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La plus grande carte 3D de l'univers comble les lacunes de l'histoire

La plus grande carte 3D de l'univers comble les lacunes de l'histoire

Les scientifiques ont publié la plus grande carte tridimensionnelle de l'Univers jamais créée qui explique les lacunes les plus importantes de son histoire.

"Nous connaissons assez bien l'histoire ancienne de l'Univers et son histoire récente d'expansion, mais il y a un écart gênant au milieu des 11 milliards d'années", a déclaré le cosmologiste Kyle Dawson de l'Université de l'Utah, qui dirige l'équipe de la carte.

Il explique que «pendant cinq ans, nous avons travaillé pour combler cette lacune, et nous utilisons ces informations pour fournir certaines des avancées les plus importantes en cosmologie au cours de la dernière décennie.

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La carte s'appelle le Baryon Oscillation Spectroscopic Survey (eBOSS) et elle est en cours d'élaboration depuis six ans. Elle a vu plus de 100 astrophysiciens collaborer pour fournir des mesures détaillées de plus de deux millions de galaxies et de quasars couvrant 11 milliards d'années de temps cosmique. Il s'agit d'un projet développé par le Sloan Digital Sky Survey (SDSS).

Jusqu'à présent, nous avions des informations sur ce à quoi ressemblait l'Univers à ses débuts et sur son histoire d'expansion au cours des derniers milliards d'années. Ce qui manquait, c'était entre les deux.

La carte révèle maintenant les filaments et les vides qui définissent la structure de l'Univers, remontant à l'époque où il n'avait que 300 000 ans environ. En tant que tel, le projet permet aux chercheurs de mesurer les modèles de distribution des galaxies.

La carte indique également qu'il y a environ six milliards d'années, l'expansion de l'Univers a commencé à s'accélérer. Cette expansion accélérée semble être due à «l'énergie noire», un concept que nous n'avons pas encore pleinement saisi.

Le projet est le résultat d'un effort combiné de plus de 20 ans de cartographie de l'Univers à l'aide du télescope de la Fondation Sloan. Mais ce n'est pas presque fini.

«Le télescope de la Fondation Sloan et son quasi-jumeau à l'Observatoire de Las Campanas continueront de faire des découvertes astronomiques cartographiant des millions d'étoiles et de trous noirs au fur et à mesure qu'ils changent et évoluent au fil du temps cosmique», a déclaré Karen Masters du Haverford College, porte-parole de la phase actuelle de SDSS.


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