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Une hache à main en os d'hippopotame vieille de 1,4 million d'années découverte en Afrique de l'Est

Une hache à main en os d'hippopotame vieille de 1,4 million d'années découverte en Afrique de l'Est

Une équipe de chercheurs du Japon, de Hong Kong et d'Éthiopie a découvert une hache à main étonnamment sophistiquée qui, selon eux, a été fabriquée par un ancêtre humain direct dans ce qui est maintenant l'Éthiopie moderne.

Les scientifiques ont présenté leur analyse de la hache à main, qui est l'un des rares anciens axes similaires à être fabriqués à partir d'os, dans un article publié dansActes de l'Académie nationale des sciences.

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Les archéologues et les scientifiques ont déjà découvert et étudié des haches à main fabriquées par des membres de l'Homo erectus, une espèce que l'on pense être un ancêtre direct de l'Homo sapiens - les humains.

Ces haches à main étaient généralement fabriquées en déchiquetant et en fabriquant des morceaux de pierre pour en faire un bord tranchant. Dans le nouvel article, les chercheurs détaillent leur découverte d'une hache à main en os - seule la hache fabriquée par Homo erectus en os a jamais été trouvée.

L'emplacement de la découverte de la hache suggère qu'elle a environ 1,4 million d'années. L'analyse de la hache a montré qu'elle était fabriquée à partir de l'os de la cuisse d'un hippopotame. Il a été affûté par un autre outil - probablement une roche dure - et il mesure environ 13 centimètres de long.

Le design ovale de la hache est similaire à celui des haches à main en pierre, expliquent les chercheurs dans un communiqué de presse. Ils ont également trouvé des preuves que la hache à main avait été utilisée - les signes d'usure comprenaient l'arrondi des bords et des stries.

Selon les chercheurs, la construction de la hache est assez sophistiquée pour l'époque. Cela montre que les membres de l'Homo erectus étaient plus qualifiés dans la fabrication d'outils qu'on ne le pensait auparavant, ce qui suggère également qu'ils auraient pu avoir plus d'intelligence que les scientifiques ne le croyaient auparavant.

Bien que les chercheurs disent que la hache était probablement utilisée pour abattre les animaux afin de rendre leur viande plus facile à manger, ils ne pouvaient pas expliquer pourquoi le fabricant d'outils a décidé d'utiliser l'os comme matériau principal - malgré le fait qu'il y aurait eu de nombreuses pierres dans le surface.


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