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Des centaines d'éléphants tombent mystérieusement morts au Botswana

Des centaines d'éléphants tombent mystérieusement morts au Botswana

Des centaines d'éléphants tombent mystérieusement morts au Botswana, en Afrique australe.

Le Dr Niall McCann, de l'organisation caritative britannique National Park Rescue, a déclaré à la BBC que jusqu'à350 des carcasses d'éléphants ont été repérées dans le delta de l'Okavango depuis le début du mois de mai. Des tests en laboratoire ont commencé à voir ce qui peut être à l'origine de ces décès, mais les résultats sont encore dans des semaines.

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McCann a ajouté que les défenseurs de l'environnement locaux ont trouvé les carcasses des éléphants après avoir survolé le delta.

«Ils ont repéré 169 dans un vol de trois heures», a-t-il déclaré au BBC. «Pouvoir en voir et compter autant en un vol de trois heures était extraordinaire.

«Un mois plus tard, de nouvelles enquêtes ont identifié de nombreuses autres carcasses, portant le total à plus de 350».

"C'est totalement sans précédent en termes de nombre d'éléphants qui meurent en un seul événement sans rapport avec la sécheresse", a-t-il ajouté.

Pour l'instant, les experts ont au moins réussi à écarter ce qui n'est pas responsable des décès. Ce n'est pas du braconnage, car les défenses n'ont pas été enlevées et les seules espèces qui meurent sont les éléphants.

Les braconniers utilisent du cyanure qui entraîne également d'autres décès. L'intoxication naturelle à l'anthrax, qui a tué au moins 100 éléphants à Bostwana l'année dernière, a également été écartée.

McCann a ajouté que la façon dont les éléphants mouraient indique que quelque chose attaque leur système neurologique. Cela a été conclu en voyant des animaux tomber sur leurs visages et d'autres marchant en rond.

Ce qui est encore plus inquiétant, c'est que si la cause est une maladie, elle peut avoir le potentiel de se transmettre aux humains comme l'a fait le COVID-19. McCann a déclaré que la situation "a le potentiel d'être une crise de santé publique".

Jusque là, 280 les éléphants ont été confirmés morts et les autres sont en cours de confirmation. Qu'elle constitue une menace pour les humains ou non, la maladie est toujours dévastatrice car Le Botswana abrite un tiers de la population d'éléphants déjà en baisse en Afrique.


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