent pathogène peut devenir indétectable. Cependant, ce traitement doit être pris quotidiennement: si le traitement est arrêté, il est possible que le virus réapparaisse des sanctuaires cachés de notre corps.

La nouvelle étude, publiée le 11 juin dans la revue PLOS Pathogens, suggère que l'un des endroits où le virus peut se cacher se trouve dans des cellules cérébrales appelées astrocytes. Celles-ci constituent environ 60% du total des cellules du cerveau humain, et chez une personne infectée, l'étude estime qu'entre 1% et 3% de ces cellules pourraient héberger le VIH.

"Même 1% pourrait être important comme réservoir, comme site de sanctuaire, pour le virus", a déclaré l'auteur de l'étude Lena Al-Harthi, professeure et présidente du département des microbes pathogènes et de l'immunité au Rush University Medical Center de Chicago. LiveScience. "Si nous essayons de trouver un remède contre le VIH, vous ne pouvez pas négliger le rôle du cerveau comme réservoir."

Examen de modèles de souris et de tissus cérébraux humains

Bien que les astrocytes aient été identifiés comme des cellules affectées par le virus du VIH il y a des années, aucune étude n'avait identifié si les cellules pouvaient d'une manière ou d'une autre libérer le VIH vers des organes au-delà du cerveau.

L'équipe de scientifiques a tiré ses conclusions d'un modèle murin de VIH injecté avec des cellules humaines, ainsi que d'examens de tissus cérébraux humains post-mortem.

Pour les modèles de souris, Al-Harthi et son équipe ont développé deux nouveaux modèles pour aborder cette question importante.

Les scientifiques ont injecté des astrocytes fœtaux humains dans le cerveau de souris de laboratoire - un ensemble de souris nouveau-nées et un ensemble de souris adultes. Ils ont découvert que, chez les deux groupes de souris, les astrocytes infectés transmettaient le virus aux cellules CD4 - un type de cellule immunitaire spécifiquement ciblée par le virus VIH.

Afin de confirmer certains aspects de leurs expériences sur la souris, les auteurs ont examiné le cerveau donné de quatre personnes qui avaient réussi à supprimer le virus à l'aide de médicaments rétroviraux au moment de leur mort.

L'équipe a découvert qu'un petit pourcentage d'astrocytes contenait du matériel génétique du VIH dans leurs noyaux, indiquant que les cellules avaient été infectées par le virus.

De nombreuses questions subsistent sur la manière dont les astrocytes sont capables de stocker le VIH avant de réinfecter d'autres organes - d'autres tests sont nécessaires. Afin de trouver un remède efficace contre le VIH qui puisse être largement utilisé, les scientifiques devront déterminer la voie exacte empruntée par le VIH hors du cerveau pour infecter d'autres organes.

De cette façon, ils peuvent viser à développer un traitement spécial qui cible le cerveau et empêche le virus de se propager à nouveau une fois qu'il a été supprimé par des traitements rétroviraux.


Voir la vidéo: La recherche vaccinale dans le VIH (Février 2023).