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Les gènes néandertaliens peuvent entraîner un seuil de douleur plus bas

Les gènes néandertaliens peuvent entraîner un seuil de douleur plus bas


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Différentes personnes gèrent la douleur différemment. Certains vont crier après la plus petite coupure de papier tandis que d'autres peuvent même gérer un coup de couteau. Maintenant, les scientifiques ont peut-être trouvé une réponse aux raisons pour lesquelles les gens ont des seuils de douleur si différents après avoir étudié nos ancêtres.

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La douleur est médiée par des cellules nerveuses spécialisées qui présentent un canal ionique qui est essentiel pour déclencher l'impulsion électrique qui signale la douleur au cerveau. Selon la nouvelle étude, les personnes qui héritent de la variante néandertalienne de ce canal ionique ont un seuil de douleur plus bas.

Comme plusieurs génomes de Néandertal sont disponibles aujourd'hui, les chercheurs peuvent étudier leurs effets physiologiques historiques et se pencher sur leurs conséquences modernes. En examinant un tel gène, les chercheurs ont découvert que certaines personnes, en particulier d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, mais aussi d'Europe, avaient hérité d'une variante néandertalienne du gène qui les faisait ressentir des niveaux de douleur plus élevés.

L'étude a supervisé une énorme population au Royaume-Uni et a révélé que ceux qui portaient la variante néandertalienne du canal ionique avaient un seuil de douleur plus bas.

"Le facteur le plus important de la douleur que les gens rapportent est leur âge. Mais porter la variante néandertalienne du canal ionique vous fait ressentir plus de douleur que si vous aviez huit ans de plus", a déclaré l'auteur principal Hugo Zeberg, chercheur au Max Planck. Institut d'anthropologie évolutive et Karolinska Institutet.

Selon Zeberg, la variante néandertalienne du canal ionique peut être identifiée car elle porte trois différences d'acides aminés par rapport à la variante la plus courante. Ces trois substitutions d'acides aminés conduisent à une sensibilité accrue à la douleur chez les porteurs.

Au niveau moléculaire, le canal ionique de Néandertal est également plus facilement activé, ce qui entraîne plus de douleur. Les chercheurs affirment qu'il est difficile de savoir si les Néandertaliens ont ressenti plus de douleur, car la douleur est également modulée à la fois dans la moelle épinière et dans le cerveau. Cependant, l'étude indique que leur seuil de douleur aurait été inférieur à celui de la plupart des humains actuels.

Les résultats sont publiés dans la revue Biologie actuelle.


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