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L'impact d'astéroïdes, et non les volcans, a conduit les dinosaures à l'extinction, selon une nouvelle étude

L'impact d'astéroïdes, et non les volcans, a conduit les dinosaures à l'extinction, selon une nouvelle étude


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En ce qui concerne l'extinction des dinosaures, deux théories de longue date circulent depuis des années. Le premier est qu'un astéroïde, qui a frappé la Terre au large des côtes mexicaines à la fin du Crétacé 66 millions il y a des années provoque la disparition.

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L'autre est que de grandes éruptions volcaniques peuvent avoir tué presque 75% de la vie sur Terre. Maintenant, une équipe de recherche de l'Imperial College de Londres, de l'Université de Bristol et de l'University College de Londres affirme que seul l'impact de l'astéroïde aurait pu provoquer l'extinction des dinosaures et que le volcanisme massif aurait pu en fait aider la vie à se rétablir.

«Nous montrons que l'astéroïde a causé un impact hivernal pendant des décennies, ces effets environnementaux ont décimé des environnements propices aux dinosaures. En revanche, les effets des éruptions volcaniques intenses n'étaient pas assez forts pour perturber considérablement les écosystèmes mondiaux », a déclaré le chercheur principal, le Dr Alessandro Chiarenza, qui a mené ce travail tout en étudiant pour son doctorat au Département des sciences et de l'ingénierie de la Terre à Impérial.

«Notre étude confirme, pour la première fois quantitativement, que la seule explication plausible de l'extinction est l'impact de l'hiver qui a éradiqué les habitats des dinosaures. à l'échelle mondiale.”

Pour savoir quel facteur, l'astéroïde ou le volcanisme, a eu le plus d'impact sur les dinosaures, les chercheurs ont traditionnellement utilisé des marqueurs climatiques géologiques et des modèles mathématiques. Dans la nouvelle étude, l'équipe a utilisé ces mêmes méthodes, mais les a combinées avec des données sur les types de facteurs environnementaux dont les dinosaures avaient besoin pour survivre.

Ils ont ensuite cartographié où ces conditions existeraient encore dans un monde frappé par une attaque d'astéroïde ou un volcanisme massif. Ils sont arrivés à la conclusion que seule l'attaque d'astéroïdes a détruit tous les habitats potentiels des dinosaures, tandis que le volcanisme a laissé certaines régions viables.

Les volcans auraient pu aider en fait

Mais ce n'est pas tout. L'équipe a découvert que puisque les volcans libèrent également du dioxyde de carbone qui reste et s'accumule, réchauffant la planète, le volcanisme aurait pu en fait aider à reconstruire la vie après la frappe de l'astéroïde en restaurant de nombreux habitats.

«Nous fournissons de nouvelles preuves pour suggérer que les éruptions volcaniques qui se produisent à peu près au même moment pourraient avoir réduit les effets sur l'environnement causés par l'impact, en particulier en accélérant la hausse des températures après l'hiver d'impact. Ce réchauffement d'origine volcanique a contribué à améliorer la survie. et la récupération des animaux et des plantes qui ont survécu à l'extinction, avec de nombreux groupes se développant immédiatement après, y compris les oiseaux et les mammifères », a déclaré Chiarenza.


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