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Une étoile gigantesque a soudainement disparu dans le mystère cosmique

Une étoile gigantesque a soudainement disparu dans le mystère cosmique


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Une étoile non conventionnellement brillante a disparu dans un mystère stellaire de magnitude cosmique, selon une nouvelle étude publiée mardi dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

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L'étoile géante disparaît sans laisser de trace

Un objet stellaire à l'intérieur de la galaxie naine Kinman a disparu de la vue. Une étoile bleue gigantesque et extraordinairement brillante a été supposée exister, sur la base d'observations astronomiques survenues de 2001 à 2011.

Mais à partir de 2019, personne d'autre n'a pu le détecter.

Les auteurs de l'étude - dirigés par Andrew Allan du Trinity College Dublin, ont proposé deux explications: l'étoile a soit subi une forte baisse de luminosité et se cache momentanément derrière de la poussière stellaire, soit elle s'est effondrée dans un nouveau trou noir sans exploser. une supernova.

Si tel est le cas, cela marquerait la deuxième supernova échouée connue.

La galaxie naine Kinman est à 75 millions d'années-lumière de la Terre - en d'autres termes: loin, très loin. À cette distance, les astronomes ne peuvent généralement pas différencier une étoile d'une autre. Mais l'étoile hypothétique (maintenant manquante) est une variable bleue lumineuse (LBV), qui est observable même à des distances extrêmes. Les LBV sont des étoiles massives dont le comportement est difficile à prévoir vers la fin de leur durée de vie.

L'imprévisibilité de cette étoile alors qu'elle se déplace à travers une luminosité et des spectres variables peut être vue depuis la Terre. De plus, l'étoile est 2,5 millions de fois plus brillante que le soleil, rapporte Gizmodo.

Ou du moins ça l'était.

Destins possibles de l'étoile en voie de disparition

Les astronomes ont recueilli des observations de 2001 à 2011 et ont conclu que cette étoile était probablement un LBV de stade avancé dans la galaxie naine de Kinman. En 2019, ils se sont enregistrés avec l'étoile brillante à l'aide du très grand télescope de l'Observatoire austral européen. Mais à leur grande surprise, il ne semblait rien y avoir - une découverte à la fois passionnante et décourageante.

"Nous avons tous été agréablement surpris de constater que la signature de l'étoile n'était pas présente dans notre observation prise en août 2019 à l'aide de l'instrument ESPRESSO du Very Large Telescope de l'ESO", a déclaré Allan à Gizmodo. "Nous espérions au départ une observation à plus haute résolution qui ressemblerait aux observations passées, que nous utiliserions pour nos modèles."

Au début, les astronomes ont pensé que quelque chose n'allait pas avec ESPRESSO - alors Allan et ses collègues ont pris un autre coup d'œil avec l'instrument de tir X du télescope.

"Nous avons revérifié l'observation ESPRESSO à plusieurs reprises, mais nous n'avons pas pu détecter la signature de l'étoile", a déclaré Allan à Gizmodo. "Les conditions n'étant pas parfaites le jour de cette observation, nous voulions nous assurer que la signature était vraiment absente. Cette fois, nous avons utilisé l'instrument X-Shooter du Very Large Telescope et nous avons été heureux de constater que cela indiquait également l'étoile disparaît. "

MIA après une explosion stellaire majeure

Ne voyant rien là-bas, l'équipe avait soudainement en sa possession un mystère cosmique majeur qui demandait à être résolu. Ils ont donc pataugé dans les archives, à la recherche d'observations antérieures de la galaxie naine qui pourraient donner un contexte à l'observation.

Effectivement, l'étoile géante présumée a connu une période d'explosion majeure qui s'est terminée vers 2011. Les LBV provoquent souvent d'énormes crises de colère, provoquant des pertes soudaines de masse et de fortes baisses de luminosité.

Dans le sillage de la période d'explosion de 2011, les astronomes pensent que "nous assistons à la fin d'une éruption LBV d'une étoile survivante, avec une légère baisse de luminosité, un passage à des températures efficaces plus chaudes et un peu d'obscurcissement de la poussière". Ainsi, alors que l'étoile peut encore être active, elle peut simplement être trop sombre pour que les astronomes liés à la Terre puissent l'observer.

Trou noir fantôme

Il pourrait également s'agir d'un trou noir nouvellement formé, sans l'explosion de supernova typique précédant généralement de telles transformations. C'est ce qu'on appelle une supernova ratée.

«Cela serait cohérent avec certaines des simulations informatiques actuelles qui prédisent que certaines étoiles ne produiront pas de supernova brillante lorsqu'elles meurent», a déclaré Allan à Gizmodo. "Cela se produit quand un trou noir massif se forme, et il ne tourne pas très vite. Cependant, un effondrement vers un trou noir sans produire de supernova n'a été observé qu'une seule fois dans le passé, dans la galaxie NGC 6946 où une étoile massive plus petite semblait disparaître sans une explosion de supernova brillante. "

Si tel est le cas, ce serait le premier trou noir connu formé sans supernova à partir d'une étoile massive dans une galaxie à faible métallicité. Ceci est significatif car cela représente une découverte qui "pourrait contenir des indices importants sur la façon dont les étoiles pourraient s'effondrer en un trou noir sans produire une supernova brillante", a ajouté Allan.


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