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La mission Persévérance de la NASA renverra la météorite martienne à la maison

La mission Persévérance de la NASA renverra la météorite martienne à la maison

Un petit morceau de roche venu de Mars retournera sur la planète rouge lorsque la mission de rover Perseverance de la NASA sera finalement lancée jeudi.

Le morceau de météorite martienne, qui résidait dans la collection du Natural History Museum (NHM) de Londres depuis des années, rentrera chez lui pour servir de cible d'étalonnage.

Cela permettra à l'équipe Perseverance de s'assurer que l'un des instruments clés du rover fonctionne correctement pendant la mission alors qu'il tente de trouver des signes de vie sur Mars.

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Rentrer à la maison

"Ce petit rocher a toute une histoire de vie", a expliqué à la BBC le professeur Caroline Smith, responsable des collections des sciences de la Terre au NHM et membre de l'équipe scientifique de Perseverance.

"Il s'est formé il y a environ 450 millions d'années, a été détruit de Mars par un astéroïde ou une comète il y a environ 600 000 à 700 000 ans, puis a atterri sur Terre; nous ne savons pas exactement quand mais peut-être il y a 1000 ans. Mars, a-t-elle poursuivi.

Essentiellement, le morceau de météorite Mars sera attaché à l'avant du rover Mars Perseverance, avec d'autres matériaux, afin que le dispositif SHERLOC de la machine puisse le scanner pour s'assurer que les instruments du rover fonctionnent correctement.

En faisant cela, l'équipe derrière Perseverance évitera d'avoir un «moment eureka», pour découvrir ensuite qu'il a été causé par une erreur systématique dans les observations de SHERLOC.

Collecter des échantillons pour les futurs colonisateurs de Mars

Le fait est qu'il est impossible d'analyser des roches et des minéraux si loin de chez soi à la recherche de traces de vie - l'un des principaux objectifs de Perseverance - avec une précision de 100%.

«Je ne pense pas que nous serons un jour sûrs à 100% car c'est une mesure difficile à faire, c'est pourquoi l'aspect retour de l'échantillon de Perseverance est si important», Dr Luther Beegle, chercheur principal SHERLOC du Jet Propulsion Laboratory de la NASA , a déclaré à la BBC.

Le rover collectera ses échantillons de roches les plus intéressants dans de petits tubes, qui, espérons-le, retourneront sur Terre dans les années 2030 après que les humains auront atteint Mars pour la première fois.

Le rover Perseverance de la NASA devrait décoller à bord d'une fusée Atlas de la United Launch Alliance (ULA) depuis Cape Canaveral, en Floride. Une fenêtre de lancement de deux heures est prévue pour le jeudi 28 juillet, qui débutera à 07h50 HAE heure locale.


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