Espace

Les champignons du réacteur de Tchernobyl pourraient sauver les astronautes des radiations spatiales

Les champignons du réacteur de Tchernobyl pourraient sauver les astronautes des radiations spatiales

Champignons Cryptococcus neoformans Dr. Barbes Grahan / Wikimedia Commons

Une fois que vous avez amené des gens sur Mars, il devient très vite évident que la distance n'est pas le seul obstacle, car la protection des astronautes contre les rayons cosmiques mortels est un problème assez imminent. Ces voyages cosmiques ambitieux nécessitent des solutions intelligentes.

Et certains champignons, semble-t-il. Bien que cela puisse ressembler à un scénario de film de science-fiction, la construction de boucliers à l'aide d'un champignon absorbant les radiations qui pousse près de la centrale nucléaire de Tchernobyl pourrait être l'idée que les scientifiques attendent depuis si longtemps.

Il a été testé sur l'ISS

La solution inhabituelle a été rapportée par les scientifiques de l'Université John Hopkins et de Stanford après que le champignon ait pu bloquer certains rayons cosmiques après avoir été testé sur la Station spatiale internationale.

Un échantillon extrêmement mince du champignon Cryptococcus neoformans a pu bloquer et absorber 2% des rayons cosmiques qui l'ont frappé alors qu'il était à bord de l'ISS. Bien que ce ne soit pas suffisant pour protéger les astronautes, il convient de noter que l'échantillon n'avait que deux millimètres d'épaisseur.

VOIR AUSSI: LA NASA DEVIENT NUCLÉAIRE SUR MARS ET LA LUNE

Le champignon s'auto-réplique et s'auto-guérit

Les champignons ont été trouvés à l'origine en train de germer sur les murs du réacteur nucléaire abandonné de Tchernobyl qui avait été inondé de gamma cinq ans après la catastrophe.

Nils Averesch, chercheur à Stanford et également co-auteur de l'étude, a déclaré au New Scientist: "Ce qui rend le champignon génial, c'est que vous n'avez besoin que de quelques grammes pour commencer, il s'auto-réplique et s'auto-guérit, donc même s'il y a un éruption solaire qui endommage considérablement le bouclier anti-rayonnement, il pourra repousser dans quelques jours. "

Un "écran solaire" contre les rayons toxiques sous forme médicamenteuse

Kasthuri Venkateswaran, un chercheur scientifique à la NASA qui a mené les expériences sur les champignons Cryptococcus neoformans, a déclaré que les champignons pourraient être utilisés comme «écran solaire» contre les rayons toxiques après avoir extrait son pouvoir d'absorption des radiations et l'avoir fabriqué sous forme de médicament.

Ses avantages ne s'arrêteraient pas là, car cela permettrait aux patients cancéreux, aux pilotes de ligne et aux ingénieurs de centrales nucléaires de continuer leur vie sans craindre d'absorber des rayons mortels. Il pourrait également être tissé dans le matériau du tissu de la combinaison spatiale.

Une couche de 21 centimètres d'épaisseur protégerait les futurs colons martiens

Cependant, la partie la plus impressionnante de leur étude est peut-être qu'une couche du champignon d'environ 21 centimètres d'épaisseur pourrait «largement annuler l'équivalent de dose annuel de l'environnement de rayonnement à la surface de Mars».

L'idée de coloniser Mars semble devenir plus accessible au fil des jours, et nous ne pouvons pas attendre que d'autres mesures soient prises.

L'étude a été réalisée en ligne la semaine dernière.


Voir la vidéo: Inside Chernobyls new structure for exploded nuclear reactor (Octobre 2021).